Finnish for busy people

Postpositions – Edessä Takana Vieressä

Table of Contents
  1. The Use of Postpositions
    1. The General Meaning of Postpostions
    2. Finnish vs English
    3. Postpositions vs Location Cases
  2. The List of Possible Postpositions
    1. Concrete Location Postpositions
    2. More Abstract Location Postpositions
    3. Postpositions of Time
    4. Other Postpositions
  3. Postpositions Can Inflect!

1. The Use of Postpositions

1.1. The General Meaning of Postpostions

In general, the things that are expressed in Finnish with a postposition are related to the  location of things in relation to other things. They can, for example, express whether something is behind, next to or close by something else.

1.2. Finnish vs English

These words are called postpositions because they come AFTER the word they’re connected to. That’s often the opposite of the way this is expressed in English, where you have mainly prepositions.

  • talon takana” → “behind the house”
  • “talon edessä” → “in front of the house”
  • “talon vieressä” →”next to the house”

Finnish does have some prepositions as well, but postpositions are much more common. Postpositions require that the word they express a relation to appears in the genetive case.

1.3. Postpositions vs Location Cases

These postpositions complete the job of the location cases, which also express locations (missä, mistä, mihin). Sometimes the two overlap, and sometimes there is a small difference between the two. For example, -lla and päällä both mean “on top“. The adessive -lla is more common and generally used (eg. pöydällä – on the table).

However, consider the situation “avaimet ovat television päällä“. Here it is impossible to use “televisiolla” because there isn’t supposed to be anything on the television. Another example would be “avaimet ovat auton päällä“.

The adessive -lla only works for things that naturally can have something on top of them; things that are meant for carrying objects. If that’s not the case, “päällä” is used.


2. The List of Possible Postpositions

There are quite many postpositions. My advice would be to start with the concrete postpositions and practice those properly before moving on to the others.

2.1. Concrete Location Postpositions

Postposition Example Translation
päällä Keksilaatikko on kaapin päällä. The cookie jar is on top of the cupboard.
alla Kynä on maton alla. The pen is underneath the carpet.
alapuolella Keittiö on makuuhuoneen alapuolella. The kitchen is underneath the bedroom.
päällä Keksilaatikko on kaapin päällä. The cookie jar is on top of the cupboard.
oikealla Asun sillan oikealla puolella. I live on the right side of the bridge.
vasemmalla Asun talon vasemmalla puolella. I live on the left side of the house.
allapuolella Sillan alapuolella on koditon mies. Beneath the bridge is a homeless man.
yläpuolella Lamppu on pöydän yläpuolella. The lamp is above the table.
ulkopuolella Pallo oli kentän ulkopuolella. The ball was on the outside of the field.
sisäpuolella Hirvi juoksi aitojen sisäpuolella. A moose ran on the inside of the fences.
sisällä Rakennuksen sisällä oli ihmisiä. Inside the building were people.
vieressä Hän istui pöydän vieressä. He sat next to the table.
ääressä Hän istui pöydän ääressä. He sat at the table.
takana Talon takana on valtava piha. Behind the building is a huge yard.
edessä Hän istui pöydän edessä. He sat in front of the table.
välissä Auto on talojen välissä. The car is in between the houses.
ympärillä Talon ympärillä kasvaa kukkia. Flowers grow around the house.
keskellä Istuin kukkien keskellä. I sat in the midst of the flowers.

2.2. More Abstract Location Postpositions

kanssa Menen Liisan kanssa kouluun. I go to school with Liisa.
luona Käyn mummun luona aina sunnuntaisin. I visit grandma(‘s place) every Sunday.
jälkeen Tauon jälkeen opetus jatkuu. After the break the lesson continues.
sylissä Vauva nukkuu äidin sylissä. The baby is sleeping on mother’s lap.
päässä Istuin sadan metrin päässä julkkiksesta. I sat at a hundred meters from a celebrity.
kautta Matkustan Helsinkiin Tampereen kautta. I travel to Helsinki via Tampere.
välillä Kiista johtajan ja alaisten välillä päättyi. (välissä vs välillä) The dispute between the boss and his subordinates ended.
poikki Kulkue eteni torin poikki. The procession progressed across the square.
läpi Kävelen metsän läpi kauppaan. I walk through the forest to the store.
ohi Kävelen kaupan ohi. I walk past the store.

2.3. Postpositions of Time

alussa Talven alussa ei satanut juurikaan lunta. At the beginning of the winter it didn’t really snow.
lopussa Kesän lopussa meidän piti palata kouluun. At the end of summer we had to return to school.
aikana Meillä on kolme taukoa koulupäivän aikana. We have three breaks during the school day.
puolivälissä Hän tuli vasta tammikuun puolivälissä. He only came in the middle of January.
aikaan Hän oli perillä viiden aikaan / aikoihin. He arrived around five o’clock.
kuluttua Hän tulee vuoden kuluttua. He comes in a year from now.
päästä Hän tulee vuoden päästä. He comes in a year from now.
varrella Vuosien varrella ehtii tapahtua paljon. Over the years, much can happen.

2.4. Other Postpositions

tähden Äiti tekisi mitä vaan lastensa tähden. Mom would do anything for her children.
puolesta Rukoilen Antin puolesta. I pray for Antti.
kera Tarjoan tänään jauhalihamureketta oliivien kera. Today I’m offering meatloaf with olives.
varalta Otan sateenvarjon mukaan sateen varalta. I take an umbrella with me in case of rain.
huostassa Epäilty on poliisin huostassa. The suspect is in the police’s custody
avulla Netissä kerätään tietoja evästeiden avulla. Online they collect information with the help of cookies.
välityksellä Tieto saatiin internetin välityksellä. We got the information through the internet.
ohella Keiton ohella tarjottiin sämpylöitä. Alongside the soup they offered buns.
ohessa Hän käy työssä opiskelun ohessa. She works alongside studying.
vuoksi Kuinka paljon Matti häviää hänen vuoksi? How much does Matti lose thanks to her?
ansiosta EU:n ansiosta viinan salakauppa kukoistaa. Thanks to the EU the smuggling of liquor is booming.
perusteella Ehdokkaat valitaan haastattelun perusteella. The candidates are selected based on an interview.
varjolla Uskonnon varjolla soditaan yhä. Under the guise of religion, there is still war.

3. Postpositions Can Inflect!

Not all postpositions are always in the same form. Some of them can be put in different cases. These postpositions generally have to do with movement, especially the kind of movement from the first group in this article. You can read more about the inflection of postpositions.

Do you want to practice the vocabulary and usage of postpositions? Patrons have access to a 5-page PDF language lesson about this very topic! Please consider signing up to get this PDF (sneak peak) and many others!

2
Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
Xavi González
Xavi González

Hi. You have repeated “kautta” instead of “poikki” in section 2.2.
I also miss the postposition “ohi”.
I encourage you to complete this site because I found one of the most complete ones. Thank you!

Inge (admin)
Inge (admin)

Thank you for the feedback!:)