Finnish for busy people

Timespans – Mistä Mihin – From when until when

The main focus of this article is timespans: from when until when something took place. This is useful in many situations. You use timespans like this when describing a store’s opening times (from 8 to 5), the duration of your vacation (from June until August) or the duration of your studies (from 2004 until 2017).

There are quite a few other pages on my website as well that deal with expressions of time. I will be linking other relevant articles in each section.

Table of Contents
  1. Timespans of Hours
    1. From eight to five
    2. From eight in the morning to five in the afternoon
    3. From half eight to a quarter past nine
    4. Between eight and five
  2. Timespans of Days
    1. Days of the week in timespans
    2. From date until date
    3. Overview of the ordinal numbers in the mistä and mihin forms
  3. Timespans of Months
  4. Timespans of Years
    1. From the year until the year
    2. Combining months and years
    3. I’ve lived in Finland since…
  5. Overview of the numbers in the mistä and mihin forms
  6. Overview of the ordinal numbers in the mistä and mihin forms
  7. Spoken language numbers for years

1. Timespans of Hours

When you want to express from what time until what time something happens, you will use the mistä and mihin form of the numbers. If you’re a beginner, read more about telling the time in Finnish first.

1.1. From eight to five

Finns use the 24-hour system when writing down the time in numbers, for example: klo 8.00-17.00. However, when speaking Finnish, it’s common not to mention whether the 8 in “8 AM to 5 PM” is in the morning or the evening. It is generally clear based on the context: “from 8 to 5” generally doesn’t mean “from 8 PM to 5 AM”. If it does mean that, you should specify it, as I’ve done in section 1.2.

It is possible to add the word kello when explaining timespans as well: “Liike on avoinna kello kahdeksasta viiteen.” Leaving it out – like in the examples below – is common.

Kello Finnish English
klo 8.00-17.00 Liike on avoinna kahdeksasta viiteen. The store is open from eight to five.
klo 9.00-14.00 Toimisto palvelee yhdeksästä kahteen. The office is open from nine to two.
klo 17.00-18.00 Olin kuntosalilla viidestä kuuteen. I was at the gym from five to six.
klo 14.00-16.00. Junamatka kesti kahdesta neljään. The train journey took from two ’till four.

1.2. From eight in the morning to five in the afternoon

When you do want to specify the AM and PM in these phrases, you have multiple ways of doing so. First, it’s possible to use the 24-hour system to specify the difference between morning and evening.

However, just like in the previous section – if it’s clear from the context – you can just use “viiteen” instead of “seitsemääntoista“.

Kello Finnish English
klo 8.00-17.00 Olen töissä kahdeksasta seitsemääntoista. I work from 8 AM to 5 PM.
klo 9.00-15.00 Palvelemme yhdeksästä viiteentoista. We serve from 9 AM to 3 PM.
klo 4.00-14.00 Minä nukuin neljästä neljääntoista. I slept from 4 AM to 2 PM.

You can also add the prefixes “aamu-” and “ilta-“. This is used fairly often, so you’re likely to hear this in everyday life. Again, this is generally only used when the context doesn’t make it 100% clear whether we’re talking about AM or PM.

Kello Finnish English
klo 8.00-17.00 Olemme avoinna aamukahdeksasta iltaviiteen. We’re open from 8 AM to 5 PM.
klo 9.00-18.00 Palvelemme aamuyhdeksästä iltakuuteen. We serve from 9 AM to 6 PM.
klo 3.00-11.00 Minä nukuinkolmesta aamuyhteentoista. I slept from 3 AM to 11 AM.
klo 20.00-5.00 Yövuoro kestää iltakahdeksasta aamuviiteen. The night shift lasts from 8 PM to 5 AM.

1.3. From half eight to quarter past nine

Even when you’re not dealing with “round” numbers (such as 8:00), you can use the mistä and mihin forms to express a timespan. This is generally hard for second language learners to get the hang of.

