Finnish for busy people

Puhui Puhumistaan – “Kept Doing” Construction

The “kept doing” (tekee tekemistään, puhui puhumistaan, mietin miettimistäni) construction in Finnish doesn’t have a clear grammatical name as far as I know. However, it is used frequently enough that you might have come across it in your studies.

In this construction, you use the same verb twice in a row, in order to express that an action keeps repeating itself. For example, “Ari puhui puhumistaan” means “Ari kept on talking” or “Ari talked on and on” or “Ari talked and talked”.

1. Formation of “puhui puhumistaan” phrases

The first verb form of the phrase will be conjugated normally, while the second verb form will appear in the partitive case of the -minen form of the verb with a possessive suffix.

Verb 4. infinitive + partitive + possessive suffix
puhua puhuminen puhumista puhumistani, puhumistasi, puhumistaan
kävellä käveleminen kävelemis kävelemisni, kävelemissi, kävelemisän
kohota kohoaminen kohoamista kohoamistani, kohoamistasi, kohoamistaan
vanheta vanheneminen vanhenemista vanhenemistani, vanhenemistasi, vanhenemistaan

The third person singular is the most common form you will come across but – in theory at least – you can use any person and any tense:

Example Analysis
Minä puhun puhumistani. first person singular present tense
Sinä puhuit puhumistasi. second person singular imperfect tense
Me puhuimme puhumistamme. first person plural imperfect tense
Prinsessa nukkuisi nukkumistaan. third person singular conditional mood
Tukkani on harvennut harvenemistaan. third person singular perfect tense

2. Verbs that express a gradual process

The verbs that are by far the most common in this construction express a gradual process: getting better, older, brighter, more beautiful etc. As such, the verbs that are most suitable for this type of expression are translative verbs: verbtype 6 verbs and vertype 1 verbs ending in -ua/yä. When used in this type of phrase, the meaning expressed is one of ever-increasing intensity.

In the examples below, I’ve mainly used the imperfect tense and the third person (singular or plural). This is the form you’re most likely to notice in authentic Finnish sources.

# Verb Finnish English
1 heikentyä Sairas [heikentyi heikentymistään]. The sick (person) kept getting weaker.
1 hidastua Vauhti [hidastui hidastumistaan]. The speed kept getting slower.
1 jatkua Tie vain [jatkui jatkumistaan]. The road just kept going on and on.
1 kasvaa Arin maha [kasvoi kasvamistaan]. Ari’s belly kept growing larger.
1 kaunistua Tyttö [kaunistui kaunistumistaan]. The girl kept getting more beautiful.
1 kiristyä Verkko [kiristyi kiristymistään]. The net got tighter and tighter.
1 kutistua Budjetti [kutistui kutistumistaan]. The budget kept shrinking.
1 kärjistyä Tilanne [kärjistyi kärjistymistään]. The situation kept escalating further.
1 laihtua Ari [laihtui laihtumistaan]. Ari kept losing weight.
1 laskea Taso [laski laskemistaan]. The level kept dropping, getting lower.
1 lähestyä Joulu [lähestyi lähestymistään]. Christmas got closer and closer.
1 paisua Myytti [paisui paisumistaan]. The myth kept growing, expanding.
1 riutua Sairas [riutui riutumistaan]. The sick kept wasting further away.
1 tiivistyä Jännitys [tiivistyi tiivistymistään]. The tension kept increasing, building.
1 tukaloitua Tilanne [tukaloitui tukaloitumistaan]. The situation kept getting trickier.
1 vahvistua Pelko [vahvistui vahvistumistaan]. The fear kept increasing in strength.
1 viipyä Vastaus [viipyi viipymistään]. The answer kept getting delayed further.
1 yltyä Myrsky [yltyi yltymistään]. The storm kept getting worse and worse.
1 vaurastua Ari [vaurastui vaurastumistaan]. Ari kept getting richer and richer.
3 nousta Elinikämme [nousi nousemistaan]. Our life expectancy kept increasing.
4 kohota Hinnat [kohosivat kohoamistaan]. The prices kept on rising, increasing.
4 turvota Kasvot [turposivat turpoamistaan]. The face kept swelling and swelling.
6 harveta Asutus [harveni harvenemistaan]. The settlement kept getting sparser.
6 kaveta Tie [kapeni kapenemistaan]. The road got more and more narrow.
6 koveta Ääni [koveni kovenemistaan]. The voice kept increasing in volume.
6 paheta Tauti [paheni pahenemistaan]. The illness got worse and worse.
6 pareta Vitsi vain [parani paranemistaan]. The joke just kept getting better.
6 pidetä Jonot [pitenivät pitenemistään]. The queues kept getting longer.
6 suureta Pilvi [suureni suurenemistaan]. The cloud kept getting larger and larger.
6 vanheta Väestö [vanhenee vanhenemistaan]. The population is getting older and older.

