Finnish for busy people

Li ni ri words – Inflection of words like PIENI

On this page, you can find several lists of words like PIENI, TIILI and UNI. In many sources, you will find these wordtypes grouped under the term “li ni ri words” or something similar. This is due to the fact that a large portion of these words end in one of those three letter combinations. Learn more about the full picture below.

1. Inflection of the word pieni

Case Singular Plural
Nominative pieni pienet
Partitive (mitä?) pientä pieniä
Genitive (-n) pienen pienten, pienien
Inessive (-ssA) pienessä pienissä
Illative (mihin) pieneen pieniin
Elative (-stA) pienestä pienistä
Adessive (-llA) pienellä pienillä
Allative (-lle) pienelle pienille
Ablative (-ltA) pieneltä pieniltä
Translative (-ksi) pieneksi pieniksi
Essive (-nA) pienenä pieninä

2. Subtypes of LI NI RI words

Below, you can find three subcategories. All PIENI, TIILI and UNI types of words will have their final -i replaced by -e- in all singular forms except the partitive. For the partitive, the final -i gets replaced with -ta/tä.

The plural genitive is the only thing that sets these three subcategories apart from one another: we can have the plural genitive ending -ten, or -ien, or both of these as possible endings.

  1. Pieni: two possible plural genitive forms (-ten and -ien), of which the one ending in -ten is most common
  2. Uni: two possible plural genitive forms (-ten and -ien), of which the one ending in -ien is most common
  3. Tiili: only one plural genitive form, ending in -ien

Small remark: some of these words have been placed in different categories in Kielitoimiston sanakirja compared to in Wiktionary. Personally, I like to depend on Kielitoimiston sanakirja, so I have placed these words correspondingly. The only thing that differs between the two sources is which plural genitive form is most common.

Note! Not all LI NI RI words actually end in -li, -ni or -ri! This grouping is based on how these words behave when you put them in the case; not so much on what they visually look like. As such, I’m aware that calling them “LI NI RI words” is slightly misleading, but it’s something you will come across in other sources as well, so I feel okay with that.

As example of a LI NI RI word that looks different would be the word jousi “bow”. This word looks like uusi, but their partitive forms are different: jousi becomes jousta (which makes it a LI NI RI word), while susi becomes sutta (which means it’s a word like uusi). Similarly, words ending in -hi can belong to either the pieni-type or the ovi-type. For example, lohi inflects like pieni (lohi > lohta like pieni > pientä) but hanhi inflects like ovi (hanhi > hanhea like ovi > ovea).

2.1. Words that inflect like pieni

For words like PIENI, the plural genitive will either end in -ten (more common) or -ien (less common).

Word English Partitive Genitive Missä Mihin PP PG
huoli worry huolta huolen huolessa huoleen huolia huolten, huolien
jousi bow jousta jousen jousessa jouseen jousia jousten, jousien
juoni plot, ruse juonta juonen juonessa juoneen juonia juonten, juonien
juuri root juurta juuren juuressa juureen juuria juurten, juurien
kaari arch, arc kaarta kaaren kaaressa kaareen kaaria kaarten, kaarien
kieli tongue kieltä kielen kielessä kieleen kieliä kielten, kielien
kuori bark, peel kuorta kuoren kuoressa kuoreen kuoria kuorten, kuorien
mieli mind mieltä mielen mielessä mieleen mieliä mielten, mielien
niini bast fibre niintä niinen niinessä niineen niiniä niinten, niinien
nuoli arrow nuolta nuolen nuolessa nuoleen nuolia nuolten, nuolien
nuori young nuorta nuoren nuoressa nuoreen nuoria nuorten, nuorien
pieli jamb pieltä pielen pielessä pieleen pieliä pielten, pielien
pieni little pientä pienen pienessä pieneen pieniä pienten, pienien
puoli half puolta puolen puolessa puoleen puolia puolten, puolien
saari island saarta saaren saaressa saareen saaria saarten, saarien
sieni mushroom sientä sienen sienessä sieneen sieniä sienten, sienien
suoli bowel suolta suolen suolessa suoleen suolia suolten, suolien
suoni vein suonta suonen suonessa suoneen suonia suonten, suonien
suuri large, big suurta suuren suuressa suureen suuria suurten, suurien
sääri shin säärtä säären sääressä sääreen sääriä säärten, säärien
tuoni death tuonta tuonen tuonessa tuoneen tuonia tuonten, tuonien
tuuli wind tuulta tuulen tuulessa tuuleen tuulia tuulten, tuulien
tyyni tranquil tyyntä tyynen tyynessä tyyneen tyyniä tyynten, tyynien
veri blood verta* veren veressä vereen veriä verten, verien
vieri side viertä vieren vieressä viereen vieriä vierten, vierien
viini quiver* viintä viinen viinessä viineen viiniä viinten, viinien
vuori mountain vuorta vuoren vuoressa vuoreen vuoria vuorten, vuorien
ääni sound ääntä äänen äänessä ääneen ääniä äänten, äänien
ääri brink äärtä äären ääressä ääreen ääriä äärten, äärien

