Finnish for busy people

Nationalities in Finnish – Minkämaalainen sinä olet

One of the very first things students of any language usually learn to say is what nationality they are. The nationalities in Finnish will have the ending -lainen for this. In Finnish, the name of the country is always with a capital (e.g. Suomi, Portugali). The language is written without a capital (suomi, portugali), as is a citizen of the country (suomalainen, portugalilainen).

Table of Contents
  1. Citizens and Residents
    1. Citizens of a country
    2. Residents of a continent or city
    3. Adjectives describing the origin of something
    4. List of nationalities in Finnish
    5. Vowel harmony
  2. Exceptional Cases
    1. Minor changes
    2. Special Case: The United States
  3. Inflection of the Nationalities
  4. Example Sentences with Nationalities

1. Citizens and Residents

1.1. Citizens of a Country

To say you are a citizen of a certain country, you add -lainen/-läinen (see vowel harmony) behind the country’s name.

  • Suomi (Finland) → suomalainen (Finn, Finnish)
  • Saksa (Germany) → saksalainen (German)
  • Argentiina (Argentina) → argentiinalainen (Argentinan)
  • Sveitsi (Switzerland) → sveitsiläinen (Swiss)

1.2. Residents of a Continent or City

If you want to say someone is a resident of a continent or a city, you do the exact same thing:

  • Afrikka (Africa) afrikkalainen (African)
  • Aasia (Asia) → aasialainen (Asian)
  • Pariisi (Paris) → pariisilainen (Parisian)
  • Lontoo (London) → lontoolainen (Londoner)
  • New York (city) → newyorkilainen (New Yorker)
  • Tampere (city) → tamperelainen (citizen)
  • Helsinki (city) → helsinkiläinen (citizen)

1.3. Adjectives describing the origin of something

The word suomalainen can be both a noun (Olen suomalainen. “I’m a Finn.”) and an adjective (Syön suomalaista ruokaa. “I eat Finnish food.”).

N/A Finnish English
noun Suomalaiset ovat hiljaisia. Finns are quiet.
noun Tanskalaiset voittivat taas. The Danes won again.
noun Kaikki amerikkalaiset tanssivat. All Americans dance.
noun Tunnen kaksi islantilaista. I know two Icelanders.
adjective Suomalainen mies istuu hiljaa. The Finnish man is sitting quietly.
adjective Minulla on ranskalainen ystävä. I have a French friend.
adjective Rakastan kiinalaista ruokaa. I love Chinese food.
adjective Ostin espanjalaisen hatun. I bought a Spanish hat.

1.4. List of Nationalities in Finnish

Country Resident English
Aasia aasialainen Asian
Afganistan afganistanilainen Afghan
Afrikka afrikkalainen African
Albania albanialainen Albanian
Amerikka amerikkalainen American
Arabia arabialainen Arabian
Australia australialainen Australian
Belgia belgialainen Belgian
Brasilia brasilialainen Brazilian
Bulgaria bulgarialainen Bulgarian
Eesti eestiläinen Estonian
Egypti egyptiläinen Egyptian
Englanti englantilainen English
Espanja espanjalainen Spanish
Eurooppa eurooppalainen European
Hollanti hollantilainen Dutch
Intia intialainen Indian
Irak irakilainen Iraqi
Iran iranilainen Iranian
Irlanti irlantilainen Irish
Islanti islantilainen Icelander, Icelandic
Italia italialainen Italian
Japani japanilainen Japanese
Jugoslavia jugoslavialainen Yugoslavian
Kanada kanadalainen Canadian
Kiina kiinalainen Chinese
Kreikka kreikkalainen Greek
Kroatia kroatialainen Croatian
Latvia latvialainen Latvian
Liettua liettualainen Lithuanian
Meksiko meksikolainen Mexican
Nicaragua nicaragualainen Nicaraguan
Nigeria nigerialainen Nigerian
Norja norjalainen Norwegian
Pakistan pakistanilainen Pakistani
Peru perulainen Peruvian
Puola puolalainen Polish
Ranska ranskalainen French
Ruotsi ruotsalainen Swede, Swedish
Saksa saksalainen German
Somalia somalialainen Somali
Suomi suomalainen Finn, Finnish
Skotlanti skotlantilainen Scottish
Sveitsi sveitsiläinen Swiss
Tanska tanskalainen Dane, Danish
Thaimaa thaimaalainen Thai
Tsekki tsekkiläinen Czech
Turkki turkkilainen Turkish
Unkari unkarilainen Hungarian
Venäjä venäläinen Russian
Viro virolainen Estonian
Yhdysvallat yhdysvaltalainen American

1.5. Vowel Harmony

Below, you can also find a couple of examples of how vowel harmony works with nationalities in Finnish. You can find the explanation of this phenomenon on our vowel harmony page.

