Finnish for busy people

Inflection of words like UUSI – Käsi vuosi kuukausi

This article is an extension of my Old words vs. new words ending in -i article. Here, you can find a longer list of words that belong to one of the types of words ending in -i: UUSI-type words.

There are many wordtypes in Finnish that ends in an -i. Usually, they are divided into “old” and “new” words. These terms refer to the relative age of these words in the Finnish language. Old words have existed for millennia. Often, these are words related to nature (such as järvi “lake” and kivi “stone”), the human body (such as poski “cheek” and polvi “knee”) or other things that have been part of everyday life in the early years of Finnish inhabitation (such as kilpi “shield” and suksi “ski”).

Within the “old word” category, there are some subtypes. For words belonging to to uusi-type, the most distinguishable inflection elements are:

  • The partitive case: these words will have -si replaced by -tta/ttä (e.g. uusi > uutta)
  • Most of the singular cases: -si will be replaced by -de- before the case ending (e.g. uusi > uuden, uudella, uudessa, uudeksi)
  • The illative and essive singular cases: the -si will be replaced by -te- before the case ending (e.g. uusi > uuteen, uutena)
  • In the plural cases the case ending appears at the end of the word’s -si (e.g. uusi > uusia, uusissa, uusina)
    (apart from the T-plural ie. the plural nominative, e.g. uusi > uudet)

There is a very interesting historical explanation of how these words ended up having this “ti > si change” (ti > si muutos). One source you could give a read if your Finnish is good enough and you’re interested in linguistics is this pdf. While this change is extremely interesting, I haven’t covered this topic myself because so many people seem to be so much better at explaining this specific element.

1. Inflection of the word uusi

Case Singular Plural
Nominative uusi uudet
Partitive (mitä?) uutta uusia
Genitive (-n) uuden uusien
Inessive (-ssA) uudessa uusissa
Illative (mihin) uuteen uusiin
Elative (-stA) uudesta uusista
Adessive (-llA) uudella uusilla
Allative (-lle) uudelle uusille
Ablative (-ltA) uudelta uusilta
Translative (-ksi) uudeksi uusiksi
Essive (-nA) uutena uusina

2. Words that inflect like uusi

2.1. SI > TE > DE

The following table contains words where -si replaced with -te- in the strong singular forms (uuteen and uutena) and -de- in the weak singular forms (e.g. uudessa, uudesta, uuden, uudeksi).

Word English Partitive Genitive Missä Mihin PP PG
heisi viburnum heittä heiden heidessä heiteen heisiä heisien
hiisi demon hiittä hiiden hiidessä hiiteen hiisiä hiisien
kausi period kautta kauden kaudessa kauteen kausia kausien
kuusi six kuutta kuuden kuudessa kuuteen kuusia kuusien
käsi hand kättä käden kädessä käteen käsiä käsien
köysi rope köyttä köyden köydessä köyteen köysiä köysien
liesi stove liettä lieden liedessä lieteen liesiä liesien
mesi nectar mettä meden medessä meteen mesiä mesien
niisi heddle niittä niiden niidessä niiteen niisiä niisien
paasi slab paatta paaden paadessa paateen paasia paasien
reisi thigh reittä reiden reidessä reiteen reisiä reisien
susi wolf sutta suden sudessa suteen susia susien
sysi charcoal syttä syden sydessä syteen sysiä sysien
tosi true totta toden todessa toteen tosia tosien
täysi full täyttä täyden täydessä täyteen täysiä täysien
uusi new uutta uuden uudessa uuteen uusia uusien
vesi water vettä veden vedessä veteen vesiä vesien
viisi five viittä viiden viidessä viiteen viisiä viisien
vuosi year vuotta vuoden vuodessa vuoteen vuosia vuosien

2.2. -NSI, -RSI and -LSI

While I decided to give the words below their own special space, they don’t in essence differ from uusi. However, as a new learner of Finnish, you may have grasped on to -si turning into -te- and -de- without realizing this isn’t the only consonant combination that is available for UUSI-type words.

The following table contains words which also get -si replaced with -te-. However, due to the consonant in front of the -te-:

  • -rte- turns into -rre- (e.g. hirsi > hirteen > hirren, hirressä, hiirrelle)
  • -nte- turns into -nne- (e.g. kansi > kanteen > kannen, kannessa, kannelle)
  • -lte- turns into -lle- (e.g. lsi > jälteen > jällen, jällessä, jällelle)

Note that there are only a few actually useful words of this type. I have bolded the words which I think are worth studying properly.

Word English Partitive Genitive Missä Mihin PP PG
hirsi log hirttä hirren hirressä hirteen hirsiä hirsien
jälsi cambium jälttä jällen jällessä jälteen jälsiä jälsien
kansi lid kantta kannen kannessa kanteen kansia kansien
kirsi frost kirttä kirren kirressä kirteen kirsiä kirsien
korsi culm kortta korren korressa korteen korsia korsien
kynsi nail kynttä kynnen kynnessä kynteen kynsiä kynsien
länsi west länttä lännen lännessä länteen länsiä länsien
orsi beam ortta orren orressa orteen orsia orsien
parsi beam partta parren parressa parteen parsia parsien
ponsi anther pontta ponnen ponnessa ponteen ponsia ponsien
pursi sailboat purtta purren purressa purteen pursia pursien
varsi stalk vartta varren varressa varteen varsia varsien
virsi hymn virttä virren virressä virteen virsiä virsien

2.3. Some exceptional uusi-type words

The following words are also old words ending in -si but they have an exception within their inflection which sets them apart from the regular ruleset. Bolded are the forms that are different.

Word English Partitive Genitive Missä Mihin PP PG
lapsi child lasta lapsen lapsessa lapseen lapsia lasten, lapsien
veitsi knife veistä veitsen veitsessä veitseen veitsiä veitsien
yksi one yhtä yhden yhdessä yhteen yksiä yksien
kaksi two kahta kahden kahdessa kahteen kaksia kaksien


1. Wikipedia’s links

My article focuses on base words that belong to the UUSI-type. As such, you will find vesi in my list, but you won’t find jäävesi (ice water), keitinvesi (cooking water) or kraanavesi (tap water). For compound words, I suggest you look at Wikipedia’s list.

2. Other words ending in -i

You can find similar articles to this one for the other wordtypes that end in an -i:

0 0 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

Hi, thanks for another interesting article.

However, I think that there’s a mistake:

“The inessive and essive singular cases: the -si will be replaced by -te- before the case ending (e.g. uusi > uuteen, uutena)”

I’m pretty sure you meant “illative” (uuteen), not “inessive” (uudessa).

Inge (admin)

I do indeed, good catch!