Finnish for busy people

Finnish Spoken Language Numbers Kaheksan

This article deals with the Finnish spoken language numbers. There are many ways to say the numbers in spoken Finnish. As you probably know by now, Finnish numbers can be quite long (e.g. kahdeksankymmentäkahdeksan “88”). As such, that leaves a lot of opportunities for making the numbers shorter in spoken Finnish.

The way the numbers are shortened can depend on a number of things:

  • The dialect of the speaker (e.g. spoken language kymppi and Helsinki slang kybä for 10)
  • The formality of the situation (e.g. among friends vs. on the news)
  • The function of the number (e.g. are we counting or stating a price)

1. The Numbers When Counting

When we’re quickly counting from one till ten in Finnish, we can shorten the numbers considerably. However, there is still variation between people in exactly how they shorten each number.

  • One version could be yks (1), kaks (2), kol (3), nel (4), viis (5), kuus (6), seiska (7), kasi (8), ysi (9), kymppi (10).
  • Still shorter, used for example when when playing hide and seek, could be yy (1), kaa (2), koo (3), nee (4), vii (5), kuu (6), see (7), kasi (8), ysi (9), kymppi (10).
  • Between 10 and 20, the –toista can become -toi or -too, such as yytoo (11), kaatoo (12), koltoo (13), neltoo (14), viitoo (15), kuutoo (16), seitoo (17), kasitoo (18), ysitoo (19).

2. The Numbers in Regular Sentences

In a regular sentence, you will not shorten the words as much as in the previous section. The numbers one to ten are shortened minimally. These changes are seen all over spoken language and are in no way limited to only the numbers.

  • The numbers yksi, kaksi, viisi and kuusi lose their final -i.
  • Kolme and neljä usually aren’t changed in any way, but there are dialects where they are changed to kolome and nelijä.
  • The consonant cluster -ts- in seitsemän can be simplified into seittemän.
  • As often happens in spoken language, kahdeksan and yhdeksän will lose their -d-, as well as possibly their final -n, depending on the person speaking. In some dialects, the -d- can also change into an -r- (kahreksan), or in a double -h- (kahheksan). Read more about the -d- in Finnish here.
  • The numbers 11-19 are formed using -toista, which can be shortened to –toist or -tost. The number in front of the -toista will behave in the same way as the single numbers.
Number Spoken language
yksi yks
kaksi kaks
kolme kolme, kolome
neljä neljä, nelijä
viisi viis
kuusi kuus
seitsemän seittemä(n)
kahdeksan kaheksa(n)
yhdeksän yheksä(n)
kymmenen kymmene(n)
Full number Spoken language
yksitoista ykstoist
kaksitoista kakstoist
kolmetoista kolmetoist
neljätoista neljätoist
viisitoista viistoist
kuusitoista kuustoist
seitsemäntoista seittemäntoist
kahdeksantoista kaheksantoist
yhdeksäntoista yheksäntoist
kaksikymmentä kakskymment, kakskyt

From kaksikymmentä (20) up, there are more ways to shorten the numbers, as their full versions are getting longer.

  • The –kymmentä can be shortened as –kymment, -kyttä,kytä or –kyt, depending on the person speaking.
  • In the numbers 30 and 40, kolme and neljä will also regularly be shortened as kol and nel, although you can also hear kolokytä and nelekytä.
  • 80 and 90 are the numbers that are long even in spoken language, each with at least four syllables even in spoken language: kaheksakyt, yheksäkyt.
# Full number Spoken language
20 kaksikymmentä kakskymment, kaksikytä, kakskyt
30 kolmekymmentä kolmekymment, kolkytä, kolkyt
40 nelkymmentä neljäkymment, nelkytä, nelkyt
50 viisikymmentä viiskymment, viiskytä, viiskyt
60 kuusikymmentä kuuskymment, kuuskytä, kuuskyt
70 seitsemänkymmentä seittemänkymment, seittekytä, seitkyt, seiskyt
80 kahdeksankymmentä kaheksankymment, kaheksankytä, kaheksankyt
90 yhdeksänkymmentä yheksänkymment, yheksänkytä, yheksänkyt

The bigger numbers follow the same pattern as above.