  • Viro → virolainen
  • Saksa → saksalainen
  • Jyväskylä → jyväskyläläinen
  • Härmälä → härmäläläinen
  • Sveitsi → sveitsiläinen
  • Tsekki → tsekkiläinen

2. Exceptional Cases

2.1. Minor Changes

Some countries will undergo a minor change when you add the ending -lainen to them.

  • Suomi → suomalainen
  • Ruotsi → ruotsalainen
  • Venä → venäläinen

In Finnish, the name of the country is always with a capital (e.g. Belgia, Suomi). The language is written without a capital (e.g. hollanti, suomen kieli), as is a citizen of the country (e.g. belgialainen, suomalainen).

2.2. Special Case: The United States

The United States has multiple names in Finnish, all of which has a -lainen form:

  • Yhdysvallatyhdysvaltalainen (preferable)
  • Amerikkaamerikkalainen (common)
  • USAUSA:lainen (better to avoid)

3. Inflection of the Nationalities

Just like any noun, these nationalities will inflect in the Finnish cases. If you’re a beginner, you might want to skip over this for now and return once you have more of an idea of when to use these cases.

Case Singular Plural
Nominative suomalainen suomalaiset
Partitive suomalaista suomalaisia
Genitive suomalaisen suomalaisten
Missä suomalaisessa suomalaisissa
Mistä suomalaisesta suomalaisista
Mihin suomalaiseen suomalaisiin
Millä suomalaisella suomalaisilla
Miltä suomalaiselta suomalaisilta
Mille suomalaiselle suomalaisille
Translative suomalaiseksi suomalaisiksi
Essive suomalaisena suomalaisina

4. Example Sentences with Nationalities

Below, you can find some example sentences, to give you an idea of how to use these nationalities in sentences.

Finnish English
Minkämaalainen sinä olet? What nationality are you?
Minä olen belgialainen. I’m Belgian.
Minkämaalainen hän on? What nationality is he/she?
Hän on yhdysvaltalainen. She/he’s American
Mistä sinä olet kotoisin? Where do you originate from?
Minä olen kotoisin Belgiasta. I originate from Belgium.
Minun ystävä on suomalainen. My friend is Finnish.
Minun naapuri on virolainen. My neighbor is Estonian.
Minulla on puolalainen ystävä. I have a Polish friend.
Meillä on perulainen naapuri. We have a Peruvian neighbor.
Bussikuski on somalialainen. The bus driver is Somali.
Minulla on saksalainen auto. I have a german car.
Nigerialainen ruoka on hyvää. Nigerian food is good.
Italialainen pizza on pöydällä. The Italian pizza is on the table.
Juon ranskalaista viiniä. I drink French wine.
Juon saksalaista olutta. I drink German beer.
Syön kiinalaista ruokaa. I eat Chinese food.
Syömme italialaista ruokaa. We eat Italian food.
Laitan kreikkalaista ruokaa. I make Greek food.
Teen thaimaalaista ruokaa. I make Thai food.
Tykkään kiinalaisesta ruoasta. I like Chinese food.
Tykkään thaimaalaisesta ruoasta. I like Thai food.

Minkämaalainen sinä olet? Let me know in the comments!

5 11 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

Moi ( mille) on väärin. Kiitos

Inge (admin)

Sinulla on nyt kolme pistettä! Kiitos! 😀


Kiitos sinusta ⚘

Mustafa Abdirahman

point of correction in the list of Nationalities please….
the country is Somalia, and the person and the language is Somali not Somalian. example… a Somali man, the Somali language ….thanks.

I’m sorry, it’s been fixed now!




shouldn’t it be Helsingilainen keeping in with consonant gradation? Also, is there any difference in the usage of Eesti vs. Viro?

Inge (admin)

No, the -lainen suffix is added to the strong form of the word (tsekkiläinen, hollantilainen). Viro is more common, the more Finnish version. Eesti and eestiläinen are closer to the Estonian language (in Estonian it’s “eestlane“)

Finnish Learner

What is the difference between saying minkämaalainen sina olet and mistä sinä olet kotoisin?

Usually they’re the same: “What nationality are you?” vs. “Where are you from originally?”. Generally you will get the same answer but someone might have a different nationality than the country they’re from in some cases.

Vo Tuan Tu

I see that when talking about Where are you from, they add sta-stä to the name of the country such as Suomi –> Suomesta, Ranska –> Ranskasta. But why Venäjä is added ltä to become Venäjältä?

Olen kotoisin Suomesta.
Olen kotoisin Ranskasta.
Olen kotoisin Venäjältä.


Inge (admin)

It depends on the place in question. Venäjä will always become Venäjällä, Venäjältä, Venäjälle in the missä, mistä and mihin forms.

You will find this happen with both countries and cities. There are no clear rules for which cases are used, it all depends on the place in question. You can read more about this here:


olen Filippiiniläinen.


Minä olen Nigerialainen


Mina olen Bangladesista