Finnish for busy people

Nationalities in Finnish – Minkämaalainen sinä olet

One of the very first things students of any language usually learn to say is what nationality they are. The nationalities in Finnish will have the ending -lainen for this. In Finnish, the name of the country is always with a capital (eg. Suomi, Portugali). The language is written without a capital (suomi, portugali), as is a citizen of the country (suomalainen, portugalilainen).

Table of Contents
  1. Citizens and Residents
    1. Citizens of a country
    2. Residents of a continent or city
    3. List of nationalities in Finnish
    4. Vowel harmony
  2. Exceptional Cases
    1. Minor changes
    2. Special Case: The United States
  3. Inflection of the Nationalities
  4. Example Sentences with Nationalities

1. Citizens and Residents

1.1. Citizens of a Country

To say you are a citizen of a certain country, you add -lainen/-läinen (see vowel harmony) behind the country’s name.

  • Suomi (Finland) → suomalainen (Finn, Finnish)
  • Saksa (Germany) → saksalainen (German)
  • Argentiina (Argentina) → argentiinalainen (Argentinan)
  • Sveitsi (Switzerland) → sveitsiläinen (Swiss)

1.2. Residents of a Continent or City

If you want to say someone is a resident of a continent or a city, you do the exact same thing:

  • Afrikka (Africa) afrikkalainen (African)
  • Aasia (Asia) → aasialainen (Asian)
  • Pariisi (Paris) → pariisilainen (Parisian)
  • Lontoo (London) → lontoolainen (Londoner)
  • New York (city) → newyorkilainen (New Yorker)
  • Tampere (city) → tamperelainen (citizen)
  • Helsinki (city) → helsinkiläinen (citizen)

1.3. List of Nationalities in Finnish

Country Resident English
Aasia aasialainen Asian
Afganistan afganistanilainen Afghan
Afrikka afrikkalainen African
Albania albanialainen Albanian
Amerikka amerikkalainen American
Arabia arabialainen Arabian
Australia australialainen Australian
Belgia belgialainen Belgian
Brasilia brasilialainen Brazilian
Bulgaria bulgarialainen Bulgarian
Eesti eestiläinen Estonian
Egypti egyptiläinen Egyptian
Englanti englantilainen English
Espanja espanjalainen Spanish
Eurooppa eurooppalainen European
Hollanti hollantilainen Dutch
Intia intialainen Indian
Irak irakilainen Iraqi
Iran iranilainen Iranian
Irlanti irlantilainen Irish
Islanti islantilainen Icelander, Icelandic
Italia italialainen Italian
Japani japanilainen Japanese
Jugoslavia jugoslavialainen Yugoslavian
Kanada kanadalainen Canadian
Kiina kiinalainen Chinese
Kreikka kreikkalainen Greek
Kroatia kroatialainen Croatian
Latvia latvialainen Latvian
Liettua liettualainen Lithuanian
Meksiko meksikolainen Mexican
Nicaragua nicaragualainen Nicaraguan
Nigeria nigerialainen Nigerian
Norja norjalainen Norwegian
Pakistan Pakistanilainen Pakistani
Peru perulainen Peruvian
Puola puolalainen Polish
Ranska ranskalainen French
Ruotsi ruotsalainen Swede, Swedish
Saksa saksalainen German
Somalia somalialainen Somalian
Suomi suomalainen Finn, Finnish
Skotlanti skotlantilainen Scottish
Sveitsi sveitsiläinen Swiss
Tanska tanskalainen Dane, Danish
Thaimaa thaimaalainen Thai
Tsekki tsekkiläinen Czech
Turkki turkkilainen Turkish
Unkari unkarilainen Hungarian
Venäjä venäläinen Russian
Viro virolainen Estonian
Yhdysvallat yhdysvaltalainen American

1.4. Vowel Harmony

Below, you can also find a couple of examples of how vowel harmony works with nationalities in Finnish. You can find the explanation of this phenomenon on our vowel harmony page.

  • Viro → virolainen
  • Saksa → saksalainen
  • Jyväskylä → jyväskyläläinen
  • Härmälä → härmäläläinen
  • Sveitsi → sveitsiläinen
  • Tsekki → tsekkiläinen

2. Exceptional Cases

2.1. Minor Changes

Some countries will undergo a minor change when you add the ending -lainen to them.

  • Suomi → suomalainen
  • Ruotsi → ruotsalainen
  • Venä → venäläinen

In Finnish, the name of the country is always with a capital (eg. Belgia, Suomi). The language is written without a capital (eg. hollanti, suomen kieli), as is a citizen of the country (eg. belgialainen, suomalainen).

2.2. Special Case: The United States

The United States has multiple names in Finnish, all of which has a -lainen form:

  • Yhdysvallatyhdysvaltalainen (preferable)
  • Amerikkaamerikkalainen (common)
  • USAUSA:lainen (better to avoid)

3. Inflection of the Nationalities

Just like any noun, these nationalities will inflect in the Finnish cases. If you’re a beginner, you might want to skip over this for now and return once you have more of an idea of when to use these cases.

Case Singular Plural
Nominative suomalainen suomalaiset
Partitive suomalaista suomalaisia
Genetive suomalaisen suomalaisten
Missä suomalaisessa suomalaisissa
Mistä suomalaisesta suomalaisista
Mihin suomalaiseen suomalaisiin
Millä suomalaisella suomalaisilla
Miltä suomalaiselta suomalaisilta
Mille suomalaisella suomalaisilla
Translative suomalaiseksi suomalaisiksi
Essive suomalaisena suomalaisina

4. Example Sentences with Nationalities

Below, you can find some example sentences, to give you an idea of how to use these nationalities in sentences.

Finnish English
Minkämaalainen sinä olet? What nationality are you?
Minä olen belgialainen. I’m Belgian.
Minkämaalainen hän on? What nationality is he/she?
Hän on yhdysvaltalainen. She/he’s American
Mistä sinä olet kotoisin? Where do you originate from?
Minä olen kotoisin Belgiasta. I originate from Belgium.
Minun ystävä on suomalainen. My friend is Finnish.
Minun naapuri on virolainen. My neighbor is Estonian.
Minulla on puolalainen ystävä. I have a Polish friend.
Meillä on perulainen naapuri. We have a Peruvian neighbor.
Bussikuski on somalialainen. The bus driver is Somalian.
Minulla on saksalainen auto. I have a german car.
Nigerialainen ruoka on hyvää. Nigerian food is good.
Italialainen pizza on pöydällä. The Italian pizza is on the table.
Juon ranskalaista viiniä. I drink French wine.
Juon saksalaista olutta. I drink German beer.
Syön kiinalaista ruokaa. I eat Chinese food.
Syömme italialaista ruokaa. We eat Italian food.
Laitan kreikkalaista ruokaa. I make Greek food.
Teen thaimaalaista ruokaa. I make Thai food.
Tykkään kiinalaisesta ruoasta. I like Chinese food.
Tykkään thaimaalaisesta ruoasta. I like Thai food.

 

Minkämaalainen sinä olet? Let me know in the comments!

1
Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
Vincenzo Vinciullo
Vincenzo Vinciullo

Moi, Olen Vincenzo. Olen australialainen, mutta asun nyt Italiassa.