Kello Written in full
klo 5.45-6.45 varttia vaille kuudesta varttia vaille seitsemään
klo 4.30-7.30 puoli viidestä puoli kahdeksaan
klo 7.45-16.00 varttia vaille kahdeksasta neljään
klo 14.00-16.30 kahdesta puoli viiteen
klo 8.40-7.07 kaksikymmentä vaille yhdeksästä seitsemän yli seitsemään

1.4. Between eight and five

When something happens somewhere between two times, we can use the genitive case combined with the postposition välillä “between”. This doesn’t express the exact timespan. Rather, it gives the rough timespan within which something happened.

Kello Finnish English
klo 3.00-5.00 Se tapahtui yöllä kolmen ja viiden välillä. It happened at night between 3 and 5.
klo 14.00-16.00 Hän kävi täällä kahden ja neljän välillä. He was here between 2 and 4.
klo 2.00-3.00 Yökahden ja -kolmen välillä satoi lunta. It snowed between 2 AM and 3 AM.

2. Timespans of Days

2.1. Days of the week in timespans

The days of the week can also be inflected in the mistä and mihin forms to express a time span.

Days Finnish English
ma-pe Olen töissä maanantaista perjantaihin. I work from Monday to Friday.
la-su Se kestää lauantaista sunnuntaihin. It lasts from Saturday to Sunday
ti-to Myrsky raivosi tiistaista torstaihin. The storm raged from Tuesday to Thursday.
su-ke Olin siellä sunnuntaista keskiviikkoon. I was there from Sunday until Wednesday.
ke-la Yövyn hotellissa keskiviikosta lauantaihin. I’m staying in a hotel from Wednesday to Saturday.
pe-ma Tarjouksessa perjantaista maanantaihin! On offer from Friday to Monday!

2.2. Dates – From date until date

If you’re a beginner, I suggest you first read up on the theory related to telling the date.

Expressing how long something lasts using dates is a little bit tricky in Finnish:

  • It’s easiest to say the month before the day, and inflect the month in the genitive case.
    (e.g. joulukuun 3. “the third of December”)
  • You use the ordinal numbers (list) and inflect those in the mistä and mihin forms.
    (e.g. viidennestä “from the third” rather than viidestä “from three”)
  • Adding päivästä and päivään helps make clear that you’re talking about dates.
  • The whole phrase can be translated as e.g. “from the sixth day of January to the third day of March”: tammikuun kuudennesta päivästä maaliskuun kolmanteen päivään.
Date Mistä Mihin
5.3.-8.11. maaliskuun viidennestä päivästä marraskuun kahdeksanteen päivään
17.6.-6.8. kesäkuun seitsemännestätoista päivästä elokuun kuudenteen päivään
2.9.-4.10. syyskuun toisesta päivästä lokakuun neljänteen päivään
1.1.-31.12. tammikuun ensimmäisestä päivästä joulukuun viimeiseen päivään

Concerning the last example in the table above, the full date for the mihin form would be “joulukuun kolmanteenkymmenenteenensimmäiseen päivään“. However, there is little reason to use this when you can just use the word viimeinen “last”.

3. Timespans of Months

Finnish English
Kesäloma kestää kesäkuusta elokuuhun. Summer vacation lasts from June until August.
Opintovapaani kestää heinäkuusta tammikuuhun. My study leave lasts from July to January.
Olen Thaimaassa lokakuusta huhtikuuhun. I’m in Thailand from October until April.
Opiskelin siellä helmikuusta syyskuuhun. I studied there from February until September.

4. Timespans of Years

Finnish numbers can become very long when inflected. This is the most apparent with years, e.g. the year 1839 is tuhatkahdeksansataakolmekymmentäyhdeksän. While it is absolutely possible to add e.g. the mistä form to this number (tuhannestakahdeksastasadastakolmestakymmenestäyhdeksästä), this is luckily not used when we’re expressing from when the when a timespan of years lasts.

