Finnish for busy people

The Plusquamperfect Tense – Pluskvamperfekti

Finnish has 4 tenses: the present, the imperfect, the perfect and the plusquamperfect tense. This article deals with the last item of that list.

1. The Use of the Plusquamperfect Tense

The plusquamperfect expresses an event prior to another event, with both events taking place in the past. Because of that, the most common way to use the plusquamperfect is to combine it with the imperfect.

In sentences with an imperfect + plusquamperfect pair, the imperfect tells about something that happened in the past. Then, the plusquamperfect tells you of an event that took place before that point of time.

Example 1

  • Maija lähti (imperfect) lenkille, kun oli tehnyt (plusquamperfect) läksynsä.
    “Maija went for a jog, when she had done her homework”
    = The imperfect (lähti) happened in the past, and the plusquamperfect (oli tehnyt) happened before that.

Example 2

  • Olin asunut (plusquamperfect) Suomessa kolme viikkoa, kun aloitin (imperfect) suomen kielen opiskelun.
    “I had lived in Finland for three weeks when I started my Finnish language learning.
    = The imperfect (aloitin) happened in the past, and the plusquamperfect (olin asunut) happened before that.

From these two examples, you can see that the order of the sentences has no effect on the meaning. You can interchange these as you please, just like in English. For example: “Menin kauppaan, kun olin imuroinut” can is interchangeable with: “Kun olin imuroinut, menin kauppaan.”

2. The Formation of the Plusquamperfect Tense

The formation of the perfect tense is very similar to the perfect tense. The main verb will be in the exact same form you need for the perfect tense. The difference is that the olla-verb will be in the past tense instead of the present tense.

Verbtype 1 Verbtype 2
nukkua kertoa juoda myydä
minä olin nukkunut minä olin kertonut minä olin juonut minä olin myynyt
sinä olit nukkunut sinä olit kertonut sinä olit juonut sinä olit myynyt
hän oli nukkunut hän oli kertonut hän oli juonut hän oli myynyt
me olimme nukkuneet me olimme kertoneet me olimme juoneet me olimme myyneet
te olitte nukkuneet te olitte kertoneet te olitte juoneet te olitte myyneet
he olivat nukkuneet he olivat kertoneet he olivat juoneet he olivat myyneet
Verbtype 3 Verbtype 4
ommella nousta tavata haluta
minä olin ommellut minä olin noussut minä olin tavannut minä olin halunnut
sinä olit ommellut sinä olit noussut sinä olit tavannut sinä olit halunnut
hän oli ommellut hän oli noussut hän oli tavannut hän oli halunnut
me olimme ommelleet me olimme nousseet me olimme tavanneet me olimme halunneet
te olitte ommelleet te olitte nousseet te olitte tavanneet te olitte halunneet
he olivat ommelleet he olivat nousseet he olivat tavanneet he olivat halunneet
Verbtype 5 Verbtype 6
häiritä valita rohjeta vanheta
minä olin häirinnyt minä olin valinnut minä olin rohjennut minä olin vanhennut
sinä olit häirinnyt sinä olit valinnut sinä olit rohjennut sinä olit vanhennut
hän oli häirinnyt hän oli valinnut hän oli rohjennut hän oli vanhennut
me olimme häirinneet me olimme valinneet me olimme rohjenneet me olimme vanhenneet
te olitte häirinneet te olitte valinneet te olitte rohjenneet te olitte vanhenneet
he olivat häirinneet he olivat valinneet he olivat rohjenneet he olivat vanhenneet

3. Consonant Gradation in the Plusquamperfect Tense

Consonant gradation in the plusquamperfect is always the same as the infinitive of the verb (the basic form).

Consonant gradation
Verbtype Infinitive Minä Sinä Hän Me Te He
Verbtype 1 strong strong strong strong strong strong strong
Verbtype 2
Verbtype 3 weak weak weak weak weak weak weak
Verbtype 4 weak weak weak weak weak weak weak
Verbtype 5
Verbtype 6 weak weak weak weak weak weak weak

4. The Negative Plusquamperfect Tense

Verb The Plusquamperfect Negative Plusquamperfect
nukkua minä olin nukkunut minä en ollut nukkunut
tarjeta minä olin tarjennut minä en ollut tarjennut
antaa sinä olit antanut sinä et ollut antanut
valita sinä olit valinnut sinä et ollut valinnut
juoda hän oli juonut hän ei ollut juonut
soittaa hän oli soittanut hän ei ollut soittanut
imuroida me olimme imuroineet me emme olleet imuroineet
suudella me olimme suudelleet me emme olleet suudelleet
kävellä te olitte kävelleet te ette olleet kävelleet
silittää te olitte silittäneet te ette olleet silittäneet
tavata he olivat tavanneet he eivät olleet tavanneet
vanheta he olivat vanhenneet he eivät olleet vanhenneet

Leave a Reply


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Notify of