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Noms des mois finnois : quelle est leur origine ?

Dans cet article, nous allons nous intéresser à la signification des noms des mois en finnois. Je vais utiliser les descriptions de mon dictionnaire étymologique sur l’origine des mois.

Tout d’abord, kuu en finnois moderne signifie « lune ». Les noms des mois se terminent tous par –kuu.

1. Tammikuu – Janvier

En finnois moderne, tammi signifie « chêne ». Cependant, on ne peut pas être sûr de l’origine du nom du mois. Plusieurs explications sont possibles pour l’origine du nom tammikuu. Ce mot est apparu avant que le finnois écrit ne soit inventé, et toutes les explications sur ses origines ont été théorisées a posteriori.

  • Dans certains dialectes finnois, tammi signifie le centre d’une roue, la poutre centrale d’un moulin ou d’autres choses “centrales”. Cette origine pourrait avoir du sens car le mois de tammikuu est au milieu de l’hiver.
  • Cela pourrait être une utilisation métaphorique du nom de l’arbre, en référence au gel très dur pendant l’hiver.

2. Helmikuu – Février

Le mot helmi a un équivalent dans de nombreuses langues proches du finnois. On ne sait pas comment il est apparu initialement dans ces langues. Helmi signifie « perle », et fait référence à la façon dont la neige scintille en hiver lorsque le soleil sort finalement après l’obscurité du début de l’hiver.

  • Carélien : helmi
  • Vote : elmi
  • Estonien : helmes
  • Live : el’m

3. Maaliskuu – Mars

Pour le troisième mois de l’année, il y a deux théories sur l’origine du nom :

  • Il est probable que maalis soit relié au mot maa (probablement au travers de l’adjectif maallinen). Maa signifie terre (sol, pays ou la planète). Le mois est probablement nommé ainsi parce qu’en mars, la neige commence à fondre par endroit, et révèle le sol.
  • Une autre hypothèse est que le nom serait lié à l’ancien nom estonien du mois d’avril, du fait qu’ils sont très similaires phonologiquement : en ancien estonien écrit, avril se nomme mahlakuu ou maalakuu. En estonien moderne, avril se nomme “aprill”. Cette explication se base uniquement sur la similitude phonétique entre les deux mots. En effet, la mahla (« résine ») n’apparaît pas encore en mars en Finlande.

4. Huhtikuu – April

Mon dictionnaire étymologique n’apporte pas d’explication pour huhtikuu. Il ne liste pas non plus le mot huhta, dont on pense qu’il est à l’origine du nom du mois.

Huhta peut signifier « brûlis » (portion de bois dégagée par le feu). En avril, il était courant de brûler des portions entières de forêt, et d’utiliser les cendres pour fertiliser les sols. On le faisait particulièrement en avril parce que le temps n’était pas encore trop sec, ce qui rendait plus facile le contrôle du feu.

5. Toukokuu – Mai

Le mot touko a un équivalent proche dans un grand nombre de langues finno-ougriennes. Dans toutes ces langues, ce mot signifie « printemps ». On ne sait pas comment ce mot est apparu dans les langues finno-ougriennes. Certains font l’hypothèse que c’est un mot original, d’autres y voient un emprunt au proto-aryen.

  • Carélien : touko
  • Vote : tõuko
  • Estonien: tõug
  • Erzya : tundo
  • Mansi : tūja
  • Khanty : tog
  • Hongrois : tavasz

6. Kesäkuu – Juin

Il y a une origine évidente, et une moins évidente au nom du mois de juin.

  • En finnois moderne, kesä signifie « été ». Peut-être est-ce l’origine du nom, tout simplement. Cependant, dans de nombres dialectes du sud-ouest de la Finlande, « été » se dit suvi plutôt que kesä. Agricola et les autres finnois qui ont “inventé” le finnois écrit moderne ont décidé d’adopter le mot kesä comme terme officiel pour « été ».
  • Dans les dialectes du sud-ouest, le mot kesä signifiait « jachère » plutôt que « été ». Dans d’autres parties de la Finlande, la jachère était appelée kesanto. La jachère est la pratique de laisser certains champs non-cultivés pendant une ou plusieurs années pour laisser le sol se renouveler. En juin, on recommençait à utiliser certains de ces champs vides.

7. Heinäkuu – Juillet

Le nom heinäkuu vient tout simplement du mot heinä, qui signifie « foin » ou « paille ». En Finlande, le foin est coupé pour être stocké et nourrir le bétail en hiver. Le mot heinä a un équivalent dans de nombreuses langues proches du finnois et est considéré comme un ancien emprunt aux langues baltiques.

  • Carélien : heinä
  • Vote : einä
  • Vepse : hein
  • Éstonien : hein
  • Live : āina
  • Langue same du nord : suoidni

8. Elokuu – Août

Le mot elo peut signifier « récolte ». Elokuu est le mois des récoltes en Finlande. Le mot pour le fait de récolter est elonkorjuu. Le mot elo est dérivé du mot elää « être vivant ». Il peut donc aussi signifier « vie ». On peut retrouver le mot elo dans des mots composés : yhteiselo « coexistence » (littéralement “ensemble vie”), ou hiljaiselo « vie tranquille ».

Le mot elo a un équivalent dans de nombreuses langues proches :

  • Carélien : elo
  • Vote : elo
  • Vepse : elo
  • Éstonien: elu
  • Live : j’el
  • Langues same : eallu

9. Syyskuu – Septembre

Les mots syys et syksy font tous les deux référence à l’automne. Le mois de septembre est le premier mois de l’automne. On retrouve syys le plus souvent dans des mots composés, tels que syyssade « pluie d’automne », syysloma « vacances d’automne » ou syyshalla « gel d’automne ». Lorsqu’on parle simplement de l’automne, on utilisera le mot syksy.

Le mot syys a un équivalent dans de nombreuses langues proches :

  • Carélien : syys
  • Lude : šügüz
  • Vepse : sügüz
  • Éstonien du sud : süküs

10. Lokakuu – Octobre

Le mot loka signifie « boue ».  Le mois d’octobre est un mois maussade, qui peut être pluvieux et neigeux, occasionnant un sol boueux. L’origine du mot loka est inconnue, mais pourrait être un ancien mot finnois. On trouve des équivalent de ce mots dans des langues proches :

  • Carélien : loka
  • Lude : loga
  • Éstonien : loga

11. Marraskuu – Novembre

Le mot marras n’est pas très utilisé en lui-même en finnois moderne, mais il signifie « mort » ou « mourant ». Le mois de novembre est le mois où la nature meurt.

Le mois de novembre est sombre et maussade, ce qui est à l’origine d’une autre hypothèse sur l’origine du nom de ce mois. Marraskuu pourrait avoir désigné à l’origine des temps sombres où les esprits des morts (martaat) sont en mouvement.

On peut trouver des sources sur internet qui affirment que marras est un ancien emprunt indo-européen (du latin mors). Mon dictionnaire étymologique évoque la possibilité que ce soit un emprunt indo-iranien.

12. Joulukuu – Décembre

On peut traduire joulukuu par « le mois de Noël ». Le nom de ce mois est basé sur le mot joulu. À l’origine, le mot joulu désignait une fête païenne au milieu de l’hiver. La signification du mot a changé lors de la christianisation de la Finlande au XVIème siècle.

Il est possible que le mois de Décembre était appelé talvikuu en vieux finnois. Le terme joulukuu serait plus récent. Le finnois a emprunté le mot joulu aux langues scandinaves et germaniques, probablement par l’intermédiaire du suédois jul.


C’est tout pour la signification des noms des mois finnois ! J’espère que cet article vous aura intéressé. Ci-dessous, vous retrouverez les noms des mois dans un tableau.

Finnois Français Finnois Français
tammikuu janvier tammikuussa en janvier
helmikuu février helmikuussa en février
maaliskuu mars maaliskuussa en mars
huhtikuu avril huhtikuussa en avril
toukokuu mai toukokuussa en mai
kesäkuu juin kesäkuussa en juin
heinäkuu juillet heinäkuussa en juillet
elokuu août elokuussa en août
syyskuu septembre syyskuussa en septembre
lokakuu octobre lokakuussa en octobre
marraskuu novembre marraskuussa en novembre
joulukuu décembre joulukuussa en décembre
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