Let’s take a look at the different ways to read 2016-2020 out loud in Finnish:

  • You can inflect the word vuosi in the mistä and mihin form, while the number remains in its basic form: vuodesta kaksituhattakuusitoista vuoteen kaksituhattakaksikymmentä”
  • You can also use vuosien in combination with välillä:
    vuosien kaksituhattakuusitoista ja kaksituhattakaksikymmentä välillä
  • You can also use the word viiva “dash”, but this is frowned upon by some speakers:
    vuonna kaksituhattakuusitoista viiva kaksituhattakaksikymmentä”
  • It’s also possible to use the word vuosina and say both years in a row:
    vuosina kaksituhattakuusitoista kaksituhattakaksikymmentä”

4.1. From the year until the year

I would suggest you get used to the first method I mentioned, as it’s the clearest and probably the most common:

Finnish English
Hän hallitsi vuodesta 2016 vuoteen 2020. He ruled from 2016 to 2020.
Rembrandt eli vuodesta 1606 vuoteen 1669. Rembrandt lived from 1606 to 1669.
Asuin Suomessa vuodesta 1999 vuoteen 2002. I lived in Finland from 1999 to 2002.
Työskentelin Oulussa vuodesta 2014 vuoteen 2019. I worked in Oulu from 2014 to 2019.

4.2. Combining months and years

When you want to mention both the month and the year, you will inflect the months in the mistä and mihin form, while the year is read out loud without any case endings.

Date Sentence
Feb 2007 – Mar 2007 Hinnat nousivat helmikuusta 2007 maaliskuuhun 2007 0,04 prosenttia.
Jan 2016 – Jan 2018 Asuin Suomessa tammikuusta 2016 tammikuuhun 2018.
July 2010 – May 2011 Työskentelin Suomessa heinäkuusta 2010 toukokuuhun 2011.
Dec 1899 – Aug 1982 Hän oli kuningas joulukuusta 1899 elokuuhun 1982.

4.3. I’ve lived in Finland since…

I can imagine that students who have moved to Finland would like to say that they’ve lived in Finland from, for example, January 2018. In these cases, you will use the mistä form for the month, but say the year in regular numbers without any case endings. It’s common to add lähtien, alkaen or asti in these phrases. All three of these words mean “starting from”.

Date Sentence
January 2018 Olen asunut Suomessa tammikuusta 2018 lähtien.
May 2020 Olen asunut Suomessa toukokuusta 2020 alkaen.
September 2004 Olen asunut Suomessa syyskuusta 2004 asti.
December 2015 Olen asunut Suomessa joulukuusta 2015 alkaen.

5. Overview of the numbers in the mistä and mihin forms

I’m listing the mistä and mihin forms of the numbers 1-24 below because these are the ones used when talking about time. However, do realize that the bigger numbers are generally not used. For example, klo 20-23 is normally said as “kello kahdeksasta yhteentoista” rather than “kello kahdestakymmenestä kahteenkymmeneenkolmeen“. You can read more about the inflection of ordinal numbers here.

Numbers Mistä – From Mihin – To, Until
yksi (1) yhdestä yhteen
kaksi (2) kahdesta kahteen
kolme (3) kolmesta kolmeen
neljä (4) neljästä neljään
viisi (5) viidestä viiteen
kuusi (6) kuudesta kuuteen
seitsemän (7) seitsemästä seitsemään
kahdeksan (8) kahdeksasta kahdeksaan
yhdeksän (9) yhdeksästä yhdeksään
kymmenen (10) kymmenestä kymmeneen
yksitoista (11) yhdestätoista yhteentoista
kaksitoista (12) kahdestatoista kahteentoista
kolmetoista (13) kolmestatoista kolmeentoista
neljätoista (14) neljästätoista neljääntoista
viisitoista (15) viidestätoista viiteentoista
kuusitoista (16) kuudestatoista kuuteentoista
seitsemäntoista (17) seitsemästätoista seitsemääntoista
kahdeksantoista (18) kahdeksastatoista kahdeksaantoista
yhdeksäntoista (19) yhdeksästätoista yhdeksääntoista
kaksikymmentä (20) kahdestakymmenestä kahteenkymmeneen
kaksikymmentäyksi (21) kahdestakymmenestäyhdestä kahteenkymmeneenyhteen
kaksikymmentäkaksi (22) kahdestakymmenestäkahdesta kahteenkymmeneenkahteen
kaksikymmentäkolme (23) kahdestakymmenestäkolmesta kahteenkymmeneenkolmeen
kaksikymmentäneljä (24) kahdestakymmenestäneljästä kahteenkymmeneenneljään

