Finnish for busy people

Nothing Nowhere and Never in Finnish

This article deals with how to say nothing, nowhere and never in Finnish. This is a complicated topic!

If you’re a beginner, please don’t dive too deep into this article. You’re bound to get really confused because this topic requires you to know about a lot of grammar things, such as the object, rections and sentence types. Even if you’re an intermediate learner and get confused, understand that that is normal in this situation. Some topics just are hard to grasp and I think this is one of them.

The original suggestion for this monster of an article came from Joachim on our discord server (please join us and say hi!). What Joachim specifically asked for was an article on words such as “nothing, somewhere, anything, anytime”. I’m pretty sure this wasn’t what he was expecting, but it was a great suggestion. Thank you, Joachim!

Table of Contents
  1. The Shortlist
  2. Complications
    1. Problem 1: Word order
    2. Problem 2: Conjugating the negative verb
    3. Problem 3: Translating to/from English
  3. Nothing – Ei mikään – Ei mitään
    1. “Nothing” as the object of the sentence: ei mitään
    2. “Nothing” as the subject of the sentence: mikään ei
    3. Cases where the context helps but translating doesn’t
  4. Nowhere – Ei missään – Ei Mistään – Ei mihinkään
    1. Ei missään – “In” nowhere
    2. Ei mistään – From nowhere
    3. Ei mihinkään – Ei minnekään – To nowhere
  5. Nobody – Ei kukaan – Ei ketään – Ei kenelläkään
    1. “Nothing” as the subject of the sentence: kukaan ei
    2. “Nothing” as the object of the sentence: ei ketään
    3. Ei kenelläkään – Nobody has
    4. Ei keneltäkään – From nobody – Ei kenellekään – To nobody
  6. More

1. The Shortlist

English Finnish
Nothing, not anything Ei mikään/mitään
Nowhere, not anywhere Ei missään
From nowhere, not from anywhere Ei mistään
To nowhere, not to anywhere Ei mihinkään
Nobody, not anybody, not anyone Ei kukaan/ketään
Never Ei koskaan/milloinkaan/ikinä

2. Complications

Words like nothing, nowhere and never are one word in English, but in Finnish you will need two. You will be using the negative ei (conjugated if needed). As such, “nothing” will be [ei mitään].

2.1. Problem 1: Word order

The order of the elements that make up the words for “nothing”, “nowhere”, “never” etc. can differ depending on the sentence. This means that you will find both [ei mitään] and [mitään ei] as translations for “nothing”.

Word order is fairly free in Finnish, so Finns like to play around with changing it. However, there will be sentences where it is impossible to use some versions. As a learner of Finnish, it will take time for you to get a feel for when the word order can be reversed.

Because of that, all my examples and explanations below utilize the neutral word order. This is the word order that will be correct no matter what. In regular sentences and object sentences, the “ei” and the “mitään” will be on either side of the verb of the sentence. In existential sentences, you will start the sentence with “mitään ei“. I will be giving examples below.

2.2. Problem 2: Conjugating the negative verb

The negative verb “ei” gets conjugated. This means that it’s not enough to remember “ei missään” (nowhere). You have to also be able to conjugate the negative verb as the sentence requires. For example:

  • “I don’t visit any place.” → En käy missään (paikassa).
  • “We don’t visit any place.” → Emme käy missään (paikassa).
  • “Don’t visit any place!” → Älä käy missään (paikassa).

You will occasionally hear people use the third person “ei” even when they mean “en”. This is okay in cases where you’re just answering a question. For example, the answer to the question “Missä kävitte?” (Where did you go) should be “Emme missään“, but you will generally hear “Ei missään” (Nowhere).

2.3. Problem 3: Translating to/from English

The Finnish system for these negative words is fairly logical once you get a feel for it. However, if you’re just starting out, you’re going to run into problems. The Finnish system doesn’t match up with the English one. Translating things straight from one language to another is rarely a good idea, and this is especially apparent with this topic.

Confusion is caused by multiple things. For one, English doesn’t have all these cases that Finnish has. This results in confusion when “nowhere” gets translated as “ei missään“, “ei mistään” AND “ei mihinkään” depending on the context.

Secondly, the English system is a little complicated on its own. Cases where Finnish consistently uses “ei missään” will in English be expressed as “nowhere” or “(not) anywhere” (eg. “nowhere to run” vs. “I don’t run anywhere“). I will be including examples of these different translations in the tables below.

