Finnish for busy people

Questions of Time – Ajanilmaukset

On this page, you can find information about all the different ways to ask about time. There are many ways and each require their own kind of answer, which can be quite confusing! Many courses of the B1.1 level will start going through all these thoroughly, so this is a subject that requires some basic knowledge already before you look at some of the more rare questions of time.

Table of Contents
  1. Milloin?
  2. Mihin aikaan?
  3. Moneltako?
  4. Oletko koskaan?
  5. Milloin viimeksi?
  6. Kuinka usein?
  7. Kuinka kauan?
  8. Kuinka pitkään?
  9. Miksi ajaksi? Kuinka pitkäksi ajaksi?
  10. Kuinka moneksi?
  11. Missä ajassa?
  12. Mihin mennessä?
  13. Mistä mihin?
  14. Kuinka pitkän ajan päästä?
Expressions of Time - Ajanilmaukset

In addition to questions of time, you might also be interested in our articles that deal with the different ways of expressing time (in statements, not questions).

1. Milloin?

The question milloin is the one that is the broadest and can be answered with the widest number of options. Milloin can refer to the past and the future, and it can refer to clock times as well as dates and years. This is a good place to start when learning about questions of time.

Question Answer
Milloin koulu alkaa? Koulu alkaa kello viisi.
Milloin koulu alkaa? Koulu alkaa maanantaina.
Milloin koulu alkaa? Koulu alkaa viikon päästä.
Milloin koulu alkaa? Koulu alkaa syyskuussa.
Milloin koulu alkaa? Koulu alkaa ensi vuonna.
Question Answer
Milloin koulu alkoi? Koulu alkoi kello viisi.
Milloin koulu alkoi? Koulu alkoi maanantaina.
Milloin koulu alkoi? Koulu alkaa viikko sitten.
Milloin koulu alkoi? Koulu alkoi syyskuussa.
Milloin koulu alkoi? Koulu alkoi viime vuonna.

2. Mihin aikaan?

Mihin aikaan always refers to the clock, to the time at which something happened or will happen. It’s not used to refer to what time it is right now; the question for that is “mitä kello on?”.

Learn more about the clock in our separate article!

Finnish English
Mihin aikaan koulu alkaa? Koulu alkaa kello 8:00.
Mihin aikaan heräsit? Heräsin kello 7:30.
Mihin aikaan koulu loppui? Koulu loppui kello 14:45.
Mihin aikaan tulet? Tulen kello 8:20.

3. Moneltako?

Moneltako is the other way of asking for the clock. It is only used with whole and half hours and the question word specifically asks for the time to be inflected in the ablative case. You can learn more about moneltako on our page about the clock.

Question Answer
Moneltako koulu alkaa? Koulu alkaa kahdeksalta.
Moneltako heräät aamulla? Herään puoli kuudelta.
Moneltako koulu loppui? Koulu loppui puoli viideltä.
Moneltako heräsit eilen? Heräsin eilen kymmeneltä.

4. Oletko Koskaan?

The question oletko koskaan is used when you want to know if someone has ever done something. The answer to the question doesn’t necessarily have to have specific information in it about when the event took place. If the person replying doesn’t provide a time, you can use the question milloin viimeksi to find out more.

You will use the perfect tense for this, because this question leaves open the possibility of you perhaps doing it some time in the future. The question itself refers to a past event though.

Question Answer
Oletko koskaan sukeltanut? En ole.
Oletko koskaan hiihtänyt? En ole vielä.
Oletko koskaan hitsannut? Olen! Hitsasin työkseni.
Oletko koskaan ollut kolarissa? Joo, lapsena kaksi kertaa.

5. Milloin Viimeksi?

When you want to know when someone did something last, you will use the question word milloin in combination with viimeksi. This is only used with past events. The most common ways to reply to this question either include “sitten” (e.g. kaksi viikkoa sitten = two weeks ago) or “viime” (e.g. viime vuonna = last year).

Question Answer
Milloin uit viimeksi? Viikko sitten.
Milloin uit viimeksi? Kaksi kuukautta sitten.
Milloin uit viimeksi? Viime kesänä.
Milloin uit viimeksi? Aikoja sitten.

6. Kuinka usein?

This question is used to enquire about how often someone does or has done something. The most common ways to answer to this question is either with joka (e.g. joka viikko = every week) or with kertaa (e.g. kerran päivässä = once a day; kaksi kertaa päivässä = two times a day). It’s used for ongoing events, so you will still be continuing the action in the future.

Question Answer
Kuinka usein käyt kuntosalilla? Päivittäin.
Kuinka usein käyt kuntosalilla? Kerran viikossa.
Kuinka usein käyt kuntosalilla? Kerran kuussa.
Kuinka usein käyt kuntosalilla? Joka toinen päivä.
Kuinka usein käyt kuntosalilla? Joka päivä.
Kuinka usein käyt kuntosalilla? Kaksi kertaa viikossa.

7. Kuinka kauan?

When you want to know how long something has lasted or will last, you can ask kuinka kauan. The answer can appear in a variety of forms. You can give the time frame (e.g. two weeks), or focus on when the time period ends (e.g. until thursday).

Finnish English
Kuinka kauan tämä jatkuu? Viikon.
Kuinka kauan tämä jatkuu? Kolme kuukautta.
Kuinka kauan tämä jatkuu? Torstaihin saakka.
Kuinka kauan tämä jatkuu? Ensi maanantaihin asti.