* Regarding veri > verta: Note how the partitive ending is -ta rather than -tä, even though veressä and all other cases will have an . There are only two words that have this exceptional vowel harmony: veri and meri.

* Regarding viini: This word can mean both “wine” and “quiver” (arrow container). Depending on the meaning of the word, the inflection will be different. For “wine”, we get viini, viiniä (sg. partitive), viinin (sg. genitive) viinissä (sg. inessive), viiniin (sg. illative), viinejä (pl. partitive) and viinien (pl. genitive). For “quiver”, check the table above.

2.2. Words that inflect like uni

For “li ni ri words” that belong to the UNI subtype, the plural genitive will either end in -ien (more common) or -ten (less common).

Word English Partitive Genitive Missä Mihin PP PG
hiili carbon hiiltä hiilen hiilessä hiileen hiiliä hiilien, hiilten
hiiri mouse hiirtä hiiren hiiressä hiireen hiiriä hiirien, hiirten
huuli lip huulta huulen huulessa huuleen huulia huulien, huulten
kusi pee kusta kusen kusessa kuseen kusia kusien, kusten
kuusi spruce kuusta kuusen kuusessa kuuseen kuusia kuusien, kuusten
meri sea merta* meren meressä mereen meriä merien, merten
uni dream unta unen unessa uneen unia unien, unten

* Regarding meri > merta: Note how the partitive ending is -ta rather than -tä, even though meressä and all other cases will have an . There are only two words that have this exceptional vowel harmony: veri and meri.

2.3. Words that inflect like tiili

For “li ni ri words” that belong to the TIILI subtype, the plural genitive will only end in –ien.

Word English Partitive Genitive Missä Mihin PP PG
jouhi horsehair jouhta jouhen jouhessa jouheen jouhia jouhien
lohi salmon lohta lohen lohessa loheen lohia lohien
moni many monta monen monessa moneen monia monien
tiili brick tiiltä tiilen tiilessä tiileen tiiliä tiilien
tuli fire tulta tulen tulessa tuleen tulia tulien
tuohi birchbark tuohta tuohen tuohessa tuoheen tuohia tuohien
riihi barn riihtä riihen riihessä riiheen riihiä riihien


1. Wikipedia’s links

My article focuses on base words that belong to these types. However, Finnish has a lot of compound words, which consist of two words glued together. For compound words, I suggest you look at Wikipedia’s lists for words like tiili, words like uni and words like pieni.

2. Other words ending in -i

You can find similar articles to this one for the other wordtypes that end in an -i:

5 1 vote
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

Moi Inge
very interesting article

one question..which inflection would be suitable for LOHI ?


Last edited 1 year ago by OSCAR

oh I’ve just seen it…thanks