Finnish for busy people

Adverbs that Express Certainty, Probability and Unlikelihood

Modal adverbs (modaaliset adverbit) express how likely the speaking finds what they’re saying to be true (eg. maybe, probably, certainly). In other words, these are adverbs that express certainty, probability and unlikelihood.

While this page lists a large variety of adverbs and gives you one example sentence, the usage of these words can be limited to certain situations. Some of them are more official than others. Some only appear in certain types of sentences. Some are just plain too rare to be necessary to learn early on in your Finnish studies.

As such, these lists are lacking the fine details. Nevertheless, I hope you find these useful. I have marked the easiest and most common words in green below.

1. Adverbs that Express Certainty

The following adjectives all express certainty: the speaker considers the statement to be correct.

Finnish English Example
tietysti of course, needless to say Toivotamme tietysti kaikille onnea.
luonnollisesti of course, naturally Olen luonnollisesti käynyt kesällä uimassa.
ehdottomasti absolutely, definitely Sinun on ehdottomasti nähtävä se elokuva.
varmasti certainly, surely Kevät tulee hitaasti mutta varmasti.
taatusti certainly Uusia taitoja tullaan taatusti tarvitsemaan.
selvästi clearly, obviously Keskiarvo oli selvästi korkeampi kuin viime vuonna.
tunnetusti notoriously Dysonin imurit ovat tunnetusti parhaimpia.
takuulla surely Anne tulee takuulla taas myöhässä.
totta kai of course, certainly Totta kai haluan auttaa, jos vain voin.
kyllä really, surely Hän kyllä tulee, voit luottaa siihen.
todellakin really, truly Se on todellakin huono ajatus.
ilman muuta of course, absolutely Venäjällä se on ollut ilman muuta uhka.
suorastaan downright Olen suorastaan järkyttynyt uutisesta.
eittämättä admittedly Se on eittämättä yksi tärkeimmistä koneista.
epäilemättä undoubtedly Hän on epäilemättä tunnetuin suomalainen.
kieltämättä undeniably Olen kieltämättä vähän huolissani hänestä.
kiistämättä indisputably Tämä brändi on kiistämättä maailman suosituin.
kiistatta unquestionably Se on kiistatta tämän hetken suurin trendi.

2. Adverbs that Express Likelihood and Uncertainty

These following adverbs express likelihood, unlikelihood and uncertainty. While the adverbs above were all pretty close in meaning, the ones below have more variation in how likely the speaker thinks something is.

Finnish English Example
tuskin hardly, barely Hän tuskin tule enää. (only negative meaning)
kai probably Olet kai tulossa juhliini?
varmaankin most likely Hän on varmaankin jo saapunut.
varmaan most probably Hän varmaan jäi bussista väärällä pysäkillä.
vissiin probably (spoken) Hän on vissiin aivan liian kiireinen tulemaan.
kaiketi surely, probably Hänelle olisi kaiketi helpompaa, jos olisin kuollut.
todennäköisesti likely, probably Kesällä pitää todennäköisesti ostaa suuremmat kengät.
mahdollisesti possibly Olen mahdollisesti kiinnostunut tästä vuokra-asunnosta.
ilmeisesti apparently, evidently Olet ilmeisesti jo ehtinyt syödä kaikki karkit.
luultavasti presumable, probably Lapaseni ovat luultavasti jääneet bussiin.
otaksuttavasti supposedly Luvut otaksuttavasti vähenevät myös tulevaisuudessa.
oletettavasti presumably Työilmapiiri on oletettavasti vielä korjattavissa.
tiettävästi reportedly Muilla rannoilla ei ole tiettävästi samanlaisia ongelmia.
kuulemma reportedly Hän on kuulemma mennyt sinne lainaamaan sokeria.
näemmä seemingly Hän on näemmä lainannut muutakin kuin sokeria.
näköjään apparently Olen näköjään ainoa, joka välittää tästä työpaikasta.
nähtävästi seemingly, apparently Nykyinen pomo on nähtävästi pilannut ilmapiirin.
ehkä maybe Me käymme kesällä ehkä Espanjassa.
kenties perchance, perhaps Oletko kenties unelmoinut yrittäjäurasta?

You can find an overview of other types of adverbs here!

Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
Notify of