Finnish for busy people

Partitive Verbs – Partitiiviverbit – Finnish Grammar

Partitive verbs are a group of verbs that always (or almost always) require their object to be inflected in the partitive case. Partitive verbs themselves won’t inflect in the partitive. Rather, the word connected to the partitive verb should be partitive.

Verb Example Translation
arvostaa Arvostavatko he poliitikkoja? Do they value/respect politicians?
auttaa Voimmeko auttaa sinua? Can we help you?
häiritä Häiritsenkö sinua? Am I bothering you?
ehdottaa Hän ehdotti minulle. He suggested this to me.
epäillä Älä epäile omia kykysi. Don’t doubt your own abilities.
etsiä Minä etsin avaintani. I’m searching for my key.
haastatella Hän haastatteli mies rikoksesta. She interviewed the man about crime.
harkita Sinun täytyy harkita ehdotustani. You have to consider my proposal.
harrastaa Hän harrastaa musiikkia. He enjoys music as a hobby.
hävetä Niina häpeää likaista mekkoaan. Niina is ashamed about her dirty dress.
ihailla Nainen ihailee presidenttiä. The woman admires the president.
ikävöidä Minä ikävöin kotimaatani. I miss my home country.
inhota Minä inhoan kylmää vettä. I strongly dislike cold water.
jatkaa Jatkan opiskelua koko elämäni. I will continue studying my whole life.
juhlia He juhlivat joulua yhdessä. They celebrated Christmas together.
kaivata Hän kaipaa sinua. She misses you.
kannustaa Opettaja kannusti opiskelijoita. The teacher encouraged the students.
katsella Katsellaanko meidän lomakuvia? Let’s watch our holiday pictures?
kehua Johtaja kehui työntekijää. The boss praised the employee.
kieltää Minä kielsin lapsia huutamasta. I forbade the children to shout.
kiittää Haluan kiittää vanhempiani. I want to thank my parents.
kiusata Älä kiusaa minua. Don’t bully me.
kokeilla Minä haluaisin kokeilla. I would like to try this.
kosia Hän kosi tyttöystäväänsä. He proposed to his girlfriend.
kunnioittaa Kunnioitatko vanhoja ihmis? Do you respect old people?
kuunnella Mikko kuuntelee radiota. Mikko listens to the radio.
käskeä Äiti käski lapsia tulemaan sisään. Mom ordered the kids to come inside.
käyttää Saanko käyttää tietokonettasi? Can I use your computer?
lyödä Hän löi palloa lujaa. He hit the ball hard.
mainostaa Kauppa mainostaa vaatteitaan. The store advertises its clothing.
miettiä Minun täytyy miettiä ensin. I need to think about this first.
neuvoa Opas neuvoo turisteja. The guide advises the tourists.
noudattaa Noudata liikennesääntö! Obey the traffic regulations!
odottaa Minä odotan bussia. I wait for the bus.
onnitella Onnittelen anoppiani. I congratulate my mother-in-law.
palvella Myyjän täytyy palvella asiakkaita. A salesperson has to serve her customers.
pelata Me pelaamme jalkapalloa. We play soccer.
pelätä Lapset pelkäävät pimeää. The children are afraid of the dark.
pettää Mies petti vaimoaan. The man cheated on his wife.
purra Koira puri lasta jalkaan. The dog bit the child in the leg.
rakastaa Minä rakastan sinua. I love you.
rukoilla Minä rukoilen Jumalaa. I pray to God.
seurata Seuraa polkua viisi minuuttia. Follow the path for five minutes.
soittaa Osaatko soittaa kitaraa? Do you know how to play the guitar?
suositella Mi suosittelet minulle? What do you recommend to me?
surra Hän suri isänsä kuolemaa. He mourned his father’s death.
suunnitella Me suunnittelemme matkaa. We’re planning a trip.
totella Lapsi tottelee äitiä. The child obeys mother.
varoa Varo liettä! Be careful of the stove!

