Finnish for busy people

Body Movements – Imperative – Kapteeni Käskee

This article contains vocabulary for all kinds of body movements. The original idea for this article came from Ylli on our Discord server. If you’re new to learning Finnish, you might want to get acquainted with general bodypart vocabulary first.

Kapteeni Käskee – Simon Says

In this article, we’re focusing on vocabulary related to body movements (kehon liikkeet) that we could use in the classroom to play “Simon says”. This article doesn’t contain orders like “lay down”, because these aren’t very practical in the classroom.

The game “Simon says” is called “Kapteeni Käskee” in Finnish. It’s a game that’s perfect for practicing the imperative, because that’s the form used to give orders (Istu! Tule!). The idea of the game is that one person (the kapteeni) gives orders (käskyjä) to a group, with the group only following the orders (noudattaa käsky) when the sentence includes the words “kapteeni käskee”. If someone in the group follows an order that doesn’t include this phrase, they are eliminated from the game.

These body movements might also help you with Finnish vocabulary for yoga poses, plus for physiotherapy!

Koko Kehon Liikkeet – Whole Body Movements

Finnish English
Käänny ympäri! Turn around!
Käänny oikealle! Turn right!
Käänny vasemmalle! Turn left!
Ota yksi askel taaksepäin! Take one step back!
Ota yksi askel eteenpäin! Take one step forward!
Kumarru alas! Bow down!
Istu alas! Sit down!
Nouse ylös! Get up!
Hypi! Jump!
Venyttele! Stretch!
Ryhdistäydy! Stand up straighter!
Seiso suorana/suorassa! Stand up straight!
Nojaa taaksepäin! Lean back!
Nojaa eteenpäin! Lean forward!

Käsien Liikkeet – Arm and Hand Movements

Finns rarely make the distinction between arms and hands when the context makes clear what we’re talking about. The word for arm is technically käsivarsi and the word for hand is käsi, but both can be referred to as käsi.

Finnish English
Nosta käsi! Lift your hand!
Nosta käsi pystyyn! Raise a hand!
Nosta oikea käsi ylös! Raise your right hand!
Nosta käsi kohti kattoa! Lift your hand up to the roof!
Suorista kädet suoraan ylös! Straighten your arms straight up!
Pidä kädet ylhäällä! Keep your hands in the air!
Ojenna käsi! Stretch out your hand!
Laita kämmenet yhteen! Put your palms together!
Nosta ylös peukalo! Lift up your thumb!
Laita kätesi nyrkkiin! Make fists with your hands!
Purista nyrkkejäsi tiukasti! Squeeze your fists tightly!
Heiluta käsiä! Wave your hands back and forth!
Vilkuta! Wave!
Taputa käsiä! Clap your hands!
Taputa käsiä kolme kertaa! Clap your hands three times!
Napsauta sormia! Snap your fingers!
Laita kädet ristiin! Cross your arms!
Laita kädet selän taakse! Put your hands behind your back!
Risti kätesi selkäsi takana! Cross your hands behind your back!
Levitä kädet sivuille! Spread your arms to the sides!
Ojenna kädet pään päälle! Put your hands on your head!
Laita käsi pääsi päälle! Put a hand on your head!
Laita toinen käsi vyötärölle! Put your other hand on your waist!
Tartu käsillä kiinni nilkoista! Take hold of your ankles with your hands!
Kosketa käsillä nilkkoja! Touch your ankles with your hands!
Laske kädet jalkojesi päälle! Lower your hands on your feet!
Laita kätesi lattiaan! Put your hands on the floor!

Jalkojen Liikkeet – Leg and Feet Movements

Similar to käsi, the word jalka can refer both to the leg (jalka) and the foot (jalkaterä). While Finnish does have separate words for the two, the distinction usually isn’t made, if the context tells us whether we’re talking about the leg or the foot.

Finnish English
Istu jalat suorana! Sit with straight legs!
Suorista jalat! Straighten your legs!
Ravistele jalkasi! Shake your leg!
Tömistele jaloilla! Stomp your feet!
Hypi tasajalkaa! Jump with two feet!
Seiso yhdellä jalalla! Stand on one leg!
Koukista oikea polvesi! Bend your right knee!
Koukista polviasi! Bend your knees!
Polvistu! Kneel down!
Heiluta varpaitasi! Wiggle your toes!
Kosketa varpaitasi! Touch your toes!
Nouse varpaillesi! Get on your toes!

