Necessity sentences

1. Use

When you want to say you have to do something or must do something, you have to use a special sentence construction in Finnish. For this you have the possibility of three verbs : täytyä, pitää and olla pakko.All three verbs express necessity. Olla pakko is the strongest necessity, pitää the weakest.

Examples:
Minun täytyy lähteä.
= I have to leave.
Täytyykö sinun jo lähteä?
= Do you have to leave already?
Opiskelijan täytyy lukea paljon.
= The student has to study a lot.

The difference with the verb "tarvita" (to need) is simple: if you need a thing (a noun), you can say "Minä tarvitsen". When you need to do something, you can't use tarvita, but instead need this sentence construction.


2. Formation

2.1 Positive

Genitive + täytyy + infinitive
Genitive + pitää + infinitive
Genitive + on pakko + infinitive

Finnish English
Minun täytyy jäädä tänään ylitöihin. I have to stay and do overtime today.
Sinun täytyy lukea monta paperia. You have to read many papers.
Hänen täytyy lähteä työmatkalle Kiinaan. She has to leave on a work trip to China.
Meidän täytyy tehdä lumitöitä pihassa. We have to do snow shoveling in the yard.
Teidän täytyy muistaa soittaa. You have to remember to call.
Heidän täytyy ostaa silmälasit They have to buy the sunglasses.
Anjan täytyy tulla mukaan. Anja has to come along.

The object in the sentence can either be in the nominative or in the partitive.
The object is in the partitive when the object isn't countable. The object is in the nominative in all other cases.

Finnish Explanation
Minun täytyy saada kahvia. Kahvia because you can't count coffee.
Meidän täytyy ostaa maitoa. Maitoa because you can't count milk.
Minun on pakko ostaa televisio. A television is countable.
Hänen täytyy varata liput. Tickets are countable.



2.2 Negative

Genitive + ei tarvitse + infinitive

Finnish English
Minun ei tarvitse jäädä tänään ylitöihin. I don't have to stay and do overtime today.
Sinun ei tarvitse lukea monta paperia. You don't have to read many papers.
Hänen ei tarvitse lähteä työmatkalle Kiinaan. She doesn't have to leave on a work trip to China.
Meidän ei tarvitse tehdä lumitöitä pihassa. We don't have to do snow shoveling in the yard.
Teidän ei tarvitse muistaa soittaa. You don't have to remember to call.
Heidän ei tarvitse ostaa silmälasit They don't have to buy the sunglasses.
Anjan ei tarvitse tulla mukaan. Anja doesn't have to come along.

The object in the negative sentence always has to be in the partitive.

Finnish English
Eikö minun tarvitse varata lippua? Don't I have to reserve tickets?.
Teidän ei tarvitse muistaa jokaista sanaa. They don't have to remember every word.
Sinun ei tarvitse ostaa televisiota. You're not obligated to buy a television.
Marjan ei tarvitse syödä lääkettä. Marja doesn't have to take the medicine.



3. Examples

- Miksi sinä et syö?
- Minun täytyy laihtua
- Miksi, ethän sinä ole lihava
- Kyllä minulla on liikaa painoa
- Höpsis. Minusta sinun ei tarvitse laihtua yhtään. Minusta sinä olet hoikka, melkein liian laiha.
- No, en ole
- Kuten haluat, mutta tämä pasta on tosi hyvää.

- Hei, tämä hana vuotaa
- Joo, siihen täytyy vaihtaa tiiviste. Pitää kai soittaa huoltomiehelle.
- Soitatko sinä?
- En ehdi nyt. Minun täytyy ehtiä bussiin.
- No, minun kai pitää sitten soittaa. Mikä sen huoltomiehen puhelinnumero on?
- En minä muista. Sinun täytyy katsoa se luettelosta




In spoken language there are several variations when it comes to the verb of the sentence. Instead of "minun täytyy" it is possible to say "mun täytyy" or "mun tarttee".

"Minun ei tarvitse" could also be "mun ei tarvitse", "mun ei tarvii", "mun ei tarvi" or "mun ei tartte" depending on the dialect of the person speaking.