3. Nothing – Ei mikään – Ei mitään

The English “nothing” is most often translated to Finnish with either [ei mikään] or [ei mitään]. The former is the basic form (from mikä), while the latter is the partitive case (from mitä).

Translating Finnish sentences with mikään or mitään will generally use the word “nothing”, but it’s also possible to have sentences that require “not anything” or “no” in English. More about those below.

3.1. “Nothing” as the object of the sentence: ei mitään

We will use [ei mitään] when the “nothing” refers to the object of the sentence. This is logical because the object of a negative sentence should always be written in the partitive (eg. Syön omenan. En syö omenaa). Mitään is the partitive of mikään.

For example, the sentence “Haluan auton” (I want a car) will become “En halua autoa” (I don’t want a car), and “En halua miän” (I don’t want anything).

The following table has both examples where ei mitään is translated as “nothing” and examples where you will use “(not) anything” in English. Finnish only has one way to express these.

Finnish English
Mitä Ari halusi? – Ei mitään. What did Ari want? – Nothing.
Mitä sinä haluat? – En mitään. What do you want? – Nothing.
Mitä sinä pelkäät? – En mitään. What do you fear? – Nothing.
Mitä syömme illalla? – Ei mitään. What will we eat tonight? – Nothing.
Hän ei ostanut mitään. He didn’t buy anything.
Hän ei ostanut mitään uutta. He didn’t buy anything new.
Älä osta mitään! Don’t buy anything!
Älä sano mitään! Don’t say anything!
Emme lukeneet mitään lomalla. We didn’t read anything on vacation.
He eivät sanoneet mitään. They didn’t say anything
En tiedä asiasta mitään. I don’t know anything about it.

3.2. “Nothing” as the subject of the sentence: Mikään ei

When we’re using “nothing” as the subject of our sentence, we will use [mikään ei]. This is much rarer than objects, but the examples below are pretty common. Notice how the “nothing” will be placed at the beginning of the phrase when it’s the subject of the sentence.

Finnish English
Mikään ei auta. Nothing helps.
Mikään ei riitä. Nothing is enough.
Mikään ei kestä ikuisesti. Nothing lasts forever.
Mikään ei ikinä muutu. Nothing will ever change.

3.3. Cases where the context helps but translating doesn’t

Sometimes the word “nothing” is connected to another word (eg. “nothing to say”, “no surprise”, “no sense”). In these cases, your “nothing” will be inflected in the same case as the word it’s attached to.

Unfortunately, in English, we will generally not use the word “nothing” in these cases. This might make it hard to see the similarities when you’re translating to English.

Finnish English
Ei tässä [mitään hätää]. Nothing to worry about here.
Siinä ei ole [mitään järkeä]. That makes no sense.
Minulla ei ole [mitään sanottavaa]. I have nothing to say.
Minulla ei ollut [mitään tekemistä]. I had nothing to do.
Tämä ei ole [mikään salaisuus]. This is no secret.
Tuhkarokko ei ole [mikään pikkujuttu]. Measles is no small thing.
Uutinen ei ollut [mikään yllätys]. The news was no surprise.
En ole [mikään prinsessa]. I’m no princess.

4. Nowhere

“Nowhere” can be translated in three ways, because Finnish has the missä-mistä-mihin location cases. The word “nowhere” will inflect in those three case: ei missään (missä), ei mistään (mistä) and ei mihinkään (mihin).

4.1. Ei Missään – “In” Nowhere

[Ei missään] will both be translated to English as “nowhere” and as “not anywhere”, as you can see in the sentences below.

Word order can be problematic for Finnish learners. As you can see below, in sentences with a subject, we will place the “ei missään” on both sides of the verb (#1). In contrast, existential sentences (#2), which just express that something wasn’t anywhere, will start the sentence with “missään ei“. Word order can (and will) be played with in Finnish, so this is not an absolute truth. It is, however, the neutral word order, which is correct in any case.

Ei missään” can also be used as the English “any” in sentences where it’s connected to a noun. For example, ei missään kaupassa means “not in any store”.