Pään ja Kasvojen Liikkeet – Head and Face Movements

Finnish English
Pää ja kasvot Head and face
Sulje silmäsi! Close your eyes!
Katso ylös! Look up!
Katso alas! Look down!
Ravista päätäsi! Shake your head!
Pudista päätäsi! Shake your head!
Purra hampaat yhteen! Bite your teeth together!
Raavi nenääsi! Scratch your nose!
Koske nenääsi! Touch your nose!
Kosketa peukalolla nenää! Touch your nose with your thumb!
Avaa suusi isoksi! Open your mouth wide!
Purista huulet yhteen! Squeeze your lips together!
Nuolaise huuliasi! Lick your lips!
Näytä kieltä! Show your tongue!
Työnnä kielesi ulos! Stick out your tongue!
Hymyile! Smile!
Naura! Laugh!
Haukottele! Yawn!

Muiden Kehonosien Liikkeet – Other Bodypart Movements

Finnish English
Istu selkä suorana! Sit with your back straight!
Pidä selkärankasi suorana! Keep your spine straight!
Pidä niskasi suorana! Keep your neck straight!
Pyöristä selkääsi! Hunch your back!
Taivuta selkä alas! Bend your back down!
Pyöritä olkapäitä! Rotate your shoulders!
Kosketa vasenta olkapäätä! Touch your left shoulder!
Vedä hartiat eteenpäin! Pull your shoulders forward!
Kohauta olkapäitäsi! Shrug your shoulders!
Laita kädet lantioon! Put your hands on your hips!
Nosta kyynärpäät ilmaan! Lift your elbows into the air!
Koske kädellä kyynärpäähän! Touch your elbow with your hand!
Raavi vatsaasi! Scratch your stomach!
Hengitä sisään! Breathe in!
Hengitä ulos! Breathe out!
Purista kaikki ilma ulos! Push all the air out!

Teeskentele! – Play Pretend!

Finnish English
Soita ilmakitaraa! Play air guitar!
Itke kuin vauva! Cry like a baby!
Kiipeä tikkaat! Climb a ladder!
Käyttäydy kuin apina! Behave like a monkey!
Käyttäydy kuin kenguru! Behave like a kangaroo!
Käyttäydy kuin leijona! Behave like a lion!
Kampaa tukkasi! Comb your hair!
Mene nukkumaan! Go to sleep!
Suutu! Get angry!
Hauku kuin koira! Bark like a dog!
Ulvo kuin susi! Howl like a wolf!
Kehrää kuin kissa! Purr like a cat!
Sihise kuin käärme! Hiss like a snake!
Hirnu kuin hevonen! Neigh like a horse!
Lennä kuin lintu! Fly like a bird!
Naura kuin joulupukki! Laugh like Santa!
Kävele kuin vanhus! Walk like an old person!
Kävele kuin astronautti! Walk like an astronaut!
Kävele kuin vihainen ihminen! Walk like an angry person!
Juhli lottovoittoa! Celebrate winning the lottery!
Kirjoita tietokoneella! Type on a computer!
Kaiva tunnelia! Dig a tunnel!
Silitä kissaa! Pet a cat!
Soita puhelimella! Talk on the phone!

Luokassa – In the Classroom

Finnish English
Ota kynä! Take a pen!
Kirjoita jotain tauluun! Write something on the blackboard!
Kirjoita sinun nimesi tauluun! Write your name on the blackboard!
Piirrä jotain tauluun! Draw something on the blackboard!
Piirrä kissa tauluun! Draw a cat on the blackboard!
Avaa ovi/ikkuna! Open the door/window!
Sulje ovi/ikkuna! Close the door/window!
Kättele naapuria! Shake hands with your neighbor!
Näytä, missä taulu on! Show where the blackboard is!
Vaihda istumapaikka naapurin kanssa! Switch seats with your neighbor!
Lainaa naapurin kynä! Borrow your neighbor’s pen!
Kävele luokan perään! Walk to the back of the classroom!
Tule luokan eteen! Come to the front of the class!!
Koske jotain keltaista! Touch something yellow!


If you want to, you can look at the article about the plural imperative forms of these body movement verbs!

5 1 vote
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments