Finnish for busy people

[ Olla + X:lla ] Finnish Adessive Phrases – Olla Kahvilla Meneillä Treffeillä

In this article, you can find a long list of phrases that follow the pattern [ olla + x:lla ]. All these phrases have in common that they consist of the verb olla in combination with the adessive case. I’ve organized them more or less by their meaning.

My list is far from complete. Purposefully missing from this list are:

  • Phrases that only appear with verbs other than olla (eg. käydä vihillä).
  • Words that are used as postpositions (eg. käytävän perällä, kahden vaiheella)
  • Words that I found impossible to translate (eg. mutrulla, törröllä).
  • Phrases that are much more common with a possessive suffix (eg. seisaalla ~ seisaallaan)
  • Phrases that generally need an adjective (eg. pahalla päällä, hyvällä tuulella, kovalla kiireellä)

The original version of this list can be found in the book Suomen kieli kuntoon 2 by Ulla Lehtonen and Tarja Ruohonen. I’ve added a large amount of other words to it as I’ve come across them. Marked in green are the most basic ones, which you should focus on first.

Finnish Finnish English
olla ostoksilla Olimme Helsingissä ostoksilla. We were shopping in Helsinki.
olla kaljalla Olin kaljalla kaverin kanssa. I had beers with a friend.
olla kahvilla Olemme kahvilla keskustassa. We’re in the city center having coffee.
olla treffeillä Olin treffeillä yhden tutun kanssa. I was on a date with someone I knew.
olla vieraisilla Olin vieraisilla ystävän luona. I was visiting a friend.
olla visiitillä Olin visiitillä ystävän luona. I was visiting a friend.
olla vierailulla Olin vierailulla siskoni luona. I was visiting my sister.
olla vastavierailulla Siskoni oli vastavierailulla meillä. My sister came to visit us in return.
olla drinkillä Matsin jälkeen pelaajat oli drinkillä. After the match players went for a drink.
olla kotosalla Tykkään olla kotosalla. I like being home.
olla ulkosalla Hän on jossakin ulkosalla. He is outside somewhere.
olla taivasalla Esiintymislava oli taivasalla. The stage was under the open sky.
olla kaupungilla Olin koko päivän kaupungilla. I was in the city the whole day.
olla paikalla Emme olleet paikalla. We weren’t there.
olla mökillä Olimme mökillä kesällä. We were at the cottage in summer.
olla muualla Hän oli koko päivän muualla. She was elsewhere the whole day.
olla pyykillä Hän kaatui kun hän oli pyykillä. She fell when she was doing laundry.
olla kävelyllä Olin kävelyllä kun soitit. I was on a walk when you called.
olla lenkillä Olin lenkillä kun soitit. I was jogging when you called.
olla ladulla Olin ladulla kun soitit. I was skiing (on track) when you called.
olla salilla Olin tänään salilla. I was at the gym today.
olla metsällä Isä oli metsällä koiransa kanssa. Dad was out hunting with his dog.
olla ongella Isä ja poika olivat ongella. Father and son were fishing.
olla pilkillä Isä ja poika olivat pilkillä. Father and son were ice fishing.
olla tupakalla Olin tupakalla kun hän saapui. I was having a smoke when he arrived.
olla puntiksella Antti oli puntiksella eikä kuumeessa. Antti was skipping work, not sick.
olla seudulla Olin seudulla kuukausi sitten. I was in the area a month ago.
olla perillä1 Olemme perillä! We have arrived!
olla perillä2 Hän on hyvin perillä. He knows what’s happening.
olla hakoteillä Keskustelu on hakoteillä. The conversation is off track.
olla harhateillä Ajattelu on harhateillä. The thinking is on the wrong track.
olla heitteillä Kissa oli heitteillä metsässä. The cat was abandoned in the forest
olla karkuteillä Murhaaja oli karkuteillä. The murderer was on the run.
olla pakosalla Hän oli pakosalla puoli vuotta. He was on the run for half a year.
olla piilosilla Poika oli piilosilla. The boy was hiding (hide and seek).
olla hippasilla Pojat olivat hippasilla. The boys were playing tag.
olla sotasilla Pojat olivat sotasilla. The boys were playing war.
olla levyllä Musiikin pitää olla levyllä. Music must be on the disc.
olla koneella Kuinka kauan olin koneella? How long were you at the computer?
olla täysillä Ilmastointi oli täysillä. The AC was on its fullest.
olla kynnyksellä Olemme uuden ajan kynnyksellä. We’re at the dawn of a new age.
olla lähistöllä Onko lähistöllä huoltamo? Is there a garage in the vicinity?
olla lähettyvillä Huoltoasema on lähettyvillä. The gas station is nearby.
olla lähimailla Autoteitä ei lähimailla ole. There aren’t any roads nearby.
olla lähellä Kauppatori on tosi lähellä. The market square is really close by.
olla likellä Asun tässä aivan likellä. I live right by this place.
olla esillä Kirjat ovat esillä hyllyillä. The book are on display on the shelf.
olla nähtävillä Se on nähtävillä nettisivuilla. It’s on view on the website.
olla näkösällä Yksi ainoa talo on näkösällä. There is only one house in sight.
olla näkyvillä Ketään ei ollut näkyvillä. No one was to be seen.
olla näytillä Maalaus oli näytillä Vapriikissa. The painting was on display in Vapriikki.
olla näytteillä Taideteokset olivat näytteillä. The works of art were on display.
olla edusteilla Ne olivat edusteilla näyttelyssä. They were on show at the show.
olla saatavilla Tuote ei ole saatavilla. (pic) The product is not available.
olla toimitteilla Sanakirja on toimitteilla. The book is being edited.
olla vallalla Uskomus oli vallalla pitkään. The belief was prevalent for long.
olla ulottuvilla Voitto oli ulottuvilla. Victory was within reach.
olla käsillä Korjuuaika on käsillä. The harvest time is at hand.
olla suunnitteilla Hintakorotus on suunnitteilla. A price increase is planned.
olla perusteilla Yhdistys on perusteilla. The association is being formed.
olla rakenteilla Se on ollut pitkään rakenteilla. It has been long under construction.
olla tekeillä Jotain hienoa on tekeillä. Something wonderful is going on.
olla valmisteilla Nettisivu on valmisteilla. The website is being prepared.
olla vireillä Hakemus on vielä vireillä. The application is still pending.
olla meneillä Ei ole kampanjoita meneillä. There are no campaigns in progress.
olla ehdolla Olin ehdolla kansanedustajaksi. I was a candidate for parliament.
olla pitkällä Syksy on jo pitkällä. We’re already far into autumn.
olla jäljellä On vielä kolme karkkia jäljellä. There are still three candies left.
olla varalla Käytin varalla ollutta sänkyä. I used the spare bed.
olla tarjolla Ruoka oli tarjolla. The food was served/available.
olla raolla Ovi oli raolla. The door was ajar.
olla piloilla Aamupäivä oli piloilla. The morning was ruined.
olla pilalla Suunnitelma oli pilalla. The plan was ruined.
olla hajalla Auto on hajalla. The car is broken.
olla koholla Miehellä oli kädet koholla. The man had his hands raised up.
olla tallella Eilinen lehti on vielä tallella. Yersterday’s paper is still here/left.
olla löysällä Mutteri oli löysällä. The nut was loose.
olla höllällä Mutteri oli höllällä. The nut was loose.
olla höröllä Sen korvat olivat höröllä. Its ears were pricked up.
olla kupeella Kivimuurin kupeella on kukkia. There are flowers by the stone wall.
olla kintereillä Karhu oli miehen kintereillä. The bear was on the man’s heels.
olla kannoilla Aina on joku kannoilla. There is always someone on the heels.
olla loitolla Kaikki paha oli loitolla. All evil was at bay.
olla etäällä Koulu oli etäällä arjesta. School was far from the daily grind.
olla moniaalla Maa oli moniaalla lumeton. The land was snow-free in many places.
olla yöpuulla Kanat olivat yöpuulla. The chickens were perched to sleep.
olla hereillä Oletko hereillä? Are you awake?
olla puolihereillä Hän oli vain puolihereillä. She was only half awake.
olla valveilla Oletko valveilla? Are you up?
olla jalkeilla Oletpa aikaisin jalkeilla! Wow, you’re up early!
olla ylhäällä1 Hän oli ylhäällä jo aikaisin. He was up early.
olla ylhäällä2 Minulla on se ylhäällä jossain. I got it written down somewhere.
olla liikkeellä1 Olemme aikaisin liikkeellä. We’re on the move early.
olla liikkeellä2 Flunssa on liikkeellä. The flu is going around.
olla kulkusalla Olin koko päivän kulkusalla. I was out and about all day.
olla kulkeilla Hän oli kulkeilla yöllä. He was out and about at night.
olla matkoilla En tiedä, koska olin matkoilla. I don’t know because I was traveling.
olla reissulla Olen kolmen viikon reissulla. I am on a three week trip.
olla ajelulla Oltiin ajelulla maaseudulla. We went for a drive in the country side.
olla rundilla Bändi oli pitkään rundilla. The band was touring for a long time.
olla toisaalla Hänen huomionsa oli toisaalla. Her attention was elsewhere.
olla kuulolla Haloo, onko ketään kuulolla? Hello, is there anybody listening?
olla selvillä Hän on kaikesta selvillä. She is aware of everything.
olla kuuluvilla Äidin ääni oli kuuluvilla. Mom’s voice could be heard.
olla hilkulla Oli ihan hilkulla, ettei osunut. It was so close to not hitting the target.
olla tipalla Oli ihan tipalla, etten ostanut. I almost didn’t buy it.
olla täpärällä Olipa täpärällä! Phew, that was a close call!
olla vähällä Olin vähällä myöhästyä. I was almost late.
olla tiukilla Minulla on rahat tiukilla. I’m tight on money (barely enough).
olla tiukoilla Resurssit ovat tiukoilla. Resources are tight.
olla tuikalla Rahat ovat tiukalla. Money is tight.
olla kireällä Hänellä on hermot kireällä. His nerves are tight, high-strung.
olla lujilla Kauppa on lujilla. The store is in a tight spot.
olla kovilla Perhe oli kovilla. The family was having hard times.
olla ahtaalla Olen taloudellisesti ahtaalla. I’m hard-pressed financially.
olla sotajalalla Isä oli taas sotajalalla. Dad was on the warpath again.
olla sotapolulla Isä oli taas sotapolulla. Dad was on the warpath again.
olla rintamalla Isä oli rintamalla jouluna. Dad was at the front at Christmas.
olla uhalla Potilaan henki oli uhalla. The patient’s life was on the line.
olla teholla Olin teholla yön yli. I was at ICU overnight.
olla hunningolla Elämäni on hunningolla. My life is in chaos.
olla retuperällä Talous on retuperällä. The economy is bad off, in chaos.
olla rappiolla Linna on rappiolla. The castle is in ruins.
olla häviöllä Suomen joukkue oli häviöllä. The Finnish team was losing.
olla voitolla Kumpi puoli oli voitolla? Which side was victorious?
olla tappiolla Firman tulos oli tappiolla elokuussa. The firm was in the red in August.
olla kilpasilla Joukkueet olivat kilpasilla. The teams were in the race.
olla seisaalla Isäntä oli seisaalla veneessä. The host was standing up in the boat.
olla makuulla Mies oli makuulla puun alla. The man was lying under the tree.
olla matalalla Aurinko on matalalla. The sun is low.
olla koolla Koko perhe oli koolla. The whole family had gathered.
olla juttusilla Olin juttusilla pomon kanssa. I was in a conversation with the boss.
olla neuvotteilla Neuvotteilla on miljoonasopimus. A million contract is being negotiated.
olla kerjuulla Wikipedia on taas kerjuulla. Wikipedia is begging again.
olla koetteella Miehen rohkeus oli koetteella. The man’s courage was put to trial.
olla koetteilla Kärsivällisyyteni oli koetteilla My patience was being tested.
olla koetuksella Parisuhde oli koetuksella. The relationship was put to the test.
olla partaalla Hän oli kuoleman partaalla. He was on the verge of death.
olla kahtaalla Ongelma on kahtaalla. The problem is twofold.
olla katumapäällä Olin heti katumapäällä. I had second thoughts right away.
olla roppakaupalla Ampiaisia on roppakaupalla. There is an abundance of wasps.
olla sivukaupalla Hakutuloksia on sivukaupalla. There’s page after page of search results.
olla tuntitolkulla Ruoka on tuntitolkulla uunissa. The food is in the oven for hours.
olla kunnolla Ole nyt kunnolla! Be good now!
olla kuivilla Olen ollut kuivilla vuoden ajan. I’ve been sober for a year.
olla pissalla Näin unta, että olin pissalla. I had a dream that I was having a pee.
olla eläkkeellä Olen ollut eläkkeellä jo vuoden. I’ve already been in retirement for a year.

2. Some important additions

In the list above, I’ve limited myself to phrases that fulfill certain criteria I set for myself in order to limit the chaos. However, there is a lot more to be said about this topic. Below, you can find some limitations I set for myself, combined with some examples that I have left out due to those limitations.

2.1. I only added phrases with the verb olla

I’ve stuck to phrases that follow the [ olla + x:lla ] scheme. However, there are a great amount of similar expressions that use a different verb, especially the verb käydä. The list above includes words that can appear both with olla and käydä, but excludes any phrases that exclusively use käydä. For example, käydä vihillä means “to get married” and is solely used with the verb käydä.

Some of these phrases are much more common with the verb käydä instead of olla. This is the case for all the phrases where the idea is that you visit a place or situation for a limited time.

Knowing about how the verb käydä is generally used should give you a good idea of the difference. You can say that you’re going jogging: käyn lenkillä. If something happens while you are out jogging, you can say “Se tapahtui, kun olin lenkillä.” aka “It happened when I was out jogging”.

Likewise, the phrase kävimme salilla means “we went to the gym (to spend some time there before leaving again)” while olimme salilla will be used to express that something happened when you were there: Kävin salilla Leenan kanssa. Palohälytys soi kun olimme salilla. “I went to the gym with Leena. The fire alarm rang when we were in the gym”.

I’m considering making a separate article with just phrases using the verb käydä.

2.2. I only added phrases that use the adessive case

The verbs included in this list all appear with the -lla form (the adessive case) [ olla + x:lla ]. However, most of these can also get the -lle form (the allative case). In these cases, we’re using a verb other than olla. Common verbs to use are:

2.2.1. Joutua + lle

Finnish Finnish English
joutua harhateille Hän joutua harhateille. He ended up on the wrong track.
joutua heitteille Hän joutui heitteille. He was abandoned.
joutua rappiolle Linna joutui rappiolle. The building started to be in ruin.
joutua ahtaalle Hän joutui ahtaalle. She got into trouble.

2.2.2. Mennä + lle

Finnish Finnish English
mennä perille Viesti meni perille. The message was understood.
mennä rappiolle Kaikki meni rappiolle. Everything went to ruin.
mennä makuulle Hän meni makuulle. He went to lay down.
mennä hajalle Se meni hajalle. It broke down.

2.2.3. Jäädä +lle

Finnish Finnish English
jäädä retuperälle Asiat jäivät retuperälle. The things were neglected.
jäädä heitteille 5-vuotias jäi heitteille. The 5 year old was abandoned.
jäädä jäljelle Talosta jäi jäljelle vain seinät. Only the walls remained of the house.
jäädä eläkkeelle Antti jäi eläkkeelle 60-vuotiaana. Antti retired at 60 years old.

2.2.4. Lähteä +lle

Finnish Finnish English
lähteä ladulle Lähdin ladulle eka kertaa. I went skiing for the first time.
lähteä kahville Lähtisimmekö kahville tänään? Could we go for coffee today?
lähteä pakosalle Varas lähti pakosalle. The thief went to escape.
lähteä ajelulle Lähdetään ajelulle! Let’s go for a drive!

2.2.5. Panna +lle

Finnish Finnish English
panna koville Pane myyjät koville. Give the salesmen a hard time.
panna alulle Se pani alulle muutoksen. It initiated a change.
panna ehdolle He panivat minut ehdolle. They put me up as as candidate.
panna merkille Panitko merkille mitään erilaista? Did you notice anything unusual?

That’s it for phrases that follow the [ olla + x:lla ] construction! Next in the making I have a similar article for phrases with a [ olla + x:lla + possessive suffix ] construction, such as olla ymmällään “to be puzzles” and olla sukkasillaan “to be wearing only socks (no shoes)”.

Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
Notify of