The partitive

1. Use

1.1. After numbers (not after yksi!)
Noun Partitive Translation
kuppi kaksi kuppia two cups
olut kolme olutta three beers
nainen neljä naista four women


1.2. After words that express measurement
Noun Partitive Translation
kahvi kuppi kahvia a cup of coffee
banaani monta banaania many bananas
kilo puoli kiloa half a kilo


1.3. When you could use "some" in English
Noun Partitive Translation
kahvi Juon kahvia. I drink some coffee.
banaani Ostan banaania. I buy some bananas.
makkara Syön makkaraa I eat some sausage.


1.4. With certain verbs (see also partitive verbs)
Verb Sentence Translation
rakastaa Minä rakastan sinua. I love you.
odottaa Sinä odotat bussia. You wait for the bus.
pelata Me pelaamme tennis We play tennis.
ajaa Minä ajan autoa. I'm driving a car.
opiskella Sinä opiskelet suomea. You study Finnish.
auttaa Me autamme hän We help him.


1.5. With prepositions (see also prepositions)
Verb Sentence Translation
mäki ennen mäkeä before the hill
takki ilman takkia without a coat


1.6. With negative statements
Finnish English
Talossa ei ole yhtään kirjaa. There isn't a book in the house.
En nähnyt hän. I didn't see her.
Minulla ei ole autoa. I don't have a car.


1.7. With things you wish to people
Finnish English
Hyvää huomenta! Good morning!
Tervetuloa! Welcome!
hyvää jatkoa! Have a nice day!


1.8. Resultive versus irresultive phrases (see the direct object)
Finnish English
Minä luen kirjaa. I am reading a book.
Minä luen kirjan. I will read a book.
Minä luin kirjaa. I was reading a book.
Minä luin kirjan. I read a book.

Irresultative means the action is incomplete, versus resultative which is complete. When an activity is currently taking place, you put the object in the partitive, because you can't be one hundred percent sure that the action will ever finish.



1.9. Read also about the complement


2. Formation

2.1 Words ending in a single vowel (-a/-ä, -u/-y, -o/-ö): add -a/-ä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
kala kalaa homma hommaa kynä kynää
sänky sänkyä helppo helppoa päärynä päärynää
seinä seinää loma lomaa söpö söpöä


2.2 Words ending in 2 vowels or 1 consonant: add -ta/-tä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
mies mies hius hiusta askel askelta
maa maata elokuu elokuuta sampoo sampoota
syy syy keskus keskusta rikas rikasta


2.3. Words ending in -e: add -tta/-ttä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
huone huonetta perhe perhettä kappale kappaletta
kirje kirjettä lentokone lentokonetta taide taidetta
parveke parveketta koe koetta aste astetta

This doesn't count for names (Ville -> Villeä) nor for "kolme" (kolmea), "itse" (itseä), "nalle" (nallea) and "nukke" (nukkea).



2.4. Words ending in -nen: remove the -nen and add -sta/-stä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
nainen naista hevonen hevosta suomalainen suomalaista
eteinen eteistä iloinen iloista ihminen ihmistä
sininen sinistä toinen toista tavallinen tavallista


2.5. Words ending in -i
2.5.1. New words ending in -i: add -a/-ä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
banaani banaania paperi paperia kahvi kahvia
pankki pankkia posti postia maali maalia
tili tiliä adverbi adverbia dollari dollaria

New words are words that haven't been around for ages yet. Usually they're recognisable because they're a loanword, like "pankki" for "bank", or "paperi" for "paper".



2.5.2. Old words ending in -i: remove -i- and add-ea/-eä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
suomi suomea ovi ovea järvi järv
kivi kiv lahti lahtea nimi nim
sormi sormea lehti leht pilvi pilv

Old words are very often nature words. After all, nature has been around for so long that Finns have had names for them since the very beginning. Some words are confusing, for example "äiti" (mother) is actually a new Finnish word!



2.5.3. Words ending in -si: remove -si- and add -tta/-ttä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
uusi uutta vuosi vuotta si ttä
kuukausi kuukautta vesi vettä reisi reittä
köysi köyttä kynsi kynttä länsi länttä


2.5.4. Words ending in -li, -ni or -ri: remove -i- and add-ta/-tä
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
pieni pien suuri suurta kieli kiel
meri merta nuori nuorta tuli tulta
sieni sien hiiri hiir uni unta

The rule that this only counts for -li, -ni and -ri words isn't foolproof. "Lohi" for example is a word of this group, as it becomes "lohta" in the partitive.



2.6. Pronouns
Nominative Partitive Nominative Partitive Nominative Partitive
minä minua sinä sinua hän häntä
me meitä te teitä he heitä
se sitä jokin jotakin tämä tätä
ne niitä tuo tuota mikä mitä