Finnish for busy people

Musical Instruments – Soittimet – Soitatko kitaraa?

In this article, you can first find Finnish vocabulary related to musical instruments. After that, we’ll look into some Finnish phrases you can use to talk about playing instruments. You can learn more about music on our general music page too!

Soittimet – Instruments

Finnish English
Soitinten lajit Types of instruments
kosketinsoitin keyboard instrument
kielisoitin string instrument
puhallinsoitin wind instrument
puupuhallin woodwind instrument
vaskipuhallin brass instrument
lyömäsoitin percussion instrument
sähkösoitin electrophone
Soitin Instrument
akustinen kitara acoustic guitar
alttoviulu viola
bassokitara bass guitar
bassorumpu bass drum
cembalo hapsichord
fagotti bassoon
flyygeli grand piano
haitari / hanuri accordion
harppu harp
huilu flute
huuliharppu harmonica
hi-hat hi-hat
kantele kantele
kitara guitar
klarinetti clarinet
kongi gong
kornetti cornet
kontrabasso double-bass
kontrafagotti contrabassoon
ksylofoni xylophone
lattiarumpu floor tom
lautanen, lautaset cymbal(s)
Finnish English
Lisää soittimia More instruments
symbaali, symbaalit cymbal(s)
symbaali, symbaalit cymbal(s)
mandoliini mandoline
marakassit maracas
oboe oboe
pasuuna trombone
patarumpu kettledrum
pelimanniviulu fiddle
piano piano
pikkolohuilu piccolo
poikkihuilu traverse flute
rummut drums
rumpu drum
rumpusetti drum kit
saksofoni saxophone
sello cello
syntetisaattori synthesizer
sähkökitara electric guitar
sähköurut electric organ
säkkipilli bagpipe
tamburiini tambourine
torvi bugle
triangli triangle
trumpetti trumpet
tuuba tuba
urut organ
vetopasuuna slide trombone
vibrafoni vibraphone
virvelirumpu snare drum
viulu violin

Soittimien osia – Parts of instruments

Below, you can find the names of some parts of instruments in alphabetical order. If you’re interested specifically in guitars, this image on Wikipedia is nice!

Finnish English
johto cord
jousi bow
kielet strings
kaikukoppa body
kaikusuppilo bell
kaula neck
kitarahihna guitar strap
kosketin key
metronomi metronome
nauhat frets
nuppi knob
otelauta fretboard
Finnish English
pedaali pedal
plektra pick
rumpukapula drumstick
rumpuvispilä drum brush
satula saddle
suukappale mouthpiece
talla bridge
vahvistin amplifier
virityskoneisto machine heads
viritystapit tuning pegs
ääniaukko sound hole

Names for musicians

Finnish English
hanuristi, harmonikansoittaja accordionist
harpisti, harpunsoittaja harpist
huilisti, huilunsoittaja flutist
kitaristi, kitaransoittaja guitarist
klarinetisti, klarinetinsoittaja clarinestit
kontrabasisti, kontrabasson soittaja double bassist
kontafagotisti, kontrafagotin soittaja conta bassoonist
kornetisti, kornetinsoittaja cornetist
oboisti, oboensoittaja oboist
pasunisti, pasuunansoittaja bassoonist
perkussionisti percussionist
pianisti, pianonsoittaja pianist
rumpali, rumpujen soittaja dummer
sellisti, sellonsoittaja cellist
säkkipillinsoittaja bagpiper
trumpetisti, trumpetinsoittaja trumpet player
urkuri, urkujensoittaja organist
viulisti, viulunsoittaja violinist

Verbs related instruments

Finnish English
soittaa (+partitive) to play an instrument
soittaa kitaraa to play the guitar
soittaa rumpuja to play the drums
soittaa huilua to play the flute
harjoitella soittamista to practice playing
tuottaa ääni to produce sound
vahvistaa ääntä to amplify the sound
painaa kieltä to press a string
liikuttaa sormea to move a finger
näppäillä kieltä to pluck a string
rämpyttää to strum
säätää to adjust
säätää äänenkorkeutta to adjust the pitch
virittää to tune
pitää jousta to hold the bow
polkea pedaalia to pump the pedal
lyödä kapuloilla to hit with drumsticks
lyödä kalvoa to strike the drumhead
rummuttaa to drum
pitää yllä tempoa to maintain the tempo
puhaltaa to blow
värähdellä to vibrate
resonoida to resonate

Talking about musical instruments

These word lists are nice and all, but how do you use these words in a sentence?

The most important thing to know is that the verb used for “to play and instrument” is soittaa. This is a partitive verb. Below are some examples of sentences about musical instruments.

Finnish English
Toteamuksia Statements
Minä soitan kitaraa. I play the guitar.
Minä osaan soittaa kitaraa. I know how to play the guitar.
Minä soitan rumpuja. I play the drums.
Minä soitan viulua. I play the violin.
Minä soitan viulua aika huonosti. I play the violin pretty badly.
Minä soitan trumpettia. I play the trumpet.
Minä en soita mitään. I don’t play anything.
Minä en osaa soittaa mitään. I don’t know how to play any instrument.
Minä haluan oppia soittamaan kitaraa. I want to learn to play the guitar.
Minä osasin soittaa kitaraa lapsena. I knew how to play the guitar as a child.
Kysymyksiä Questions
Mitä soitinta sinä osaat soittaa? What instrument can you play?
Soitatko kitaraa? Do you play the guitar?
Soitatko bassoa? Do you play the bass?
Osaatko soittaa huilua? Do you know how to play the flute?
Soittaisit minulle? Could you play for me?
Mitä soitinta haluaisit soittaa? What instrument would you like to play?
Soitetaanko yhdessä? Shall we play instruments together?
Minkäikäisenä opit soittamaan kitaraa? At what age did you learn to play guitar?
Onko sinulla oma piano Suomessa? Do you have your own piano in Finland?
Missä voisin oppia soittamaan pianoa? Where could I learn to play the piano?
Mistä saisin yksityistunteja? Where could I get private lessons?
5 1 vote
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments
ole kirkeby

Spelling, kaula is ‘neck’. Virityskoneisto, should that be ‘machine heads’?

Suggested additions: cymbal, amplifier, pedal.

Inge (admin)

Are you by any chance a rumpali? Your suggestions seem to imply so! :p

I added the words you suggested, plus a new section on vers related to playing instruments. If you think of more words, do let me know!

ole kirkeby

Rumpali, yes, excellent! Never heard that one. It should be on the list.

Inge (admin)

Good idea! I added a list with the names for guitarist, violinist etc.