The Inflection of Postpositions – Finnish Grammar

1. Which Cases?

Finnish has 15 lovely cases for students to learn. It’s not enough that nouns get inflected into the location cases though; no, postpositions also do so! Luckily they don’t bend in all the Finnish cases. The postpositions inflect only in the location cases: the missä (inessive or adessive), mistä (elative or ablative) and mihin (illative or allative) forms.

2. How Does It Work?

The word connected to the postposition will remain in the genetive case in all three forms. Which one you use depends on the verb you’re using and the direction of your movement. Are you moving away from somewhere, staying at that place, or removing yourself from the location?

English Minä menen… (mihin) Minä olen… (missä) Minä lähden… (mistä)
behind puun taakse puun takana puun takaa
in front of luokan eteen luokan edessä luokan edestä
next to Leilan viereen Leilan vieressä Leilan vierestä
near kaupan lähelle kaupan lähellä kaupan läheltä
keskellä kukkien keskelle kukkien keskellä kukkien keskeltä
at pöydän ääreen pöydän ääressä pöydän äärestä
on top of television päälle television päällä television päältä
underneath maton alle maton alla maton alta
above pöydän yläpuolelle pöydän yläpuolella pöydän yläpuolelta
underneath pöydän alapuolelle pöydän alapuolella pöydän alapuolelta
at the outside talon ulkopuolelle talon ulkopuolella talon ulkopuolelta
at the inside talon sisäpuolelle talon sisäpuolella talon sisäpuolelta
at sb’s place Leilan luo / luokse Leilan luona Leilan luota
in between talon ja puun väliin talon ja puun välissä talon ja puun välistä

3. Postpositions That Don’t Inflect

Not all postpositions inflect like this. There are some that can only appear in one form. If you’re dealing with a postposition to expresses a concrete location, you can be sure it inflects. In other cases, it probably won’t. What follows is a list of some postpositions that don’t inflect.

  • kanssa (=with): Menen Julian kanssa ravintolaan.
  • vuoksi (=because of): Vamman vuoksi Julia ei voi tilata itse ruokaansa.
  • puolesta (=on behalf of): Tilaan ruokaa Julian puolesta.
  • kera (=with): Syömme siellä lihamureketta oliivien kera.
  • jälkeen (=after): Ravintolan jälkeen kävelemme kotiin.
  • kautta (=via): Me kävelemme kaupan kautta, koska haluan ostaa jotain.
  • läpi (=through): Meidän on pakko mennä metsän läpi.
  • kuluttua (=past): Puolen tunnin kuluttua myönnän että olemme eksyneet.
  • tähden (=for the sake of): Julian tähden teeskentelen, että tiedän missä mennään.

Leave a Reply


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Notify of