Finnish for busy people

Expressions of Time – Ajanilmaukset

The idea of this article is to go over the expressions of time by organizing them by the case ending you will need to use them. However, I have many articles on the different expressions of time.

1. The Adessive Case

The -lla ending is used in the following situations:

  • 1.1. Viikko: you will always use -lla
    • Eg. viime viikolla, tällä viikolla, ensi viikolla, tulevalla viikolla, kuluneella viikolla
  • 1.2. Vuodenaika: the seasons will have -lla when used on their own (compare: 2.3)

    • Eg. keväällä, kesällä, syksyllä, talvella, keskitalvella
  • 1.3. Vuorokaudenaika:
    • Eg. aamulla, aamupäivällä, päivällä, iltapäivällä, illalla, yöllä, aamuyöllä
  • 1.4. Luku: talking about decades, centuries etc.
    • Eg. 1990-luvulla, 1800-luvulla, tällä vuosisadalla, viime vuosikymmenellä

2. The Essive Case

The essive is most commonly used with the days of the week, as well as with viime and ensi.

  • 2.1. Viikonpäivä: the days of the week always have -na
    • Eg. maanantaina, tiistaina, keskiviikkona, torstaina, perjantaina
  • 2.2. Viikonpäivä: ensi/tänä/viime (compare 2.1.)

    • Eg. ensi maanantaina, tänä tiistaina, viime keskiviikkona
  • 2.3. Vuodenaika: ensi/tänä/viime (compare 1.2.)
    • Eg. tänä keväänä, ensi keväänä, viime syksynä, tänä kesänä, ensi talvena
  • 2.4. Vuorokaudenaika: ensi/tänä/viime (compare 1.3.)
    • Eg. tänä aamuna, tänä iltana, ensi yönä, viime yönä
  • 2.5. Vuosi: ensi/tänä/viime
    • Eg. vuonna 2021, viime vuonna, tänä vuonna, ensi vuonna
  • 2.5. Juhlat: things happening on a holiday also get -na
    • Eg. pääsiäisenä, jouluna, juhannuksena, uutena vuotena

3. The Inessive Case

  • 3.1. Kuukausi: the months
    • Eg. tammikuussa, helmikuussa, maaliskuussa, tässä kuussa, ensi kuussa, viime kuussa
  • 3.2. Kuinka usein: how many times a week/day/month/year
    • Eg. kerran vuodessa, kerran viikossa, kaksi kertaa päivässä, kolme kertaa kuukaudessa
  • 3.3. Missä ajassa: how quickly something is completed
    • Eg. valmistuin kolmessa vuodessa, saat tulokset kahdessa viikossa

4. The Illative Case

  • 4.1. Mihin asti: telling until when something lasts
    • Eg. viiteen asti, aamuun asti, ensi viikkoon asti, elokuuhun asti, kesään asti
  • 4.2. Mihin mennessä: telling the deadline for something
    • Eg: torstaihin mennessä, kesään mennessä, huomiseen mennessä, vuoteen 2030 mennessä
  • 4.3. Negative sentences: how long something HASN’T happened
    • Eg. En nukkunut viikkoon, en ole tupakoinut kolmeen vuoteen, en muistanut pitkään aikaan
  • 4.4. Mistä mihin: the beginning and end point of a duration
    • Eg. maanantaista perjantaihin, viidestä kuuteen, syyskuusta joulukuuhun

5. The Genitive Case

  • 5.1. Koko: when something lasts e.g. the whole day
    • Eg. koko päivän, koko illan, koko yön, koko vuoden, koko kesän
  • 5.2. Jälkeen: when something happens after something else
    • Eg. pääsiäisen jälkeen, kolmen viikon jälkeen, kesän jälkeen, vuoden 2010 jälkeen
  • 5.3. Aikana: when something happens during something (doesn’t last the whole period)
    • Eg. päivän aikana, viikonlopun aikana, kesän aikana, vuoden aikana
  • 5.4. Päästä/kuluttua: telling how far in the future (both are synonyms)
    • Eg. kahden viikon päästä, viikon kuluttua, vuoden päästä, kolmen vuoden päästä
  • 5.5. Maissa: telling around what time something happens
    • Eg. kolmen maissa, viiden maissa, puoli kuuden maissa

6. The Translative Case

  • 6.1. Kuinka pitkäksi ajaksi: telling the intended duration of something
    • Eg. viideksi päiväksi, neljäksi viikoksi, vuodeksi, kahdeksi vuodeksi
  • 6.2. Deadlines: telling by when you expect something (see also 4.2.)
    • Eg. Tule puoli neljäksi. Tulkaa kuudeksi. Palauta se perjantaiksi.

7. The Nominative Case (Basic Form)

  • 7.1. Joka: recurring things
    • Eg. joka ilta, joka maanantai, joka vuosi, joka kesä, joka toinen päivä
  • 7.2. Sitten: only when it’s one (week, month, etc)
    • Eg. viikko sitten, kuukausi sitten, vuosi sitten, tunti sitten
5 9 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments
Mo Sabry

Kiitos avusta. Täällä suomen kieli on tosi helppo.❤️



You have the “beginning and end point of a duration” aswell as the “intended duration” and the “smth happens during something” here, but maybe it would be nice to also add “duration of something in the past and/or not intended, lasting (continuously) for the whole period” for completeness? As in “We (continuously) stayed inside for a month”, “I slept for nine hours straight”, “The salmon swims upstream for two weeks” etc.

When there is a number greater than one, when are we to use genitive (+ ajan) and when partitive in these instances?
“Olen asunut täällä nyt kaksi vuotta.”
“Seuraavien kahden vuoden ajan sinä olet Mongolian lähetystömme päällikkö.” (sentence pulled from wiktionary – also, come to think of it, why isn’t this translative, sure sounds like an intended duration to me?)

I wanted to tell someone who I assume to have been a native Finn today that I took a finnish course for one year a while ago. I struggled on as far as “Kävin suomen kielen kurssilla yhden vuoden…” and she suggested “aikana”, while I would maybe have opted for “ajan”. Of course, my course back then was not going on 24/7, 365 days, but a few hours once a week, running for twelve month (otherwise maybe I wouldn’t have all these questions here ;)). But couldn’t the “going to the course”, like studying, still be conceptualized as a “continuous action during the whole period of time”? How about studying at university, and so on?

Appreciating your great work as always!

Inge (admin)

Hopefully I will remember to get back to you and add a more complete reply later. I’m feeling too overwhelmed with life stuff right now. However, a quick scan of your comment reminded me I have addressed this shortly here:

I doubt it fully covers what you’ve brought up here but, for now, I don’t have the energy to do more.


Thank you, yes the linked article indeed covers at least part of my questions, will be using the searchbar more diligently next time 🙂

Tsemppiä with the life stuff to you, and thanks for your time&work!