Finnish for busy people

Necessity Sentences – Täytyy – Pitää – On Pakko

Necessity sentences express that something must be done. It can be used in affirmative sentences, but also as an order. In the case with orders, they’re often interchangeable with the imperative.

  • Minun täytyy opiskella enemmän. “I have to study more.”
  • Kaisan pitää imuroida. “Kaisa has to vacuum.”
  • Meidän on pakko lähteä. “We really have to leave.”
Table of Contents
  1. Genetive + täytyy + basic form
  2. Täytyy, pitää, on pakko
  3. Basic form of the main verb
  4. Negative sentences
  5. The object of a necessity sentence
    1. Affirmative sentences
    2. Negative sentences
  6. Different Ways to Express Necessity
    1. Necessity sentences in spoken language
    2. Other ways to express necessity

1. Genetive + täytyy + basic form

When you want to say you have to do something or must do something, you have to use a special sentence construction in Finnish. This construction requires the subject of the sentence to be inflected in the genetive case.

The following table contains the personal pronouns and their genetive form. In addition to personaly pronouns (minun täytyy “I have to”), also nouns (lapsen täytyy “the child has to”) and names (Lassen täytyy “Lasse has to”) will be inflected in the genetive case.

Pronoun Finnish English
minä Minun täytyy opiskella. I have to study.
sinä Sinun täytyy opiskella. You have to study.
hän Hänen täytyy opiskella. He/She has to study.
me Meidän täytyy opiskella. We have to study.
te Teidän täytyy opiskella. You (plural) have to study.
he Heidän täytyy opiskella. They have to study.
lapsi Lapsen täytyyopiskella.
The child has to study.
mies Miehen täytyy opiskella. The man has to study.
Saara Saaran täytyy opiskella. Saara has to study.
Matti Matin täytyy opiskella. Matti has to study.

2. Täytyy, pitää, on pakko

There are several verbs to express necessity. Most common are “minun täytyy“, “minun pitää” and “minun on pakko“. All three require the subject to be inflected in the genetive case (minä > minun). The following three sentences all mean “you have to leave”:

Finnish Notes
Sinun täytyy lähteä. Täytyy and pitää are interchangeable.
Sinun pitää lähteä. Täytyy and pitää are interchangeable.
Sinun on pakko lähteä. Stronger than the previous two.

There are also other verbs and constructions you can use, which you can find at the end of this article. If you’re a beginner, you can ignore these other ways for now.

3. Basic form of the main verb

The verb of necessity sentences (täytyy, pitää, on pakko) will not be conjugated.

In addition, the second verb (ie. the one that expresses what you are required to do) will always appear in its infinitive form.

Finnish English
Minun täytyy opiskella. I have to study.
Sinun täytyy imuroida. You have to vacuum clean.
Hänen täytyy tiskata. He/She has to do the dishes.
Meidän täytyy herätä aikaisin. We have to wake up early.
Teidän täytyy käydä kaupassa. You (plural) have to go to the store.
Heidän täytyy ostaa leipää. They have to buy bread.
Lapsen täytyy kuunnella hyvin. The child has to listen well.
Miehen täytyy puhua suomea. The man has to speak Finnish.
Vaimon täytyy olla rehellinen. The wife has to be honest.
Opiskelijan täytyy olla hiljaa. The student has to be quiet.
Pekan täytyy pysyä täällä. Pekka has to stay here
Matin täytyy voittaa. Matti has to win.
Minun täytyy jäädä ylitöihin tänään. I have to stay and work overtime today.
Sinun täytyy lukea monta tenttikirjaa. You have to read many exam books.
Hänen täytyy lähteä työmatkalle Kiinaan. She has to go to China on a work trip.
Meidän täytyy tehdä lumitöitä pihalla. We have to shovel the snow in the yard.
Teidän täytyy muistaa soittaa hammaslääkärille. You have to remember to call the dentist.
Heidän täytyy ostaa limsaa juhliin. They have to buy soda for the party.
Lyhyen naisen täytyy käyttää korkkareita. The short woman has to use high heels.
Miesten täytyy ostaa ruusuja vaimoilleen. The men have to buy roses for their wives.

4. Negative necessity sentences

Just like in affirmative sentences, the necessity verb (täytyy, pitää) will stay the same in every person; you don’t conjugate the verb. Notice that — regardless of the verb used in the affirmative sentence — the negative version will always have “ei tarvitse“!

Genetive + ei tarvitse + infinitive

Affirmative Negative
Minun täytyy jäädä ylitöihin tänään. Minun ei tarvitse jäädä ylitöihin tänään.
Sinun pitää lukea monta tenttikirjaa. Sinun ei tarvitse lukea monta tenttikirjaa.
Hänen on pakko lähteä työmatkalle Kiinaan.
Hänen ei tarvitse lähteä työmatkalle Kiinaan.
Meidän pitää tehdä lumitöitä pihalla. Meidän ei tarvitse tehdä lumitöitä pihalla.
Teidän täytyy muistaa soittaa hammaslääkärille. Teidän ei tarvitse muistaa soittaa hammaslääkärille.
Heidän pitää ostaa limsaa juhliin. Heidän ei tarvitse ostaa limsaa juhliin.
Lyhyen naisen on pakko käyttää korkkareita. Lyhyen naisen ei tarvitse käyttää korkkareita.
Miesten täytyy ostaa ruusuja vaimoilleen. Miesten ei tarvitse ostaa ruusuja vaimoilleen.

I would recommend not trying to use the forms “ei täydy” and “ei pidä“. While these forms are possible, they’re rarely used, and usually in a slightly different meaning. You’re better off sticking to “ei tarvitse” with täytyy and pitää.

5. The Object of a Necessity Sentence

Objects in Finnish sentences often appear in the genetive or partitive case. If you’re a total beginner, this might be new information for you. The object rules are pretty complicated: they’re one of those things you’ll be struggling with for a very long time in your studies. Don’t worry too much about the following section if you’re still a beginner: it will start to make sense later.

5.1. Affirmative Sentences

The total object of an affirmative täytyy-sentence will be in its basic form (the nominative case).

Object Sentence Necessity Sentence
Hän ostaa uuden takin. Hänen täytyy ostaa uusi takki.
Minä avaan ikkunan. Minun täytyy avata ikkuna.
Sinä korjaat auton. Sinun pitää korjata auto.
Hän maalaa aidan. Hänen pitää maalata aita.
Me kerromme totuuden. Meidän täytyy kertoa totuus.
Me tarvitsemme isomman asunnon. Meidän on pakko löytää isompi asunto.
Anna haluaa syödä omenan. Annan on pakko syödä omena.
Te ratkaisette ongelman. Teidän täytyy ratkaista ongelma.
Me löydämme Emman. Meidän täytyy löytää Emma.
Me hoidamme tämän ensin. Meidän täytyy hoitaa tämä ensin.
Me suljemme ydinvoimalan. Meidän täytyy sulkea ydinvoimala.

Objects can also appear in the partitive. When using a necessity sentence construction, these objects will remain in the partitive (see the last example in the table below). There are multiple reasons to have a partitive object. I’m listing some sentences which has a mass nouns as their object (#1) and sentences with a partitive verb (#2).

# Object Sentence Necessity Sentence
1 Minä teen ruokaa. Minun täytyy tehdä ruokaa.
1 Opettaja juo olutta. Opettajan täytyy juoda olutta.
1 Sinä keität kahvia. Sinun täytyy keittää kahvia.
2 Sinä jatkat elämääsi. Sinun täytyy jatkaa elämääsi.
2 Minä mietin tätä. Minun täytyy miettiä tätä.
2 Sinä uskot minua. Sinun täytyy uskoa minua.
2 Hän rakastaa lapsia. Hänen täytyy rakastaa lapsia.

5.2. Negative Sentences

A negative sentence with an object will always require the partitive case.

Affirmative Negative
Hänen täytyy ostaa uusi takki. Hänen ei tarvitse ostaa uutta takkia.
Meidän täytyy löytää isompi asunto. Meidän ei tarvitse löytää isompaa asuntoa.
Annan pitää syödä omena. Annan ei tarvitse syödä omenaa.
Miesten pitää avata ikkuna. Miesten ei tarvitse avata ikkunaa.
Opettajan täytyy juoda olutta. Opettajan ei tarvitse juoda olutta.
Minun täytyy keittää kahvia. Minun ei tarvitse keittää kahvia.

6. Different Ways to Express Necessity

6.1. Necessity Sentences in Spoken Language

In spoken language there are several variations when it comes to the verb of the sentence. Instead of “minun täytyy” it is possible to say “mun täytyy” or “mun tarttee“.

“Minun ei tarvitse” could also be “mun ei tarvitse“, “mun ei tarvii“, “mun ei tarvi” or “mun ei tartte” depending on the dialect of the person speaking.

6.2. Other Ways to Express Necessity

The three most common types of necessity sentences contain täytyy, pitää and on pakko. The following table contains other ways in which you can also express necessity. These verbs differ in how intense the necessity is.

Finnish Notes
Sinun täytyy lähteä. Täytyy and pitää are interchangeable.
Sinun pitää lähteä. Täytyy and pitää are interchangeable.
Sinun on lähdettävä. A little stronger than täytyy. Official.
Sinun tulee lähteä. Mainly in official written contexts.
Sinun on pakko lähteä. Stronger than all the previous.
Sinun kannattaa lähteä. More of a suggestion than an order.
Sinun pitänee lähteä. Same as previous, with the potential.
Sinun olisi hyvä lähteä. Suggestion.

If you’ve already mastered basic täytyy-sentences, you could take a closer look at the syntax of täytyy-sentences next!

5 1 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

4 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
Laura

Hei! Thanks for this one. Noticed just a small mistake: “They all have in common that they require the subject to be inflected in the partitive, but vary in their intensity.”

Shouldn’t it be inflected in genitive? This one is in the first chapter.

Inge (admin)

Yeps! Thank you 🙂

Marcin

How is it with questions? If I want to say for instance “Do I have…?”, would it be “Täytyykö minun…?” or “Tarvitsenko…?”?

Inge (admin)

Yep, “Täytyykö minun tehdä tämä?” is the right question! As well as “Pitääkö minun tehdä tämä?” and “Onko minun pakko tehdä tämä?”