8. Kuinka pitkään?

If you want to know more about the duration of an event, you can ask kuinka pitkään tämä on jatkunut? (how long has this been going on). I’m not sure what the difference is between “kuinka pitkään” and “kuinka kauan”. I have the feeling that “kuinka pitkään” works better with past events than “kuinka kauan”, but I might be wrong there.

Question Answer
Kuinka pitkään olet ollut sairaana? Kaksi viikkoa.
Kuinka pitkään tämä kestää? Kolme päivää.
Kuinka pitkään olet lomalla? Neljä viikkoa.
Kuinka pitkään kukat säilyvät? Kuukausia.

9. Miksi ajaksi? Kuinka pitkäksi ajaksi?

This question is rarely used, but in affirmative sentences it is used regularly to express for how long you plan(ned) to do something. Kuinka pitkäksi ajaksi is much more common as a question.

Question Answer
Miksi ajaksi vuokrasitte mökin? Neljäksi päiväksi.
Kuinka pitkäksi ajaksi matkustit? Viideksi viikoksi.
Miksi ajaksi sait asumistukea? Kahdeksi vuodeksi.

10. Kuinka moneksi?

Another question that uses the translative case (-ksi). This one is used when you have a more specific time frame in mind when asking about how long something will take: you want to know the number of days, weeks or months.

Question Answer
Kuinka moneksi viikoksi haluat lähteä lomalle? Neljäksi viikoksi.
Kuinka moneksi vuodeksi opiskelusi jatkuvat vielä? Viideksi vuodeksi.
Kuinka moneksi tunniksi tarvitset muuttoauton? Kolmeksi tunniksi.

11. Missä ajassa?

The question missä ajassa mainly gets a response that’s also inflected in the inessive case (-ssa). It refers to the time period in which a goal is thought to be achieved or has been achieved.

Question Answer
Missä ajassa laihduit 10 kiloa? Kuukaudessa.
Missä ajassa laihduit 10 kiloa? Viikossa.
Missä ajassa laihduit 10 kiloa? Kahdessa viikossa.
Missä ajassa ambulanssi saapuu? Kymmenessä minuutissa.
Missä ajassa tentit tarkastetaan? Kuukauden sisällä.
Missä ajassa se pitää hakea? Kuudessa kuukaudessa.

12. Mihin mennessä?

This question mainly refers to a deadline, a final date by which something has to have been taken care of. More often than not, this question will contain “täytyy”, “pitää” or another kind of necessity expression. The answer will have the time span inflected in the illative case, with the word “mennessä” behind it.

Question Answer
Mihin mennessä täytyy maksaa laina takaisin? Toukokuun loppuun mennessä.
Mihin mennessä vastaukset täytyy jättää? Keskiyöhön mennessä.
Mihin mennessä opiskelupaikka on vastaanotettava? Kolmanteen kesäkuuta mennessä (3.6.).
Mihin mennessä läksyt pitää palauttaa? Kello kahteentoista mennessä.
Mihin mennessä homma pitää olla korjattu? Tiistaihin mennessä.

13. Mistä mihin?

If you want to know the time span of something and get information about both the start and end of it, there is the mistä mihin option. As a question this is used fairly rarely, but you can use it in many situations.

Question Answer
Mistä mihin lukukausi kestää? Syyskuusta joulukuuhun.
Mistä mihin kokous kestää? Kolmesta viiteen (klo 15:00-17:00)
Kuinka kauan olet täällä töissä? Maanantaista perjantaihin.
Mistä mihin lomasi kestää? Tämän viikon alusta ensi viikon loppuun
Mistä mihin opiskelit tänään? Aamusta iltaan.

14. Kuinka pitkän ajan päästä?

The postposition päästä expresses how long from the start of the event something will continue. It refers to future events. Because it’s a postposition, you will put the timespan in the genitive case. Instead of the question kuinka pitkän ajan päästä you can also just ask milloin.

Question Answer
Kuinka pitkän ajan päästä oireet häviävät? Yhden viikon päästä.
Kuinka pitkän ajan päästä haluat minun muistuttavan siitä? Tunnin päästä.
Milloin koulu alkaa? Kahden viikon päästä.
Milloin lomasi alkaa? Kuukauden päästä.
Milloin saan tulla katsomaan sinua? Kolmenkymmenen minuutin päästä.
4.8 6 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

Pitkään and kauan are synonyms according to the wiktionary, so there isn’t a temporal difference between the two, also the KOTUS dictionary corroborates this.

Inge (admin)

Oftentimes dictionaries (even kielitoimiston sanakirja) call things synonyms regardless of the fact that there IS a “sävyero” between the two. I might have been too cautious with this one though. Thanks for checking!


Need your wisdom please. My friend and I discussed and we couldn’t find the good answer. When we say, ‘ I go to bed at 10 p.m.’, which one is correct between, ‘Menen nukkumaan kello kymmenen.’ or ‘Menen nukkumaan kello kaksikymmentäkaksi’? Thank you.

Inge (admin)

Use kello kymmenen! Most of the time, you’re using the numbers 1-12 when speaking, while adding e.g. “aamulla”, “iltapäivällä” or “yöllä” when there is uncertainty about AM or PM. “Menen nukkumaan kello kymmenen” is completely fine on its own, but you COULD add “illalla” if it is unclear.


Wow! Good to know. That makes life easier 🙂 Thank you.