# English Finnish
1 Missä ne karkit on? – Ei missään! Where are the candies? – Nowhere!
1 Missä sinä olet ollut? – En missään. Where have you been? – Nowhere.
1 En nähnyt häntä missään. I didn’t see him anywhere.
1 Paulia ei näkynyt missään. Paul wasn’t seen anywhere.
1 Hän ei ollut missään turvassa. He wasn’t safe anywhere.
2 Missään ei ollut allekirjoitusta. There wasn’t a signature anywhere.
2 Missään ei ollut turvallista. It wasn’t safe anywhere.
2 Missään ei ollut ketään. There wasn’t anybody anywhere.
2 Missään ei mainita asiasta. The thing isn’t mentioned anywhere.
2 Missään ei ole sanottu toisin. Nowhere was said otherwise.
2 Missään ei ole mitään järkeä. There’s no sense in anything.
3 En halua käydä [missään kaupassa]. I don’t want to visit any stores.
3 Emme käyneet [missään museossa]. We didn’t visit any museums.
3 Hän ei voittanut [missään kilpailussa]. He didn’t win in any competition.

Missään also appears in the phrases [ei missään tapauksessa], [ei missään nimessä] and [ei missään muualla], of which you can find examples in the next table.

English Finnish
Älä missään tapauksessa tule myöhässä. Under no circumstances should you be late.
En missään tapauksessa ole aamuvirkku. By no means am I an early riser.
He eivät missään tapauksessa halua lapsia. They certainly don’t want children.
Älä missään nimessä tule tänne. Don’t under any circumstances come here.
He eivät missään nimessä voi myydä sitä. They can’t sell it under any circumstances.
Tämä ei tapahtuisi missään muualla. This wouldn’t happen anywhere else.
Sitä ei käytetä missään muualla Suomessa. It’s not used anywhere else in Finland.
Sitä ei käytetä missään muualla kuin Suomessa. It’s not used anywhere else but in Finland.
En ole tätä missään muualla nähnyt. I haven’t seen this anywhere else.

4.2. Ei Mistään – From Nowhere

Generally, “ei mistään” gets translated as “nowhere”, “from nowhere” or “not anywhere”. However, the “ei mistään” form is often used because of verbs that require the mistä-form. For example, ostaa, löytää, puhua ja kiinnostua are all verbs that have a mistä-rection. This makes things tricky for learners of Finnish because English doesn’t have these rections (eg. you don’t talk “from nothing” like in Finnish, but rather “about nothing”).

The word order is once again different in different sentences types. If there is a subject in the sentence, the “ei” and the “mistään” will be positioned on either side of the verb (#1). If it’s an existential sentence, we will generally start the sentence with “mistään ei“. This is the neutral word order, which can be played with. As a learner of Finnish, you should – especially in the beginning – stick to the neutral word order.

# English Finnish
1 Mistä tuo tuli? – Ei mistään. Where did that come from? – Nowhere.
1 Mistä sinä tulet? – En mistään. Where are you coming from? – Nowhere.
1 En löytänyt Aria mistään. I couldn’t find Ari anywhere.
1 Näitä ei voi enää ostaa mistään. You can’t buy these from anywhere anymore.
1 Näitä ei saa mistään muualta. You can’t get these anywhere else.
1 Mistä te puhutte? – Ei mistään. What are you talking about? – Nothing.
1 En ole kiinnostunut mistään. I’m not interested in anything.
2 Mistään ei tullut valoa. Light didn’t come from anywhere.
2 Mistään ei löytynyt vettä. Water couldn’t be found from anywhere.
2 Mistään ei ollut apua. Nothing was of help. (Nothing helped)
2 Mistään ei ollut pulaa. There was no shortage of anything.

4.3. Ei Mihinkään – Ei Minnekään – To Nowhere

The words mihinkään and minnekään can be both used to mean “to nowhere”. From the examples below, it becomes clear that in English you will generally just use “nowhere” when translating. Finnish uses mihinkään with verbs that require the mihinform. Some of these are very concrete (eg. mennä, lähteä + mihin “go to“) (#1), and others are rections (#2). For example, the verbs johtaa and luottaa have a mihin-form rection.

# English Finnish
1 Mihin menet? – En mihinkään. Where are you going? – Nowhere.
1 Mihin luulet meneväsi? – En mihinkään! Where do you think you’re going – Nowhere!
1 Älä mene mihinkään! Don’t go anywhere!
1 Et saa lähteä minnekään. You can’t go anywhere.
1 Minulla ei ole kiirettä mihinkään. I’m not in a hurry to go do anything.
2 Se ei johda minnekään. It won’t lead anywhere. It leads nowhere.
2 Pääseekö tästä minnekään? (oletus: ei) Can I get anywhere from here?
2 Et voi luottaa mihinkään. You can’t trust anything.
2 Minulla ei ole varaa mihinkään. I can’t afford anything.

