Finnish for busy people

When to Use the Plural Genitive Case

This article lists some intermediate level sentences in which the different reasons for using the plural genitive case are displayed. You can read more about the plural genitive here.

1. When Indicating Possession

The first of the reasons for using the plural genitive is the most simple: the genitive plural can indicate possession just like the singular genitive. For example “Talon kukat kukkivat” has the singular form of “house”: “The flowers of the house are blooming.” The plural form would be “Talojen kukat kukkivat” ie. “The flowers of the houses are blooming”.

English uses an apostrophe which corresponds with the Finnish genitive -n, but I’m translating these sentences in a roundabout way, just because the apostrophe rules for plural words in English are a little complicated (e.g. “the families’ children” would be displayed as “the children of the families” in my examples).

Word Plural genitive example sentence Translation
jogurtti Jogurttien rasvapitoisuus vaihtelee. The fat content of yoghurts varies.
kauppa Kauppojen kassajonot ovat pitkät. The queues of the stores are long.
kissa Kissojen kynnet kasvavat.
The claws of the cats grow.
kuoro Kuorojen jäsenet laulavat.
The members of the choirs sing.
laina Lainojen korot ovat liian korkeita. The interest rates of loans are too high.
lapsi Lasten vanhemmat taputtivat. The parents of the children applauded.
lääke Lääkkeiden hinta on noussut. The price of medicines has risen.
puisto Puistojen nurmikot ovat vihreitä. The lawns of the parks are green.
puu Puiden rungot ovat valtavia. The trunks of the trees are huge.
silmä Silmien pupillit laajenevat. The pupils of the eyes dilate.
talo Talojen parvekkeet ovat isoja. The balconies of the houses are large.
tehdas Tehtaiden tuotanto on laskenut. The production of factories has fallen.

2. When Expressing Necessity

In täytyy sentences you use the genitive case for the “subject” who has to do something (e.g. Tytön täytyy laulaa, ie. “The girl has to sing”). If there’s more than one subject, we use the plural genitive (e.g. Tyttöjen täytyy laulaa, ie. “The girls have to sing”).

Word Plural genitive example sentence Translation
bisnesmies Bisnesmiesten täytyy kiirehtiä. Businessmen have to hurry up.
esimies Esimiesten täytyy maksaa palkat. Supervisors have to pay salaries.
julkkis Julkkisten täytyy poseerata kuvissa. Celebrities need to pose for pictures.
kokki Kokkien täytyy pestä kätensä hyvin. Chefs need to wash their hands well.
kampaaja Kampaajien täytyy hymyillä. Hairdressers need to smile.
kirurgi Kirurgien täytyy arvioida vauriot. Surgeons have to assess the damage.
kuljettaja Kuljettajien täytyy tuntea kadunnimet. Drivers must know the street names.
lapsi Lasten täytyy pyytää lupa. Children have to ask for permission.
lääkäri Lääkäreiden täytyy tutkia potilaita. Doctors need to examine patients.
maalari Maalareiden täytyy sekoittaa värejä. Painters need to mix colors.
näyttelijä Näyttelijöiden täytyy osata vuorosanat. Actors must know the lines.
opettaja Opettajien täytyy opettaa. Teachers have to teach.
opiskelija Opiskelijoiden täytyy opiskella. Students have to study.
oppilas Oppilaiden täytyy käyttäytyä kunnolla. Pupils have to behave properly.
palomies Palomiesten täytyy sammuttaa tulipaloja. Firefighters need to extinguish fires.
poliisi Poliisien täytyy noudattaa lakia. Policemen must obey the law.
potilas Potilaiden täytyy toipua rauhassa. Patients must recover in peace.
rakentaja Rakentajien täytyy käyttää kypärää. Builders must wear a helmet.
siivooja Siivoojien täytyy siivota hotellihuoneita. Cleaners have to clean hotel rooms.
taiteilija Taiteilijoiden täytyy olla luovia. Artists must be creative.
turisti Turistien täytyy varoa varkaita. Tourists have to watch out for thieves.
työtön Työttömien täytyy etsiä työpaikkoja. The unemployed must look for jobs.
urheilija Urheilijoiden täytyy harjoitella. Athletes have to practice.
vanhempi Vanhempien täytyy kuunnella lapsiaan. Parents must listen to their children.
ystävä Ystävien täytyy tukea toisiaan. Friends have to support each other.

