Finnish for busy people

Age and Aging – How old are you? – Finnish Vocabulary

Expanding your vocabulary is important, but it’s not always easy to decide what to focus on. It can also be hard to find phrases that you want to learn. It all depends on what you think people around you will want to talk about. One common topic would be to talk about your age.

Especially when you have small children and talk to other parents, age will play a big part in those conversations. In this post you can learn some random phrases with which you can talk about your age, or other people’s age.

The first sections on this page contain vocabulary for beginners, but the further down you scroll, the more advanced the content is. Realize that you don’t need to learn ALL this vocabulary when you’re just starting out learning Finnish!

1. Vocabulary about Age and Aging

Let’s first start with some random words!

Finnish English
ikä age
koko ikänsä his whole life
kasvaa to grow
sukupolvi generation
syntymä birth
synnyttää to give birth
syntyä to be born
vauva baby
taapero toddler
ryömiä to crawl
lapsuus childhood
murrosikä puberty
murrosikäinen, teini teenager
nuoruus youth
nuori young
täysi-ikäinen adult (18 yo)
aikuisikä adulthood
aikuinen adult
olla raskaana to be pregnant
imetys breast feeding
imettää to breastfeed
Finnish English
adoptoida to adopt
ottolapsi adopted child
lastenkoti orphanage
holhooja guardian
kasvatus upbringing
kasvattaa to raise, to bring up
lapsilisä child benefit
keski-ikä middle age
vanhuus old age
vanheta to become older
eläke retirement
eläkeikä retirement age
eläkkeellä retired
vanhus senior citizen
vanhainkoti retirement home
elinikä lifespan

2. How to Ask and Tell your Age

# Finnish English
Kuinka vanha sinä olet? How old are you?
Kuinka vanha hän on? How old is he/she?
Minkäikäinen hän on? What age is he/she?
1 Hän on 18 vuotta vanha. She is 18 years old.
1 Hän on 18-vuotias. She’s an 18 year old.
Ikäni on 45 vuotta. My age is 45 years.
2 Hän täyttää tänään 18. She’s turning 18 today.
2 Kuinka paljon hän täyttää? How old is she becoming?
2 Paljonko täytät tänä vuonna? How old will you be this year?
2 Paljonko täytit tänä vuonna? How old did you get this year?

Notes:

  1. A very common mistake – even for some intermediate students of Finnish – is mixing up -vuotias and vuotta vanha. The word x-vuotias is an adjective, so you use it as you would an adjective. For example,m we could say “Hän on 18-vuotias sairaanhoitaja” which means “He’s [an 18 year old] nurse”. We can’t use vuotta vanha “years old” in that same phrase at all.
  2. The verb täyttää (in other contexts usually translated as “to fill”) is used in relation to birthdays. In English, you would say you turn a certain age. In Finnish, you “fill” a certain age. Thus, we can ask “Kuinka paljon hän täyttää?” or “Kuinka monta vuotta täytät tänä vuonna?”.

3. Explaining how old your baby is in Finnish

Here’s a small number of phrases you could use to explain the age of your baby in Finnish.

# Finnish English
Hän on kolme kuukautta vanha. She’s three months old.
Vauvani on kolme kuukautta vanha. My baby is three months old.
Vauvani on nyt puolivuotias. My baby is now half a year old.
Hän on puolitoista vuotias (1,5-vuotias). She’s a year and a half old.
1 Vauvani on viiden kuukauden ikäinen. My baby is five months old.
1 Vauvani on nyt reilun kuukauden ikäinen. My baby is now a bit older than one month.

Notes:

  1. In sentences like these, the word ikäinen is often used. Notice how the age will appear in the genetive case: viiden and kuukauden are the genetive forms of viisi and kuukausi. You can find out more about the numbers in the genetive case here.

And here are some other phrases related to the age of a baby or child and their development.

Finnish English
[Kuukauden vanha vauva] painaa 2,8 kg. [A baby of one month] weighs 2,8 kilo.
[Kahden vuoden iässä] lapsen sanavarasto kasvaa hurjasti. [At the age of two] a child’s vocabulary grows a lot.
[Kaksivuotiaana] lapsen sanavarasto kasvaa hurjasti. [As a two year old], a child’s vocabulary grows a lot.
[Kahden kuukauden ikäinen vauva] katselee vanhempaansa. [The two month old baby] watches her parent.
[Kaksikuinen vauva] ääntelee monin tavoin. [A two month old baby] makes all kinds of noises.

4. Using the Essive Case with Age

The essive case is used to express a time period, so it is often used with expressions related to one’s age.

Finnish English Finnish English
lapsena as a child aikuisena as an adult
nuorena as a young person vauvana as a baby
nuorena naisena as a young woman nuorena aikuisena as a young adult

In addition to the examples below, we can also add it to -vuotias and -ikäinen. You will pronounce the number just as it normally is pronounced, so 20-vuotiaana would be kaksikymmentävuotiaana (or kakskytvuotiaana in spoken language).