Often verbs have more than one rection, so there are verbs that proto-typically partitive verbs, but that have some other option. These rections are nicely organized in the book Tarkista tästä.

ajaa Minä ajan autoa. I’m driving a car.
ajaa Minä ajan autolla Helsinkiin. I’m driving to Helsinki by car.
ajatella Minä ajattelen sinua. I’m thinking of you.
ajatella Mitä hän ajattelee sinusta? What does he think about you?
haukkua Mies haukkuu vaimoaan The husband berates his wife.
haukkua Koira haukkuu vieraille. The dog barks at strangers.
kaivata Minä kaipaan sinua. I miss you.
kaivata Minä kaipaan kotimaatani. I miss my home country.
kaivata Minä kaipaan kotimaahani. I want to go to my home country.
katsoa Minä katson paljon televisiota. I watch a lot of television.
katsoa Voin katsoa osoitteen puhelinluettelosta. I can check the address from the phone book.
koskea Se ei koske sinua. It doesn’t concern you.
koskea Älä koske minuun! Don’t touch me!
opiskella Minä opiskelin matematiikkaa. I studied mathematics.
opiskella Minä opiskelen insinööriksi. I’m studying to be an engineer.
puhua Minä puhun suomen kieltä. I speak Finnish.
puhua Minä puhun opettajan kanssa. I speak with the teacher.
puhua Minä puhun opettajalle. I speak to the teacher.
soittaa Minä soitan pianoa. I play the piano.
soittaa Minä soitan äidilleni. I call my mother.

Intermediate and Advanced Students

Hello there! If you’re an intermediate or advanced learner of Finnish, please note that partitive verbs are labeled as such based on their prototypical use. While a teacher might have claimed early on in your studies that partitive verbs always have a partitive case object, this is a simplification.

Once you’ve studied the object rules in detail, it’s time to take another look at so-called partitive verbs. You can learn how some of these partitive verbs can be used with the genitive case as well in my article on so-called partitive verbs.

If you’re a beginner, you shouldn’t bother yet with the contents of that page. If you consider yourself an intermediate student but haven’t studied the object rules yet, you should learn how to use those first.

4.9 14 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

6 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
Hylje

This might be a bit stupid question, but one other site lists akusatiivi verbit such as nähdä, unohtaa, kutsua… The question i have comes from the topic of objekti, and as known objekti can only be in 3 cases e.g nominatiivi, partitiivi, akusatiivi(or genitiivi and akusatiivi)
Does this list contain all the verbs which require partitiivi or if not, would it be wiser to just remember by heart all the akusatiivi verbs and assume all the others require partitiivi(if that situation comes up)

Last edited 2 years ago by Hylje
Inge (admin)

This is a very smart question actually! I think there are many more “partitive verbs” than “total object verbs” such as aloittaa. As such, studying the latter ones would probably be less work.

I was sure I had an article listing such verbs on Uusi kielemme, but I can’t find it! After a while, you get a “feeling” for whether a verb is a partitive verb or not without having to learn the verbs by heart. This is a good skill to develop. I’ll have to write that article soon.

Daniel Kelly

Hello , why is it ‘Äiti käski lapsia tulemaan sisään.’ and not Äiti käski lapsia tulla sisään’? I have read that the third infinitive is used when two verbs are connected/combined together
but here, only one verb ‘käski’ is used. Is this an exception to the rule? Thanks for your help.

Inge (admin)

Well, you’re kind of right. The third infinitive is indeed used when two verbs are combined: “käskeä + tulla” is two verbs. I suppose you were under the impression that you need a third verb? Two verbs is enough! 🙂 If I’ve understood your thought process wrong, let me know!

Daniel Kelly

yep, i thought i needed a third verb. I understand perfectly now, thanks. What country are you from? what is your mother tongue? You’ve helped me to learn so much finnish and I am forever grateful for your help.

Inge (admin)

Ahaa, problem solved! 🙂 I’m originally from Belgium, and my mother tongue is Flemish/Dutch. I moved to Finland a long time ago though, 17 years ago. Glad you’re enjoying my website!