3. Verbs that express regular actions

Regular verbs such as puhua, odottaa and itkeä can also be used in this type of phrase. They’re less common, but express that the action keeps going on rather than stopping.

# Verb Finnish English
1 hokea Ari [hoki hokemistaan] samaa sanaa. Ari kept repeating the same word.
1 huutaa Vauvani [huusi huutamistaan]. My baby screamed and screamed.
1 itkeä Poika [itki itkemistään]. The boy cried and cried.
1 laulaa Kuoro [lauloi laulamistaan]. The choir kept on singing.
1 miettiä Mies [mietti miettimistään]. The man kept thinking and thinking.
1 myöhästyä Lento [myöhästyi myöhästymistään]. The flight kept getting delayed further.
1 nauraa Yleisö [nauroi nauramistaan]. The audience kept on laughing.
1 nukkua Prinsessa [nukkui nukkumistaan]. The princess slept and slept.
1 odottaa He [odottivat odottamistaan]. They waited and waited.
1 puhua Ari [puhui puhumistaan]. Ari kept talking and talking.
1 tanssia Ari [tanssi tanssimistaan]. Ari kept on dancing.
1 valittaa Jotkut ihmiset [valittaa valittamistaan]. Some people complain on and on.
3 hymyillä Charlie [hymyili hymyilemistään]. Charlie kept on smiling.
3 juosta Hän [juoksi juoksemistaan]. She kept on running.
3 katsella Ari [katseli katselemistaan] laivaa. Ari kept on watching the ship.
3 kiitellä Ari [kiitteli kiittelemistään]. Ari kept on thanking.
3 kävellä Pyhiinvaeltaja [käveli kävelemistään]. The pilgrim walked and walked.
3 valehdella Ari [valehteli valehtelemistaan]. Ari kept on lying and lying.

Alternatively, you can use the verb jatkaa in these types of phrases:

  • Vauva vain jatkaa itkemistään. = Vauva vain itkee itkemistään.
  • Tulos jatkoi paranemistaan. = Tulos parani paranemistaan.
  • Syystuuli jatkaa yltymistään. = Syystuuli yltyy yltymistään.

4. More examples

  • Karen tanssii tanssimistaan, eikä kykene lopettamaan tai riisumaan kenkiään.
    "Karen dances and dances, and isn't capable of stopping or taking off her shoes."
  • Hän kyselee kyselemistään, eikä saa koskaan tarpeeksi tietoa.
    "He keeps asking and asking, but he will never get enough information."
  • Mietin miettimistäni, mutta en keksinyt nimeä.
    "I kept thinking but I couldn't come up with the name."
  • Ja hän hihittää hihittämistään, hänen on mahdotonta lakata hihittämästä astuessaan ulos hissistä.
    "And he giggles and giggles, he's unable to stop giggling as he steps out of the elevator."
  • Sä vaan kaunistut kaunistumistasi!
    "You just keep on getting more beautiful!"
5 2 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

That’s very interesting! To be honest, I’ve never heard of this construction before. Duolingo has a few sentences like Two wolves keep on running but the default translation is Kaksi suuta juoksee ja juoksee. I wonder if Kaksi suuta juoksee juoksemistaan is accepted.

Inge (admin)

You’ll find this construction in writing most often, especially in non-fiction. It’s commonly used in Moomin books for example.

“Kaksi sutta (huom!) juoksee juoksemistaan” probably isn’t accepted in Duolingo, but it is a correct sentence!