Finnish for busy people

Demonstrative Pronouns – Tämä, Tuo, Se, Nämä, Nuo, Ne

Demonstrative pronouns (demonstratiivipronominit) are pronouns that substitute nouns. The context will reveal what noun they are referring to. In Finnish they of course inflect into all the cases.

On this page, I want to look at the demonstrative pronouns in more detail.

Table of Contents
  1. The Meaning of the Demonstrative Pronouns
  2. The Usage of the Demonstrative Pronouns
    1. As the subject of a sentence
    2. As a modifier for a noun
    3. In certain phrases
    4. As a placeholder element for an että sentence
    5. Related adverbs and adjectives
  3. The Inflection of the Demonstrative Pronouns

1. The Meaning of the Demonstrative Pronouns

The simple explanation is this:

  • Tämä means “this”, as in “this book” or “this month”. It generally refers to things that are close enough to you to touch, when it’s used in a concrete situation.
  • Tuo means “that”, eg. “that pen” or “that explanation”. If it’s used in a concrete situation, it refers to things that you can point at, but not quite touch.
  • Se means “it” or “that”, as in “se toimii” (it works) or “se kirja” (that book). When used in a concrete sense, it refers to things you can neither touch nor see.

2. The Usage of the Demonstrative Pronouns

2.1. As the subject of a sentence

Firstly, demonstrative pronouns can fill in the place of the subject in a sentence. The context will tell you what they’re referring to. Without a context, these sentences are quite hard to understand.

  • Tämä on älytöntä. En usko hän. Älä kerro minulle stä.
  • Tuo on söpö. Tykkään tuosta tosi paljon. Ostan tuon.
  • Se on märkä. Siitä puuttuu sivuja. En halua ostaa si.

2.2. As a modifier for a noun

Secondly, they can appear in an adjective-like position connected to nouns. In this case the demonstrative pronoun will inflect in the same cases as the word it’s connected to.

  • Tämä kirja on märkä. → ssä kirjassa on paljon kuvia.
  • Tuo puu on korkea. → Kissa kiipesi tuohon korkeaan puuhun.
  • Se mies ei tule. → En tykkää siitä miehestä.

2.3. In certain phrases

First, you can find the phrases on their own. Below, you can also find an example sentence with the same phrase. I’m putting them in different tables to make them easier to access on mobile phones.

Finnish English
se siitä good riddance
kyllä se siitä it will get better
se oli siinä that’s that
siinäpä se exactly
sitä sun tätä all kinds of things
milloin sitä, milloin tätä all kinds of things
niitä näitä this and that
sinne tänne hither and thither
sillä siisti that’s the end of that
tällä selvä case closed
samapa se all the same
sen sellaista that kind of thing
sen pituinen se the end
sitä mukaa in pace with
sillä silmällä to eye up
siinä toivossa hoping
sen vuoksi/sen takia because of that
siihen mennessä by then
sillä välin meanwhile
sillä aikaa meanwhile
siihen asti up until then
sillä lailla like that
vai sillä lailla I see
sitä samaa same to you
tällä haavaa this time
mitäs tässä I’m fine
Example English
Se siitä riidasta ja nyt takaisin töihin! That’s the end of that, back to work!
Älä huoli, kyllä se siitä. Don’t worry, it will get better.
Se oli sitten siinä. Kiitos yhteistyöstä! That’s that. Thanks for the teamwork!
Mitä teit? – Sitä sun tätä, tiedäthän sä. What did you do? All kinds of things, you know.
Tehtiin milloin sitä, milloin tätä, en muista. We did all kinds of things, I don’t remember.
Hän puhui vain niitä näitä, ei mitään tärkeetä. He talked this and that, nothing important.
Hän kiiruhtaa hätäisesti sinne tänne. He hurried hither and thither.
Minä TULEN sinun kanssa ja sillä siisti! I’m COMING and that’s the end of that!
Eiköhän asia on tällä selvä? Lopetetaan palaveri! Everything clear, right? Let’s end this meeting!
Samapa se, tuleeko hän vai ei. Doesn’t matter, all the same, does he come or not.
Olen tehnyt myyntitöitä ja sen sellaista. I’ve done saleswork and that kind of thing
Ja kaikki elivät onnellisina, sen pituinen se. And everyone lived happy ever after, the end.
Siirrä ne uunipellille sitä mukaa kun niitä valmistuu. in pace with
Hän katseli tyttöä sillä silmällä. He eyed the girl up, watched her “with that eye”.
Koira katsoo heitä siinä toivossa, että saa herkun. The dog watches them in the hopes of getting a treat.
Senkö vuoksi tulit tänne? Äläpä luule! You came here bcause of that? Don’t think so.
Yritä olla valmiina siihen mennessä! Try to be ready by then!
Syö sillä välin kun minä käyn suihkussa. Eat while I take a shower.
Hän oli sillä aikaa ehtinyt syödä 5 munaa. He had during that time eaten 5 eggs.
Kohta bussi tulee. Luen kirjaa siihen asti. The bus will come soon. I will read until then
Se se vaan on sillä lailla. That’s just how it is.
Vai sillä lailla. Minua ei kutsuta mukaan. Oh I see. I’m not invited with you.
Hyvää lomaa! – Kiitos, sitä samaa! Have a good vacation! Thanks, same to you!
Ei me tällä haavaa vielä tule käymään. We won’t be coming this time yet.
Mitä kuuluu? – Mitäs tässä. Sitä samaa arkea. How are you? – I’m fine. Same old.

2.4. As a placeholder element for an että-sentence

When the main sentence of a subordinate clause that starts with “että” requires a certain rection, you will have to use a placeholder in the main sentence to cover that role.

Rection Simple sentence Että-sentence
päätyä + mihin Päädyin ratkaisuun. Päädyin siihen, että en menekään.
olla varma + mistä Olen varma valinnastani. Olen varma siitä, että valitsin oikein.
johtua + mistä Se johtuu säästä. Se johtuu siitä, että sataa koko ajan.
valittaa + mistä Hän valittaa kaikesta. Hän valittaa jopa siitä, että taivas on sininen.
tarkoittaa + partitive Minä tarkoitan hyvää. Minä tarkoitan sitä, että se tapahtui vahingossa.
kestää + partitive Minä en kestä valehtelijoita. Minä en kestä sitä, että ihmiset valehtelevat minulle.

2.5. Related Abverbs and Adjectives

The pronouns tämä, tuo, se, nämä, nuo, ne are the base for the following adverbs:

  • täällä, tuolla, siellä,
  • tänne, tuonne, sinne,
  • täältä, tuolta, sieltä,
  • tällöin, tuolloin, silloin,
  • täten, siten, näin, noin, niin

You can also create the following adjectives from the pronouns tämä, tuo, se, nämä, nuo and ne:

  • tällainen, tuollainen, sellainen
  • tämmönen, tommonen, semmonen
  • millainen, mimmonen

3. The Inflection of Demonstrative Pronouns

Nominative Tämä Tuo Se
Partitive tätä tuota sitä
Genetive tämän tuon sen
Mihin? tähän tuohon siihen
Missä? tässä tuossa siinä
Mistä? tästä tuosta siitä
Mille? tälle tuolle sille
Millä? tällä tuolla sillä
Miltä? tältä tuolta siltä
Nominative Nämä Nuo Ne
Partitive näitä noita niitä
Genetive näiden noiden niiden
Mihin? näihin noihin niihin
Missä? näissä noissa niissä
Mistä? näistä noista niistä
Mille? näille noille niille
Millä? näillä noilla niillä
Miltä? näiltä noilta niiltä

Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
Notify of