# Finnish English
1 Muutin 20-vuotiaana Suomeen. I moved to Finland as a 20 year old.
2 Muutin Suomeen, kun olin 20-vuotias. I moved to Finland when I was 20 years old.
1 Kuusivuotiaana aloitin esikoulun. I started preschool as a six year old.
2 Kun olin kuusivuotias, aloitin esikoulun. When I was six years old, I started preschool.
1 Hän meni 50-vuotiaana naimisiin. She got married as a 50 year old.
2 Hän meni naimisiin, kun hän oli 50-vuotias. She got married when she was 50.
3 Vauva kuoli kahden kuukauden ikäisenä The baby died as a two month old.
3 Vauva kuoli, kun hän oli kahden kuukauden ikäinen. The baby died when she was a two month old.

Notes:

  1. Note how -vuotiaana in the table above means “As a xx year old”.
  2. If you use a separate sentence, such as in “When I was 20 years old”, you will use -vuotias
  3. The same difference is also true for -ikäisenä and -ikäinen.

5. “Round Years” – Decades as Ages

As adults, Finns generally only really celebrate “round years”, i.e. every time you turn a decade older (eg. 40, 50, 90). You could say “Juhlin tänä vuonna pyöreitä vuosia“, so “I’m celebrating round years this year”. Generally it’s not very polite to ask which decade they are celebrating.

It’s also common to start referring to people’s age as what decade they’re currently in rather than giving the exact age. You do this in English, too, when you say someone is in their 30s or 50s. You use –kymppinen in Finnish for this purpose: kolmekymppinen or viisikymppinen. These are adjectives. As such, they will also inflect in the essive case (-na) just like –ikäinen and –vuotias in the previous section.

You can also use kolmekymppiset in the plural to refer to someone’s 30th birthday party.

Finnish English
Olen kuusikymppinen nainen. I’m a woman [in her 60s].
Kolmekymppinen nainen odottaa. The woman [in her 30s] is waiting.
Muutin kakskymppisenä Suomeen. I moved to Finland as a 20 year old.
Parikymppisenä pidin hiihtämisestä. At about 20 years old I liked skiing.
Kolmekymppisenä hankitaan lapsia. [In their 30s], people have children.
Lauantaina on Arin kolmekymppiset. On Saturday is Ari’s [30th birthday party].
Isä jäi eläkkeelle kun hän oli kuusikymppinen. Dad retired when he was a 60 year old.
Isä jäi eläkkeelle kuusikymppisenä. Dad retired as a 60 year old.
Isä jäi eläkkeelle kuudenkymmenen vuoden iässä. Dad retired at the age of 60.

6. More random example sentences

Finnish English
Uskoin, että hän olisi vanhempi. I thought he would be older.
Luulin hänen olevan nuorempi. I thought him to be younger.
Minusta 20-vuotias on vielä lapsi. I think a 20 year old is still a child.
Muutin 20-vuotiaana Suomeen. I moved to Finland as a 20 year old.
13–30-vuotiaiden nuorten elämä on helppoa. The life of 13-30 year old youngsters is easy.
Olin juuri täyttänyt 10 kun isäni kuoli. I had just turned 10 when my dad died.
Kun olin kymmenenvuotias isäni kuoli. When I was ten years old my dad died.
Kun olin kymmenen vuotta vanha isäni kuoli. When I was ten years old my dad died.
Olen asunut täällä koko elämäni. I’ve lived here my whole life.
Kuinka vanha olit kun sait esikoisesi? How old were you when you got your first child?
Minkäikäisenä sait esikoisesi? At what age did you get your first child?
Minkäikäisenä saa jättää lapsen yksin kotona tunniksi? At what age can you leave a child home alone for an hour?
Tyttö on jo kouluiässä. The girl is already at school age.
Alakouluikäinen on liian pieni olemaan yksin kotona. A child of under school age is too small to be home alone.
Mikä on Big Brothersin katsojien keski-ikä? What’s the average age of Big Brother watchers?
Ei tässä iässä enää jaksa matkustaa. At this age there’s no energy anymore to travel.
He ovat samanikäisiä. They’re the same age.
Minulla ei ole omanikäisiä kavereita. I don’t have friends of the same age.
Olet ikäiseksesi kovin pitkä. You’re really tall for your age.
Hänen ikäänsä oli vaikea arvata. It was hard to guess her age.
Hänen ikäisenä ei oikein enää voi hiihtää. At her age you can’t really go skiing anymore.
Olen asunut täällä koko ikäni. I’ve lived here my whole life.

7. Finnish Sayings About Age and Aging

  • Vanhuus ei tule yksin.
    • Literally: Old age doesn’t come alone.
    • Meaning: Getting old comes with all kinds of health problems.
  • ”(Me muistelemme) vanhoja hyviä aikoja.”
    • Literally: (We think back to) the old good times.
    • Meaning: The days long gone, whose negative sides we don’t remember.
  • Hän on vanha kettu.
    • Literally: He’s an old fox.
    • Meaning: He’s a veteran, he has experienced all kinds of things.
  • Totuus kuuluu lasten suusta.
    • Literally: The truth is heard from children’s mouths.
    • Meaning: Innocent children say things the way they are.

Read more about birthdays here!

 

5 1 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments