Finnish for busy people

Necessity Sentences in Spoken Language – Tarttee Tarvii Kantsii

Necessity sentences most typically express that someone must do something. The two necessity verbs you are probably the most familiar with are täytyä and pitää. I have a whole separate article with the basics of necessity sentences here. The purpose of this article is to zone in on how to form necessity sentences in spoken language. In addition, I also have an article that goes over the different tenses these necessity verbs can be in.

The focus of this article is on necessity sentences in spoken language.

1. Personal pronouns in spoken Finnish

First, in addition to verbs, you will also need personal pronouns to express who must do something.

Written Spoken
Minun pitää lähteä. Mun pitää lähtee.
Sinun pitää lähteä.
Sun pitää lähtee.
Hänen pitää lähteä Sen pitää lähtee.
Meidän pitää lähteä. Meiän pitää lähtee.
Teidän pitää lähteä. Teiän pitää lähtee.
Heidän pitää lähteä. Niiden pitää lähtee.

Note that depending on the dialect, you will hear other versions for the plural forms which are very regional:

  • meidän: meiän, meijän, meijä, meitin, meen, mein, meän, mejän, meirän, meilän
  • teidän: teiän, teijän, teijä, tein, teitin, teirän, teilän
  • heidän: niiden, niitten, heiän, heijän, heijä, hein, heitin, heirän, heilän

My list is far from complete, but it gives you an idea of the variation found.

2. Mun tarvitsee, mun tarvii and mun tarttee

The first little difference between standard and colloquial Finnish is that, in course books for learning Finnish, you will generally find the verb täytyä (e.g. Minun täytyy lähteä) more commonly than pitää (e.g. Minun pitää lähteä). This is likely done because the verb pitää has so many other meanings in addition to expressing necessity. However, in spoken Finnish, you will hear pitää and tarvita more often than täytyä.

In Finnish courses, you will usually be taught that the verb tarvita is only used in negative necessity sentences. For example, if we make “Minun täytyy nukkua” negative, you will say “Minun ei tarvitse nukkua.” Your teacher will probably correct you, if you write “Minun tarvitsee nukkua“, because this is incorrect according to the standard rules for “proper” Finnish.

However, in spoken Finnish, you will find the verb tarvita also in positive affirmative sentences. The most common are the following forms:

  • Mun tarvitsee mennä.
  • Mun tarvii mennä.
  • Mun tarttee mennä.

2.1. Mun tarvitsee mennä

The form tarvitsee is the proper conjugation third person singular present tense conjugation of the verb tarvita. In written Finnish, it’s only used to express that you need an object.

Standard Finnish English
Minä tarvitsen rahaa. I need money.
Sinä tarvitset ruokaa. You need food.
Hän tarvitsee aikaa. He/She needs time.
Me tarvitsemme lepoa. We need rest.
Te tarvitsette apua. You (plural) need help.
He tarvitsevat unta. They need sleep.

In spoken Finnish, you will also find tarvitsee in necessity sentences. These express that you must do something. In standard Finnish, you cannot use the verb tarvita in this context.

“I need” “I must” English
Mä tarvitsen rahaa. Mun tarvitsee mennä. I need money. I must go.
Sä tarvitset ruokaa. Sun tarvitsee syödä. You need food. You must eat.
Se tarvitsee aikaa. Sen tarvitsee odottaa. He/She needs time. He/She must wait.
Me tarvitaan lepoa. Meiän tarvitsee levätä. We need rest. We must rest.
Te tarvitsette apua. Teiän tarvitsee auttaa. You (plural) need help. You (plural) must help.
Ne tarvitsee unta. Niiden tarvitsee nukkua. They need sleep. They must sleep.

2.2. Mun tarvii mennä

The form tarvii is not part of standard Finnish at all, but very common in colloquial Finnish. We can make sentences with this form both to express needing a thing and needing to do something.

The form tarvii is considered to be the conjugated from of the dialectic verb tarvia (rather than from the standard Finnish verb tarvita). This verb has been used historically in certain South-East dialects of Finland, though it has spread from there.

“I need” “I must” English
Mä tarviin rahaa. Mun tarvii mennä. I need money. I must go.
Sä tarviit ruokaa. Sun tarvii syödä. You need food. You must eat.
Se tarvii aikaa. Sen tarvii odottaa. He/She needs time. He/She must wait.
Me tarvitaan lepoa. Meiän tarvii levätä. We need rest. We must rest.
Te tarviitte apua. Teiän tarvii auttaa. You (plural) need help. You (plural) must help.
Ne tarvii unta. Niiden tarvii nukkua. They need sleep. They must sleep.

2.3. Mun tarttee mennä

The form tarttee is also not part of standard Finnish at all. We can make sentences with this form both to express needing a thing and needing to do something. Note that usually, these verb forms don’t undergo consonant gradation, so you always have two t’s. Some native speakers might drop one t but it’s not widespread as far as I know.

The form tarttee comes from “tarvitsee”, which in certain Western Finnish dialects becomes “tarvittee“. This has been shortened in spoken Finnish to tarttee. I feel that this also explains why there is no consonant gradation: tarttee and ei tartte both have two t’s.

