The potential

1. Use

The potential is often described as being a mode of probability. Such usage is however literary only. In normal speech, you'll seldomly hear the potential. old-fashioned colloquial language, the potential might appear in suggestive questions, like "osanneeko hän...", which doesn't actually mean "does he probably know how to..." but rather "I wonder if he actually knows how to...".

Kokous alkanee vasta myöhemmin.
= Meeting will probably start later.
Vanhempasi tietänevät asiasta.
= Your parents probably know about it.
Hän lähtenee huomenna.
= He probably leaves tomorrow.

2. Formation

2.1. Verb types 1 and 2: infinitive's stem + ne + personal ending

Verb type 1

Verb type 2

Istua Nukkua Tehdä Tuoda
minä istunen minä nukkunen minä tehnen minä tuonen
sinä istunet sinä nukkunet sinä tehnet sinä tuonet
hän istunee hän nukkunee hän tehnee hän tuonee
me istunemme me nukkunemme me tehnemme me tuonemme
te istunette te nukkunette te tehnette te tuonette
he istunevat he nukkunevat he tehnevät he tuonevat

2.2. Verb type 3: infinitive's stem + le, ne, re,... + personal ending

Verb type 3

Purra Kuunnella Opiskella Nousta
minä purren minä kuunnellen minä opiskellen minä noussen
sinä purret sinä kuunnellet sinä opiskellet sinä nousset
hän purree hän kuunnellee hän opiskellee hän noussee
me purremme me kuunnellemme me opiskellemme me noussemme
te purrette te kuunnellette te opiskellette te noussette
he purrevat he kuunnellevat he opiskellevat he noussevat

2.3. Verb types 4, 5 and 6: infinitive's stem + nne + personal ending

Verb type 4

Verb type 5

Verb type 6

Haluta Hakata Tarvita Rohjeta
minä halunnen minä hakannen minä tarvinnen minä rohjennen
sinä halunnet sinä hakannet sinä tarvinnet sinä rohjennet
hän halunnee hän hakannee hän tarvinnee hän rohjennee
me halunnemme me hakannemme me tarvinnemme me rohjennemme
te halunnette te hakannett te tarvinnette te rohjennette
he halunnevat he hakannevat he tarvinnevat he rohjennevat

2.4. Exceptional verb


minä lienen
sinä lienet
hän lienee
me lienemme
te lienette
he lienevät