3. In Front of Postpositions

Postpositions are generally used in combination with the genitive case. They mainly appear behind the word they’re expressing relative location to. We can make the sentence “Puun takana on talo” (Behind the tree is a house) plural to express there is more than one tree: “Puiden takana on talo” (Behind the trees is a house).

Word Plural genitive example sentence Translation
appelsiini Omenat ovat appelsiinien vieressä. The apples are next to the oranges.
ateria Söin välipalan aterioiden välillä. I ate a snack between meals.
ikkuna Verhot ovat ikkunoiden edessä. The curtains are in front of the windows.
julkkis Fani juoksee julkkisten perässä. The fan runs after celebrities.
kaveri Menen ulos kavereiden kanssa. I go out with friends.
kukka Kukkien keskellä seisoo puu. Among the flowers stands a tree.
lasi Kuppi on lasien välissä. The cup is between the glasses.
opiskelija Opettaja puhuu opiskelijoiden kanssa. The teacher talks with the students.
penkki Noiden penkkien lähellä leikkii lapsi. A child is playing near those benches.
pilvi Lentokone lentää pilvien yläpuolella. The plane flies above the clouds.
pöytä Ihmiset istuvat pöytien ääressä. People are sitting at the tables.
seinä Äänet kuuluvat seinien läpi. Voices are heard through the walls.
sihteeri Pidin kokouksen sihteerien kanssa. I had a meeting with the secretaries.
sukulainen Olin sukulaisten kanssa kirkossa. I was with relatives in the church.

4. In Front of the -minen Form

The fourth infinitive form –minen is used when we want to make an action or activity the subject of a sentence. In English, you will generally use the -ing form of the verb for this. Don’t overgeneralize this though: the English -ing form has other functions as well.

The genitive will be used for the object of the action or activity. For example, the singular sentence “Tämän kirjan lukeminen etenee hitaasti” (The reading of this book is progressing slowly) can be made plural: “Näiden kirjojen lukeminen etenee hitaasti” (The reading of these books is progressing slowly).

Word Plural genitive example sentence Translation
häät Häiden järjestäminen tulee kalliiksi. Organizing weddings gets expensive.
vaate Vaatteiden silittäminen on tylsää. Ironing clothes is boring.
haava Haavojen näkeminen on järkyttävää. Seeing wounds is shocking.
elokuva Elokuvien katsominen on kivaa. Watching movies is nice.
valo Valojen sammuttaminen on tärkeää. Turning off the lights is important.
puu Puiden kaataminen vaatii luvan. Felling trees requires a permit.
hiukset Hiusten kuivaaminen kestää hetken.
Drying hair takes a minute.
virhe Virheiden tekeminen on normaalia.
Making mistakes is normal.
lapsi Lasten hoitaminen kiinnostaa minua.
Caring for children interests me.
kirja Kirjojen lukeminen lievittää stressiä.
Reading books alleviates stress.
kenkä Kenkien myyminen onnistuu verkossa.
Selling shoes is possible online.

I hope this article’s examples on reasons for using the plural genitive help you in your studies.

5 3 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

2 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
Marcin

So plural genitive is used in the same situations as singular genitive with exception of the direct object, where instead nominative is used in plural?

By the way, why did you use an adjective in plural nominative in “Kauppojen kassajonot ovat pitkät.” but in all other sentences in the section 1 you used plural partitive (korkeita, isoja)? Does “pitkät” indicate that all the queues are long, while “pitkiä” would mean that only some of them are long?

Inge (admin)

It could definitely also say “pitkiä“! In fact, it would probably be better in this context with multiple stores. Using pitkät means that a specific, finite numbers of queues are long, ie. the queues we’ve talked about earlier.

And yes, the plural genetive is used in all the same situations as the genetive singular except for the direct object! Great deductive skills 🙂

Last edited 3 months ago by Inge (admin)