The active present participle

1. What are participles?

Participles are verbal adjectives which can be formed from all verbs. Like ordinary adjectives, they are declined in all cases and agree with the noun which the qualify. They can be in active and passive form, and have an 'agent' participle. On this page you find just the active present participle.

2. Use

putoava lehti = a falling leaf
syövä lapsi = an eating child

2.1. When two things that happen at the same time are described. The actions can both be in the past or in the present. Important is only that one is ongoing at the time the other one takes place.
Kadulla seisoo itkevä lapsi.
= Lapsi, joka itkee, seisoo kadulla.
= The child in the street is crying.
A sentence in the present tense, in which the crying and the standing are happening at the same time.
Kadulla seisoi itkevä lapsi.
= Lapsi, joka itki, seisoi kadulla.
= The child in the street was crying.
This is a sentence in the past tense, but the crying and the standing happened at the same time.
Kanadassa asuva ystäväni soitti minulle.
= Ystäväni, joka asuu Kanadassa, soitti minulle.
= My friend who lives in Canada called me.
At the time of the phone call, the friend was living in Canada. It is not relevant whether the friend is still living in Canada at the present moment.

2.2. An action that will happen in the future
Menen ensi viikolla alkavalle kurssille.
= Menen kurssille, joka alkaa ensi viikolla.
Literally: I'm going to a next-week-starting course.
= I'm going to the course which is starting next week.

2.3. A "general truth"
Lentämistä pelkääviä ihmisiä on paljon.
= Ihmisiä, jotka pelkäävät lentämistä, on paljon.
Literally: Flying-fearing people there are many.
= Many people are scared of flying.

3. Formation

Take the third person plural of the verb. Remove the -vat/-vät, and add -va/-vä.

Infinitive 3rd pers. pl. Participle Example English
nukkua nukkuvat nukkuva nukkuva koira a sleeping dog
tehdä tekevät teke tekevä mies the doing man
kävellä kävelevät kävele kävelevä mies a walking man
häikäistä häikäisevät häikäise häikäisevä valo a blinding light
olla ovat oleva! läsnä oleva present being
maalata maalaavat maalaava maalaava henkilö the painting person
seurata seuraavat seuraava seuraava sivu the following page
häiritä häiritsevät häiritse häiritsevä juoppo the disturbing drunk
paeta pakenevat pakeneva pakeneva varas the fleeing thief

4. Rotation

If you want to make a participle sentence out of a "joka" sentence, you should "rotate"the information present in the sentence.

Mies, joka istuu metsässä.
= Metsässä istuva mies.
Koira, joka nukkuu rauhallisesti lattialla.
= Rauhallisesti lattialla nukkuva koira.
Lapsi, joka saa lahjan äidiltä.
= Lahjan äidiltä saava lapsi.

5. Inflection

As said above, adjectives inflect freely They will be put in the same form as the word they are connected to.

Sain ruusun kadulla istuvalta mieheltä.
= I received a rose from the on-the-street-sitting man.
Menen kadulla istuvalle miehelle..
= I go to the on-the-street-sitting man.
Pelkään kadulla istuvaa mies.
= I fear the on-the-street-sitting man.