Finnish for busy people

Telling the Time in Finnish: Mitä kello on?

Telling the time in Finnish is a very basic and useful skill. Luckily it isn’t very complicated. Below, you can learn how to tell the time as well as how to say at what time something happened. We also take a look at the 24 hour system.

If you’ve advanced far enough, you may also want to learn more about other expressions of time, you can do so on our overview page of expressions of time. You should also check out our page on questions of time (e.g. Kuinka kauan? Mihin mennessä? Moneltako?). We also have separate pages about the clock, the months and the years.

Finnish English
Mitä kello on? What time is it?
Paljonko kello on? What is the time?
mihin aikaan? at what time?
milloin? when?
Finnish English
aika time
rannekello watch
seinäkello wall clock
herätyskello alarm clock
Finnish English
ajoissa on time
myöhässä late
etuajassa early
ehtiä to have the time

How to Express AM and PM

In English, you can use AM and PM to express whether something is happening in the morning or the afternoon. In Finnish, you can use an adverb of time to specify the time of day. Quite often, none is used, when it’s clear from the context when something is or was happening. In written language, Finnish will prefer the 24 hour system.

When Finnish English
aamulla Kello on kahdeksan aamulla. It’s 8 am.
aamupäivällä Kello on kymmenen aamupäivällä. It’s 10 am.
iltapäivällä Kello on kaksi iltapäivällä. It’s 2 pm.
illalla Kello on kahdeksan illalla. It’s 8 pm.
yöllä Kello on kaksi yöllä. It’s 2 am.
aamuyöllä Kello on neljä aamuyöllä. It’s 4 am.

How to Tell the Time

Digital Finnish English
klo 1:00 / 13:00 Kello on tasan yksi. It’s exactly one o’clock.
klo 12:00 / 00:00 Kello on tasan kaksitoista. It’s exactly twelve o’clock.
klo 2:30 / 14:30 Kello on puoli kolme. It’s half past two.
klo 5:30 / 17:30 Kello on puoli kuusi. It’s half past five.
klo 2:05 / 14:05 Kello on viisi (minuuttia) yli kaksi. It’s five (minutes) past two.
klo 5:20 / 17:20 Kello on kaksikymmentä (minuuttia) yli viisi. It’s twenty (minutes) past five.
klo 1:55 / 13:55 Kello on viisi (minuuttia) vaille kaksi. It’s five (minutes) before two.
klo 9:50 / 21:50 Kello on kymmenen (minuuttia) vaille kymmenen. It’s ten (minutes) before ten.

Some notes:


Please pay special attention to “puoli”! While in English 4:30 is “half past 4”, in Finnish you say “half 5”.


Fifteen minutes can also be called “varttia“, a quarter. “Kello on varttia vaille kuusi” is the same as “Kello on viisitoista vaille kuusi”.


Vaille is often used with the partitive. While you’re just learning Finnish, you might want to ignore this, but it’s important that you still know about this. You’re most likely to hear this with 5 and 10.

  • viisi vaille = viittä vaille
  • kymmenen vaille = kymmentä vaille

Moneltako koulu alkaa?

When expressing at what time something happens, you can also use the ablative case. You could look at it as the difference in English between “five o’clock” and “at five”:

  • When just telling the time, you say “It’s five o’clock” = “Kello on viisi”.
  • When saying when something happens, you say “I wake up at five” = “Herään viideltä”.
  • You CAN also say “I wake up at five o’clock” = “Herään kello viisi”.

Please note that you CAN’T say “Herään kello viideltä.”

Milloin Moneltako Finnish English
kello yksi yhdeltä Herään joka yö yhdeltä. I wake at one every night.
kello kaksi kahdelta Koulu loppuu kahdelta. School ends at two.
kello kolme kolmelta Tapaan Arin kolmelta. I meet Ari at three.
kello neljä neljältä Juon kahvia neljältä. I drink coffee at four.
kello viisi viideltä Sarja alkaa viideltä. The series starts at five.
kello kuusi kuudelta Minulla on tapaaminen kuudelta. I have a meeting at six.
kello seitsemän seitsemältä Heräsin seitsemältä. I woke up at seven.
kello kahdeksan kahdeksalta Käyn suihkussa kahdeksalta. I take a shower at eight.
kello yhdeksän yhdeksältä Syön aamupalaa yhdeksältä. I eat breakfast at nine.
kello kymmenen kymmenel Kauppa aukeaa kymmeneltä. The store opens at ten.
kello yksitoista yhdeltätoista Syön brunssia yhdeltätoista. I eat brunch at eleven.
kello kaksitoista kahdeltatoista Nukun jo kahdeltatoista. I’m already sleeping at twelve.

At Twelve Thirty

Just like in English, telling the time in Finnish can also be done by stringing the hour and the minutes next to each other. In Spoken language, you can still shorten these numbers. Unlike in English, a Finn will typically use the 24 hour system for this.

Digital Standard language Spoken language
8:00 kahdeksan nolla nolla kahdeksan nolla nolla
8:30 kahdeksan kolmekymmentä kaheksan kolkyt
7:40 seitsemän neljäkymmentä seittemän nelkyt
7:45 seitsemän neljäkymmentäviisi seittemän nelkytviis
12:05 kaksitoista nolla viisi kakstoista nolla viis
14:15 neljätoista viisitoista neljätoista viistoista
17:20 seitsemäntoista kaksikymmentä seittemäntoista kakskyt
20:55 kaksikymmentä viisikymmentäviisi kakskyt viiskytviis


5 5 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments
Nyi Htet

Kiitos, I have been having troubles telling the time on Finnish language because they use the 24-hour format and my mother language uses 12-hour format.

Sami Khalifa

I’ve Been living here for the past 28years and still can’t understand the “puoli kolme” means 14:30 or have past two.
T. I speak fluently finnish, english and arabic.
Ps. It’s like you should add 1hour extra.
Pss. Wow. Such optimism.

Inge (admin)

Hehe! It helps that in my native language (Dutch), it’s the same as in Finnish… How is it in Arabic?

Sami Khalifa

In the “fusha” (fus ha) or book language it’s spelled “tintain wa nisf” and it means literally two and half. Book language is what all arabs should know to communicate with. For example. Wahda wa nisf 1:30, thalata wa nisf 3:30, arba’a wa nisf 4:30.
Lucky you, you won’t be misunderstood or misunderstand. 🙂

ranjit khadka

its puoli kolme.

Manidipa Bhattacharjee