Finnish for busy people

Välissä Välillä – The Difference Between

Välissä and välillä can both be translated as “between”. The basic difference between the two is fairly easy to understand, but sometimes it’s more complicated. Both välissä and välillä are postpositions.

1. Välissä

The postposition välissä is generally used for things that are physically located between two things. However, they don’t have to be physical things. What matters is that there are two things that stay put at a specific distance from each other and something stays between the two things.

Finnish English
Istun Antin ja Erjan välissä. I sit between Antti and Erja.
Seinän ja sohvan välissä on pölyä. There’s dust between the wall and the sofa.
Kahden puun välissä on talo. There’s a house between the two trees.
Söin välipalan aamiaisen ja lounaan välissä. I ate a snack between breakfast and lunch.

2. Välillä

The postposition välillä is also translated as “between”, but it generally can be undestood as a movement between two things, which connects the two things to each other. These things can be both physical and immaterial.

A concrete example could be a bus connecting two cities. In a more abstract sense, we could talk about the communication between home and kindergarten, where the information goes back and forth.

In addition, välillä is also used to talk about time spans (e.g. between two and three o’clock). On its own (without a genitive) välillä means “sometimes”.

Finnish English
Bussi kulkee Oulun ja Turun välillä. The bus runs between Oulu and Turku.
Minun ja sinun välillä on eroja. There are differences between me and you
Kilpailu maiden välillä on kiristynyt. The competition between countries has intensified.
Tiedonkulku kodin ja päiväkodin välillä. Communication between home and kindergarten.
Tulen kahden ja kolmen välillä. I will be coming between two and three o’clock.
Välillä unohdan asian kokonaan. Sometimes I forget the thing completely.

3. Comparative Välissä Välillä Examples

Finnish English
Bussi kulkee Oulun ja Turun välillä. The bus runs between Oulu and Turku.
Bussi ajoi ojaan Oulun ja Turun välissä. The bus drove into a ditch between Oulu and Turku.
Minun ja sinun välillä on eroja. There are differences between me and you.
Minun ja sinun välissä on käsinoja. There’s an armrest between me and you.
Maiden välillä on hyvät kulkuyhteydet. There are good transport links between the countries.
Maiden välissä on valtameri. There is an ocean between the countries.
Tieto kulkee kodin ja koulun välillä. Information passes between home and school.
Tie kulkee kotini ja koulun välissä. The road runs in between my home and the school.
Puiden välillä on pyykkinaru. There is a clothesline between the trees.
Puiden välissä on talo. There is a house in between the trees.

4. Inflection of Välissä and Välillä

Both välissä and välillä can be inflected in the mistä and the mihin forms. In fact, these are both forms of the word väli and can be inflected in some other cases as well, such as the partitive (e.g. vähän väliä).

Case Välissä Välillä
Missä välissä välillä
Mistä välistä väliltä
Mihin väliin välille

4.1 Välissä – Välistä – Väliin

If you understood the explanation above about how välissä means to be in between of two things, you should have no problem understanding the mistä (välistä) and mihin (väliin) forms.

Finnish English
Olen piilossa hyllyn ja seinän välissä. I’m hidden between the shelf and the wall.
Menen piiloon hyllyn ja seinän väliin. I go hide myself between the shelf and the wall.
Tulen pois hyllyn ja seinän välistä. I come from between the shelf and the wall.
Seison miehen ja vaimon välissä. I stand between man and wife.
Tulen miehen ja vaimon väliin. I come in between man and wife.
Peräännyn miehen ja vaimon välistä. I back away from in between man and wife.

4.2. Välillä – Väliltä – Välille

The basic, concrete difference in meaning between these three forms is simply the difference in general between the missä, mistä and mihin form. However, you can find väliltä in certain phrases, which I’ve added to the table below:

Finnish English
Oulun ja Joensuun välillä ei kulje paljon busseja. Not many buses run between Oulu and Joensuu.
Oulun ja Joensuun välille tulee uusi bussivuoro. There will be a new bus service between Oulu and Joensuu.
Oulun ja Joensuun väliltä vähennetään vuoroja. Shifts will be reduced between Oulu and Joensuu.
Kaikki [maan ja taivaan väliltä] on mahdollista. Everything [between earth and heaven] is possible.
Ei 5 eikä 10, mutta [jotain siltä väliltä]. Not 5 and not 10 but [something between those two].

4.3. Väliä

The partitive form of väli is used in certain phrases that are worth look at as well. In the table below, the construction [olla + -lla + väliä] is related to whether something matters. The phrase vähän väliä is often used to express the fairly frequent reccurence of something. The phrase hällä väliä expresses indifference.

Finnish English
Mitä väliä sillä on? What does it matter?
Onko sillä mitään väliä? Does it matter?
Ei sillä ole väliä. It doesn’t matter.
Heräilen yöllä [vähän väliä]. I wake up now and then at night.
Ihmisillä on [hällä väliä] asenne. People have a laissez-faire attitude.

4.4. Välit

The plural forms of väli (välit : välejä : väleissä : väleihin etc.) are used to express the relationship between people. The plural forms are used for this

Finnish English
Miten rakentaa [hyvät välit] naapuriin? How to build a good relationship with a neighbor?
He ovat [lämpimissä väleissä] keskenään. They are on friendly terms with each other.
Pysyin [hyvissä väleissä] eksän kanssa. I stayed on friendly terms with my ex.
Jouduin [huonoihin väleihin] hänen kanssa. I became on bad terms with her.
Yritämme pysytellä väleissä. We try to stay on friendly terms.
Sisarusten välit ovat erityiset. The siblings’ relationship is special.
Pistän välit poikki. I will break all contact.

That’s it for this article on the different forms of väli. Hopefull this article helped you understand the difference between välissä and välillä, as well as offer some more information about its other uses!

5 2 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

Hienoa !
Minä haluaisin tietää mitä eroa on väli:llä ja välinen:llä.

Toivottavasti sinä teisit an article siitä.

I know my finish is not good but I’m learning hehe.


Last edited 3 years ago by Oscar
Inge (admin)

Hyvä idea! Lisään sen tähän artikkeliin (ei tänään, mutta toivottavasti pian).

José Luis Ortiz Berenguer

4.1. Olen piilossa hyllyn ja seinän valillä = valissä.