6. Overview of the ordinal numbers in the mistä and mihin forms

The ordinal numbers are used in dates, much like in English. For example, 1.1.-5.1. is read out load as “tammikuun ensimmäisestä päivästä viidenteen päivään“. I’m listing the numbers up to 31 because of the number of days in a month.

Ordinal numbers Mistä – From Mihin – To, Until
ensimmäinen (1.) ensimmäisestä ensimmäiseen
toinen (2.) toisesta toiseen
kolmas (3.) kolmannesta kolmanteen
neljäs (4.) neljännestä neljänteen
viides (5.) viidennestä viidenteen
kuudes (6.) kuudennesta kuudenteen
seitsemäs (7.) seitsemännestä seitsemänteen
kahdeksas (8.) kahdeksannesta kahdeksanteen
yhdeksäs (9.) yhdeksännestä yhdeksänteen
kymmenes (10.) kymmenennestä kymmenenteen
yhdestoista (11.) yhdennestätoista yhdenteentoista
kahdestoista (12.) kahdennestatoista kahdenteentoista
kolmastoista (13.) kolmannestatoista kolmanteentoista
neljästoista (14.) neljännestätoista neljänteentoista
viidestoista (15.) viidennestätoista viidenteentoista
kuudestoista (16.) kuudennestatoista kuudenteentoista
seitsemästoista (17.) seitsemännestätoista seitsemänteentoista
kahdeksastoista (18.) kahdeksannestatoista kahdeksanteentoista
yhdeksästoista (19.) yhdeksännestätoista yhdeksänteentoista
Ordinals Mistä – From Mihin – To, Until
20. kahdennestakymmenennestä kahdenteenkymmenenteen
21. kahdennestakymmenennestäensimmäisestä kahdenteenkymmenenteenensimmäiseen
22. kahdennestakymmenennestätoisesta kahdenteenkymmenenteentoiseen
23. kahdennestakymmenennestäkolmannesta kahdenteenkymmenenteenkolmanteen
24. kahdennestakymmenennestäneljännestä kahdenteenkymmenenteenneljänteen
25. kahdennestakymmenennestäviidennestä kahdenteenkymmenenteenviidenteen
26. kahdennestakymmenennestäkuudennestä kahdenteenkymmenenteenkuudenteen
27. kahdennestakymmenennestäseitsemännestä kahdenteenkymmenenteenseitsemänteen
28. kahdennestakymmenennestäkahdeksannestä kahdenteenkymmenenteenkahdeksanteen
29. kahdennestakymmenennestäyhdeksännestä kahdenteenkymmenenteenyhdeksänteen
30. kolmannestakymmenennestä kolmanteenkymmenenteen
31. kolmannestakymmenennestäensimmäisestä kolmanteenkymmenenteenensimmäiseen

7. Spoken language numbers for years

It’s a good idea to acquaint yourself with the spoken language versions of the numbers. Finnish numbers (especially when we’re talking about years) get so long, so in spoken language they get shortened quite a bit.

Numbers Written language Spoken language
2000 kaksituhatta kakstuhatta
2001 kaksituhattayksi kakskyt yks
2008 kaksituhattakahdeksan kakskyt kaheksan
2015 kaksituhattaviistoista kakskyt viistoista
2019 kaksituhattayhdeksäntoista kakskyt yheksäntoista
2020 kaksituhattakaksikymmentä kakskyt kakskyt
2021 kaksituhattakaksikymmentäyksi kakskyt kakskyt yks

Read more about timespans elsewhere on the internet:

5 1 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments