The third infinitive

1. Use

A form of the verb which is called the third infinitive is used when two verbs are combined. This is particularly common when a verb of motion like "tulla" (to come), "mennä" (to go) or "olla" (to be) appears together with another verb. You also use it in the so called agent structure.

This way of combining verbs is often used in Finnish.

You could say:
"Olen siellä ja laitan ruokaa."
= I'll be there and I'll be cooking.
But Finns actually say:
"Olen siellä laittamassa ruokaa."
= I'll be cooking there.


2. Formation

This form is identified by the suffix -ma/-mä which is added to the present tense stem in the strong grade (found by putting the verb in the third person plural and removing the -vat).

Verb Third person plural Third infinitive
nukkua he nukkuvat nukkuma
syödä he syövät syö
ajatella he ajattelevat ajattelema
tavata he tapaavat tapaama
häiritä he häiritsevät häiritse
rohjeta he rohkenevat rohkenema

After this form, you add the appropriate case-ending.

Finnish English
Menen ravintolaan syömään. I go to the restaurant to eat.
Olen ravintolassa syömässä. I'm in the restaurant eating.
Tulen ravintolasta syömästä. I come from the restaurant from eating.
Minä saan rahaa tekemällä työtä. I get money by doing work.
Menen sinne lentämällä. I go there flying.


3. -maan verbs

Verb Translation Example
joutua to end up Minä jouduin kävelemään kotiin, koska pyörä oli rikki.
jäädä to stay Minä jäin nukkumaan kotiin, koska olin sairas.
kyllästyä to get bored Minä olen kyllästynyt kuuntelemaan naapurin pianoa!
opetella to practise Minä opettelen tanssimaan argentiinalaista tangoa.
oppia to learn Minä opin kävelemään kun olin 10 kuukautta vanha.
pystyä to be able to Minä pystyn tanssimaan koko yön.
päästä to get in Minä pääsen yliopistoon opiskelemaan filosofiaa.
ruveta to start Minä rupean hoitamaan lampaita!
tottua to get used Minä olen tottunut heräämään aikaisin.