  • The number 21 could be kaks-kymment-yks, kaks-kyttä-yks, kaks-kytä-yks, or most commonly kaks-kyt-yks.
  • The numbers 7, 8 and 9 still form three syllables in spoken language, so 99 is still long: yheksänkytkyheksän. However, when talking prices, e.g. 3,99 euros, it will be shortened to “kolme ysiysi”.
# Full number Spoken language
21 kaksikymmentäyksi kakskytäyks, kakskytyks
22 kaksikymmentäkaksi kakskytäkaks, kakskytkaks
23 kaksikymmentäkolme kakskytäkolme, kakskytkolme
26 kaksikymmentäkuusi kakskytäkuus, kakskytkuus
27 kaksikymmentäseitsemän kakskytäseittemä(n), kakskytseittemä
28 kaksikymmentäkahdeksan kakskytäkaheksa(n), kakskytkahdeksa
29 kaksikymmentäyhdeksän kakskytäyheksä(n), kakskytyheksä

3. The Names of the Numbers

The same changes from above also take place in the names of the numbers (e.g. ykkönen is “number one”). Most of these numbers aren’t all that different in spoken language.

Below, you can find the same changes for the beginning number of the decades that you’ve already read about above:

  • kaksikymppinen → kakskymppine(n)
  • viisikymppinen → viiskymppine(n)
  • kuusikymppinen → kuuskymppine(n)
  • seitsemänkymppinen → seitsenkymppine[n)
  • kahdeksankymppinen → kasikymppine(n)
  • yhdeksänkymppinen → ysikymppine(n)
  • kaksikakkonen → kakskakkone(n)
  • viisinelonen → viisnelone(n)

4. Ordinal Numbers in Spoken Finnish

When we talk about the Finnish spoken language numbers, we also need to look at ordinal numbers (first, second etc). Many of these are the same in spoken and written Finnish (e.g. kolmas, neljäs, viides). However, the regular changes that apply to all words in spoken language also apply to these. For example, the -a at the end of toista can be dropped (toist) and the -d- from kahdeksas will also disappear (kaheksas).

Below, you can find a list of ordinal numbers that change in spoken, most notably eka and toka.

  • ensimmäinen → eka!
  • toinen → toka!
  • seitsemäs → seittemäs
  • kahdeksas → kaheksas
  • yhdeksäs → yheksäs
  • yhdestoista → yhestoist(a)
  • kahdestoista → kahestoist(a)
  • kahdeskymmenestoinen → kaheskymmenestoka
  • kolmaskymmenesensimmäinen → kolmaskymmeneseka
  • viideskymmenesseitsemäs → viieskymmenesseittemäs

5. Inflection of the Numbers

The general rules for spoken language changes also apply when inflecting the Finnish spoken language numbers.

  • Final -i of numbers gets dropped: yks(i), kaks(i)
  • The -d- of numbers gets dropped: yh(d)en, kah(d)en (less common for 5 and 6)
  • The translative -ksi gets shortened: yheks(i), kaheks(i), neljäks(i)
  • The inessive -ssa gets shortened: yhes(), kahes(sa), neljäs()
  • The elative -sta gets shortened: yhest(ä), kahest(a), neljäst(ä)
Case 1 2 3 4
Nominative yks kaks kolme neljä
Partitive yhtä kahta kolmea neljää
Genitive yhen kahen kolmen neljän
Missä yhes kahes kolmes neljäs
Mistä yhest kahest kolmest neljäst
Mihin yhteen kahteen kolmeen neljään
Millä yhel kahel kolmel neljäl
Miltä yhelt kahelt kolmelt neljält
Mille yhelle kahelle kolmelle neljälle
Translative yheks kaheks kolmeks neljäks
Case 5 6 7
Nominative viis kuus seittemän
Partitive viittä kuutta seittemää
Genitive viiden, viien kuuden, kuuen seittemän
Missä viides, viies kuudes, kuues seittemäs
Mistä viidest, viiest kuudest, kuuest seittemäst
Mihin viiteen kuuteen seittemään
Millä viidel, viiel kuudel, kuuel seittemäl
Miltä viidelt, viielt kuudelt, kuuelt seittemält
Mille viidelle, viielle kuudelle, kuuelle seittemälle
Translative viideks, viieks kuudeks, kuueks seittemäks
Case 8 9 10
Nominative kaheksa(n) yheksä(n) kymmene(n)
Partitive kaheksaa yheksää kymment(ä)
Genitive kaheksan yheksän kymmenen
Missä kaheksas(sa) yheksäs(sä) kymmenes(sä)
Mistä kaheksast(a) yheksäst(ä) kymmenest(ä)
Mihin kaheksaan yheksään kymmeneen
Millä kaheksal(la) yheksäl(lä) kymmenel(lä)
Miltä kaheksalt(a) yheksält(ä) kymmenelt(ä)
Mille kaheksalle yheksälle kymmenelle
Translative kaheksaks(i) yheksäks(i) kymmeneks(i)

That’s it for this article on Finnish spoken language numbers!

5 8 votes
Article Rating
Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments