Finnish for busy people

Question Sentences in Finnish Spoken language

There are some differences between question sentences in Finnish spoken language and written language. You can find information about these below.

Table of Contents
  1. Spoken Language -ko/kö Questions
    1. Sinä-questions (Oletko sinä?)
    2. Te-questions (Oletteko te?)
    3. Possessive questions (Onksul kynä?)
  2. Questions with a Question Word
    1. Question Words (Mimmonen se on?)
    2. Question word Redundancy (Tuuksä milloin?)
  3. Reaffirmation Questions
  4. Questions as Requests
  5. Some Common Verbs in Questions

1. Spoken Language -ko/kö Questions

Regular “yes or no” question sentences in standard Finnish contain the suffix -ko/kö. In spoken language, we have a little more variation. This is the most basic of the question sentences in Finnish spoken language.

1.1. Sinä-questions (Oletko sinä?)

In spoken language, sinä is often replaced by . This is also apparent in questions, where the -sä gets added to the end of the question instead of the -ko/kö element. Yep, in spoken language, we won’t be using -ko/kö at all!

For example, luet-sä is short for “luetko sinä“. Some assimilation of the consonants is likely to occur, thus turning luet-sä into lueksä. In the table below, I’m giving multiple options for the spoken language form, because you’re bound to hear some variation in people’s speech.

Standard Spoken
Luetko sinä? Luetsä? Lueksä?
Kirjoitatko sinä? Kirjoitatsä? Kirjoitaksä? (the i also commonly disappears)
Menetkö sinä? Meetsä? Meeks sä? Meeksä?
Oletko sinä? Ootsä? Ooks sä? Ooksä?
Tuletko sinä? Tuutsä? Tuuksä?
Haluatko sinä? Haluutsä? Haluuksä?
Lähdetkö sinä? Lähetsä? Läheks sä? Läheksä?
Tiedätkö sinä? Tiedätsä? Tiedäksä? Tiiätsä?

1.2. Te-questions (Oletteko te?)

In sentences aimed at multiple people, you will often hear -ks at the end of the verb instead of -ko/kö.

Standard Spoken
Luetteko te? Luetteks te?
Kirjoitatteko te? Kirjo(i)tatteks te?
Menettekö te? Meetteks te?
Oletteko te? Ootteks te?
Tuletteko te? Tuutteks te?
Haluatteko te? Haluutteks te?
Lähdettekö te? Lähetteks te?
Tiedättekö te? Tiedätteks te? Tiiätteks te?

1.3. Possessive Questions

The same thing also takes place in minulla on-sentences: the -ko/kö will be replaced with -ks. Note how instead of hän (hänellä) and he (heillä) we use se (sillä) in the singular and ne (niillä) in the plural. This is not limited to just the –lla form, nor only to questions: it’s a general phenomenon in spoken language.

Standard Spoken
Onko sinulla? Onks sulla? Onks sul? Onksul?
Onko teillä? Onks teillä? Onks teil? Onksteil?
Onko hänellä? Onks sillä? Onks sil? Onksil?
Onko heillä? Onks niillä? Onks niil? Onksniil?

1.4. Quantative Questions

Spoken language questions that ask for an amount or quantity, can lose all indicators that we are asking a question.

Standard Finnish Spoken Finnish
Paljonko se maksaa? Paljo(n) se maksaa?
Kauanko hän oli siellä? Kauan se oli siellä?
Montako vuotta siitä on aikaa? Monta(ks) vuotta siitä on aikaa?

2. Questions with a Question Word

2.1. Question Words

Some of the question words are fairly easy in spoken language: you just drop the final letter (e.g. Miks? Mist?). For other question words, the changes are more dramatic. For example, paljonko “how much” loses its -ko completely in spoken language, making the question word just paljo. The question work kuinka “how” also loses a big chunk, leaving us with just kui.

The question word milloin “when” is important to note, because in spoken language, it is commonly replaced by koska. In written language koska means “because”, but in spoken language koska can also fulfill the role of the question word “when”.

The question word mimmonen is very typical for spoken Finnish and you can find out more about it in my article on tämmonen, semmonen and mimmonen.

Standard Spoken
Miksi tulit Suomeen? Miks sä tulit Suomeen?
Mistä tulet?
Mist sä tuut?
Missä asut? Mis sä asut?
Mihin aikaan se alkaa? Mihi aikaa se alkaa?
Paljonko se maksaa? Paljo(n) se maksaa?
Kuinka paljon se maksaa? Kui(n) paljo se maksaa?
Kuinka myöhään se kestää? Kui(n) myöhää se kestää?
Milloin tulet? Millo(n) sä tuut? Koska sä tuut?
Millainen hän on? Millane(n) se on? Mimmone(n) se on?

2.2. Question Word Redundancy (Tuuksä milloin?)

When we use a question word (e.g. Missä? Milloin? Miksi?), you will come across an interesting sentence construction that doesn’t happen in standard Finnish.

In standard Finnish, when you use a question word, you don’t need to use the suffix -ko/kö. You put the question word at the beginning of your sentence and continue the phrase as it would be in an affirmative sentence (e.g. Milloin sinä tulet?).

In spoken Finnish, it is possible to combine the suffix -ko/kö with the question word. In these spoken language questions, the verb will appear at the beginning of the phrase with (some spoken language version of) -ko/kö attached to it, after which you will find the question word and, then, the rest of the phrase.

Standard Spoken
Milloin sinä tulet? Tulet milloin? Tuut milloin? Tuuksä milloin?
Milloin se tapahtui? Tapahtuiko se milloin? Tapahtuikse milloin?
Kuinka vanha olet? Olet kuinka vanha? Oot kuinka vanha?
Kuinka pitkä tämä matka on? Onko tää kuinka pitkä matka? Onkstää kuinka pitkä matka?
Missä Lasse asuu? Asuuko Lasse missä? Asuuks Lasse missä?

3. Reaffirmation Questions

A reaffirmation question is used when the speaker wants to make sure they’re correct about something. In spoken language, these types of questions are very common. They consist of a statement, followed by the word vai “or”.

This spoken language feature is actually much easier than the roundabout way in which you’d have to confirm your fact in standard Finnish! In addition to just vai, you can also hear “vai kuinka” or “vai mitä”.

Standard Spoken
Muistanko oikein, että huomenna on lauantai? Onko huomenna lauantai, vai?
Onko asia niin, että kaikki maksavat erikseen? Maksaako kaikki erikseen, vai?
Ymmärsinkö oikein, että Matti on Espanjassa? Matti on Espanjassa, vai?
Eiköhän sinne pääsee busillakin? Bussillakin sinne pääsee vai mitä?
Eikö ole niin, että siitä saa sähköpostia? Siitä saa sähköpostia vai kuinka?

4. Questions as Requests

When you’re requesting someone to do something (e.g. go to the store or give you something), standard language most often uses voitko “can you” or voisitko “could you”.

In spoken Finnish, it’s pretty common to present these requests using the negative. A sentence like “Et sä sattuis tietään tätä?” translates directly as “You don’t happen to know this?”. Some of these sentences can occasionally also occur in standard Finnish, but they’re much less common.

Standard Spoken
Satutko tietämään tämän? Et sattuis tietään tätä?
Viitsisitkö (voitko) käydä kaupassa? Et viittis käydä kaupassa?
Ottaisitko kahvia? Etkö ottaisi kahvia? Et ottais kahvii?
Jaksaisitko lähteä minun kanssa? Et jaksais lähtee mun kaa?
Voisitko lainata (minulle) kymmenen euroa? Ei sullois lainaa kymment euroo?

5. Some common verbs in questions

5.1. Spoken language questions with the verb olla

Standard Spoken
Olenko minä? Olenks mä? Oonko mä? Oonks mä? Oonksmä?
Oletko sinä? Oletsä? Ootsä? Ooksä?
Onko hän? Onks se? Onkse?
Olemmeko me? Ollaanko me? Ollaanksme?
Oletteko te? Ootteko te? Oottekste?
Ovatko he? Onks ne? Onksne?

5.2. Spoken language questions with the verb haluta

Standard Spoken
Haluanko minä? Haluunko mä? Haluunksmä?
Haluatko sinä? Haluutko sä? Haluutsä? Haluuksä?
Haluaako hän? Haluukse?
Haluammeko me? Halutaanko me? Halutaanksme?
Haluatteko te? Haluutteko te? Haluuttekste?
Haluavatko he? Haluuko ne? Haluuksne?

5.3. Spoken language questions with the verb puhua

Standard Spoken
Puhunko minä? Puhunko mä? Puhunksmä?
Puhutko sinä? Puhutko sä? Puhutsä? Puhuksä?
Puhuuko hän? Puhuuko se? Puhuuks se?
Puhummeko me? Puhutaanko me? Puhutaanksme?
Puhutteko te? Puhuttekste?
Puhuvatko he? Puhuuko ne? Puhuuksne?

So there you have it! Some special question sentences in Finnish spoken language! This article deals with syntax, which is always harder to get a grasp on than just plain morphology. I hope this article helps you!

4.4 7 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments
Krishna Sharma

3. Reaffirmation QuestionsHas Maksavatko kaikki erikseen get shorten to Maksaako kaikki erikseen.

Maksavatko becomes maksaako, yes. I’m not sure what your question is?

Krishna Sharma

thanks. you have answered it.