“I need” “I must” English
Mä tartten rahaa. Mun tarttee mennä. I need money. I must go.
Sä tarttet ruokaa. Sun tarttee syödä. You need food. You must eat.
Se tarttee aikaa. Sen tarttee odottaa. He/She needs time. He/She must wait.
Me tarvitaan lepoa. Meiän tarttee levätä. We need rest. We must rest.
Te tarttette apua. Teiän tarttee auttaa. You (plural) need help. You (plural) must help.
Ne tarttee unta. Niiden tarttee nukkua. They need sleep. They must sleep.

2.4. In negative sentences

We can of course also conjugate tarvitsee, tarvii and tarttee in negative sentences. Note that for tarvii, the negative form can be both “ei tarvii” and “ei tarvi“. This just depends on the dialect and the speaker.

Finnish English
Mun ei tarvitse/tarvi/tartte mennä. I don’t have to go.
Sun ei tarvitse/tarvi/tartte syödä. You don’t have to eat.
Sen ei tarvitse/tarvi/tartte nukkua. He/She doesn’t have to sleep.
Meiän ei tarvitse/tarvi/tartte tulla. We don’t have to come.
Teiän ei tarvitse/tarvi/tartte mennä. You (plural) don’t have to go.
Niiden ei tarvitse/tarvi/tartte kuunnella. They don’t have to listen.

2.5. In other tenses

We can also conjugate these spoken language forms into the different tenses. You can read more about the conjugation of the written forms in this article.

Tense Example
Present tense Sun pitää. Sun tarvitsee. Sun tarvii. Sun kantsii.
Imperfect Sun piti. Sun tarvitsi. Sun tarvi. Sun tartti. Sun kantsi.
Conditional Sun pitäis. Sun tarvitsis. Sun tarvis. Sun tarttis. Sun kantsis.

3. Some example sentences

As you can see in the examples below, I’ve changed more than just the verb and the personal pronoun in the following sentences. I have opted to include some especially common colloquial Finnish vowel and consonant sound changes in the examples. These changes are not the exact same in every dialect of Finnish. For example, the letter -d- can disappear from odottaa, but in another dialect it could be orottaa instead. These are changes you should become aware of as you learn to speak more colloquially.

Spoken Written Translation
Mun täytyy kattoo toi elokuva. Minun täytyy katsoa tuo elokuva. I must watch that movie.
Sun täytyy lähtee täält. Sinun täytyy lähteä täältä. You must leave this place.
Täytyyks sun aina valittaa? Täytyykö sinun aina valittaa? Do you always have to complain?
Meiän pitää oottaa Mattii. Meidän pitää odottaa Mattia. We must wait for Matti.
Sun pitää varoo tota. Sinun pitää varoa tuota. You must be cautious of that.
Arin pitää vastata tähä. Arin pitää vastata tähän. Ari has to answer this.
Niitten pitää ite haluta sitä. Heidän pitää itse haluta sitä. They have to want it themselves.
Pitääks meiän kirjottaa? Pitääkö meidän kirjoittaa? Do we have to write?
Mun pitäs mennä nukkuun. Minun pitäisi mennä nukkumaan. I should go to sleep.
Pitäskö meiän myydä tää? Pitäisikö meidän myydä tämä? Should we sell this?
Mun tarvii soittaa sille.
Minun täytyy soittaa hänelle. I must call him.
Mun ei tarvi vastata toho. Minun ei tarvitse vastata tuohon. I don’t have to answer that.
Eiks meiän tarvi tietää tää? Eikö meidän tarvitse tietää tämä? Don’t we have to know this?
Teiän ei tarvi puhuu englantii. Teidän ei tarvitse puhua englantia. You (plural) don’t have to speak English.
Meiän tarvis nyt sopii joku aika. Meidän pitäisi nyt sopia joku aika. We should agree on a time now.
Sun tarttee heti sanoo. Sinun täytyy heti sanoa. You must say it straight away.
Mun tarttee keksii sille nimi. Minun täytyy keksiä sille nimi. I must think of a name for it.
Meiän tarttee lähtee himaan. Meidän täytyy lähteä kotiin. We must go home.
Mun ei tartte tehä mitään. Minun ei tarvitse tehdä mitään. I don’t have to do anything.
Sen ei tartte jäädä ylitöihi. Hänen ei tarvitse jäädä ylitöihin. He doesn’t have to work overtime.
Mun tartti tehä jotain. Minun piti tehdä jotain. I had to do something.
Mun tarttis lähtee lenkille. Minun pitäisi lähteä lenkille. I should go for a run/brisk walk.
Eiks sun tarttis olla koulus? Eikö sinun pitäisi olla koulussa? Shouldn’t you be at school?
Sun kandee tehä se. Sinun kannattaa tehdä se. You should do it.
Sun kantsii vartoo vähä.
Sinun kannattaa odottaa vähän. You should wait a little.
Sun kantsis venata mua. Sinun kannattaisi odottaa minua. You should wait for me.
Sun ei kantsis mennä sinne.
Sinun ei kannattaisi mennä sinne. You shouldn’t go there.

You definitely should check out this video from Kielibuusti on YouTube!

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments