Finnish for busy people

The Passive Conditional – Tehtäisiin / Tehtäis

The passive conditional is pretty rarely used in written language, but it has its place in the spoken language me-passive (first person plural). You can read more about the passive and the conditional elsewhere!

Table of Contents
  1. The Use of the Passive Conditional
    1. With ”if” sentences expressing a condition
    2. As the spoken language we-form
  2. The Formation of the Passive Conditional
      1. Verbtype 1
      2. Verbtypes 2, 3, 4, 5, and 6
  3. Consonant Gradation in the Passive Conditional

1. The Use of the Passive Conditional

1.1. With ”if” sentences expressing a condition

The passive conditional is the form of the verb which means that something would be done, IF something else happened. There is no specific subject (we don’t know who, or it’s not important), but there is maybe, possibly, hypothetically something being done.

Finnish English
Jos Skypellä soitettaisiin enemmän, se muuttuisi maksulliseksi. If there was being called more with Skype, it would start to cost money.
Jos yhdinpommeja käytettäisiin, kaikki kuolisivat. If atomic bombs were used, everyone would die.
Menisin rannalle katsomaan, jos ammuttaisiin raketteja. I would go to the beach to watch, if rockets were being fired.

1.2. As the spoken language we-form

“Puhekielen me-muoto” is a very popular form in spoken language. You can use it as an alternative for the regular me-form: tulisimme becomes me tultaisiin. Remember that for this form, you always need to add the “me” to the beginning of your sentence!

Conditional Spoken language Translation
menisimme Me lähdettäisiin vasta huomenna takaisin. We’d only return tomorrow.
ymmärtäisimme Jos puhuisit kovempaa, me ymmärrettäisiin. If you’d speak louder, we’d understand.
olisimme, nauraisimme Jos me oltaisiin yhdessä, me naurettaisiin If we were together, we’d laugh.

You will find this form fairly often in spoken language, but very rarely in its full form. It gets shortened considerably:

Passive Popular spoken language version
mentäisiin Me mentäis sinne.
syötäisiin Me syötäis täällä hyvin.
tultaisiin Me tultais mieluumin vasta huomenna.
haluttaisiin Me haluttais ostaa asunto.
otettaisiin Me otettais kolme korvapuustia, kiitos.

1.3. In questions, suggestions, requests

One of the uses of the passive is to suggest to do something together, comparable to the “let’s” form in English. You can also use the passive conditional for this. This doesn’t make the request any more polite, it just expresses that you would like to do something together with someone.

Finnish English
Otettais nyt vaan rennosti. Let’s just take it easy
Syötäis ensin kunnolla. Let’s first eat properly.
Tultaisko takaisin huomenna? Let’s come back tomorrow?
Sopisiko, jos mentäis muualle? Is it okay for us to go elsewhere?
Käveltäiskö mieluummin? Let’s rather walk?

2. The Formation of the Passive Conditional

The present passive and the past passive are not always added to the same form, nor have the same ending each time. Some verbtypes have -taisiin as the past passive’s marker, while others have -ttaisiin. If you know the past passive well, you can use the same rules for the present passive.

2.1. Verbtype 1 Passive: weak stem + -ttaisiin/ttäisiin

Let’s first look at the most simple rule. For verbtype 1 verbs that end in -oa, -öä, -ua, -yä, -ea, -eä, -ia, -iä and -ää (simply put: two vowels, except -aa), you use the weak stem and add -ttaisiin/-ttäisiin to it. The weak stem is found by taking the minä-form of the verb and remove the -n.

Verb Present Passive Past Passive Passive Conditional
sanoa sanotaan sanottiin sanottaisiin
nukkua nukutaan nukuttiin nukuttaisiin
lähteä lähdetään lähdettiin lähdettäisiin

The second rule for verbtype one only applies to verbs whose infinitive ends in -aa. For these verbs you first find the weak stem by removing the -n from the 1st person singular. After that, you change the -a- at the end of the stem and replace with an -e-.

Verb Present Passive Past Passive Passive Conditional
ottaa otetaan otettiin otettaisiin
rakastaa rakastetaan rakastettiin rakastettaisiin
maksaa maksetaan maksettiin maksettaisiin

2.2. Verbtypes 2 and 3: stem + -taisiin/-täisiin

The infinitive’s stem is the stem you get by removing the last two letters of verb type 2 and 3. These verbtypes only have one -t-.

Verb Present Passive Past Passive Passive conditional
saada saadaan saatiin saataisiin
voida voidaan voitiin voitaisiin
tupakoida tupakoidaan tupakoitiin tupakoitaisiin
ajatella ajatellaan ajateltiin ajateltaisiin
päästä päästään päästiin päästäisiin
surra surraan surtiin surtaisiin

2.3. Verbtypes 4, 5, and 6: infinitive’s stem + -ttaisiin

The infinitive’s stem is the stem you get by removing the last two letters of verb type 4, 5 and 6. These verbtypes will get two -t-‘s.

Verb Present Passive Past Passive Passive conditional
haluta halutaan haluttiin haluttaisiin
luvata luvataan luvattiin luvattaisiin
kadota kadotaan kadottiin kadottaisiin
tarvita tarvitaan tarvittiin tarvittaisiin
valita valitaan valittiin valittaisiin
vanheta vanhetaan vanhettiin vanhettaisiin
lyhetä lyhetään lyhettiin lyhettäisiin

3. Consonant Gradation in the Passive Conditional

The passive conditional for all verbtypes is weak!

Verb Passive Verb Passive Verb Passive
nukkua nukuttaisiin leipoa leivottaisiin ampua ammuttaisiin
kuunnella kuunneltaisiin jutella juteltaisiin ommella ommeltaisiin
pelätä pelättäisiin tavata tavattaisiin pudota pudottaisiin
tarjeta tarjettaisiin mmetä mmettäisiin paeta paettaisiin

That concludes the article on the passive conditional!

Leave a Reply


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Notify of