5. Never – Ei koskaan – Ei milloinkaan – Ei ikinä

There are many ways to say “never” in Finnish: ei koskaan, ei milloinkaan and ei ikinä. All of them come with the negative verb. Of these, ei koskaan is the most neutral.

More than “nowhere” and “nothing”, we can play freely with the word order in “never” sentences. In this article, you can find the most neutral word order, which means the verb will generally be between the “ei” and the “koskaan“. However, I can immediately think of a few cases where a different word order sounds more natural (eg. Emme koskaan suudelleet “We never kissed” rather than Emme suudelleet koskaan).

Sentences starting with “koskaan ei” are usually generic sentences, where the subject could be anyone.

# English Finnish
1 Milloin tulet? – En koskaan. When are you coming? – Never.
1 Milloin tulet? – En milloinkaan. When are you coming? – Never.
1 Milloin tulet? – En ikinä. When are you coming? – Never.
1 Hän ei hymyillyt koskaan. He never smiled.
1 Me emme ole koskaan suudelleet. We have never kissed.
1 Sinun ei tarvitse koskaan pelätä minua. You never have to be afraid of me.
1 En ole koskaan kuullutkaan siitä. I’ve never even heart of it.
1 Et koskaan tiedä, mitä voi tapahtua! You never know what could happen!
2 Koskaan ei ole liian myöhäistä! It’s never too late!
2 Koskaan ei voi olla varma. You can never be sure.
2 Koskaan ei tiedä, mitä vastaan tulee. You never know what will come.

Ikinä and koskaan can also be used in positive sentences to mean “ever”. For example “nuorin lottovoittaja ikinä” means “the youngest lottery winner ever”. Koskaan appears very often in perfect tense questions: “Oletko koskaan uinut avannossa?” means “Have you ever swum in a hole in the ice?” This is, however, not the topic of this article.

6. No one – Nobody – Ei kukaan – Ei ketään

Just like with mikään and mitään, the question word kuka can appear in the basic form (ei kukaan) and in the partitive (ei ketään). This is a cause for much confusion among learners of Finnish.

Unfortunately, kukaan and ketään are very complicated and there are lots of special situations where things don’t exactly go as you would expect. I’m only talking about the main rules in this article. Click on through if you want to read more about kuka and ketä elsewhere.

6.1. “Nobody” as the subject of the sentence: Kukaan ei

When we’re using “nobody” as the subject of our sentence, we will generally use [kukaan ei]. Notice how the “nobody” will be placed at the beginning of the phrase when it’s the subject of the sentence, which kind of makes the literal translation of Kukaan ei auta “nobody doesn’t help” (#1). In response to questions, we will reverse the word order (#2).

# Finnish English
1 Kukaan ei auta. Nobody helps.
1 Kukaan ei kuuntele.
Nobody listens.
1 Kukaan ei halua olla minun kanssa. Nobody wants to be with me.
1 Kukaan ei tiedä mitä minulle oikeasti kuuluu. Nobody knows how I’m really doing.
2 Kuka lainasi kirjasi? – Ei kukaan. Who borrowed your book? – Nobody.
2 Kuka auttaisi minua? – Ei kukaan. Who would help me? – Nobody

6.2. “Nobody” as the object of the sentence: ei ketään

We will use [ei ketään] when the “nobody” refers to the object of the sentence. This is logical because the object of a negative sentence should always be written in the partitive (eg. Tapaan Maijan. En tapaa Maijaa.). Ketään is the partitive of kukaan.

The following table has both examples where ei ketään is translated as “nobody” or “no one” and examples where you would use “(not) anyone” in English. Finnish only has one way to express these.

# English Finnish
1 Kenet tapasit eilen? – En ketään. Who did you meet yesterday? – Nobody.
1 Kenet päästettiin sisään? – Ei ketään. Who was let inside? – Nobody.
1 En nähnyt siellä ketään. I didn’t see anyone there.
1 Emme auttaneet ketään. We didn’t help anyone.
1 Hän ei kuunnellut ketään muuta. He didn’t listen to anyone else.
1 Minulla ei ole ketään. I don’t have anyone.
2 Siellä ei ollut ketään kotona. There was nobody at home there.
2 Koulussa ei ole sunnuntaina ketään. There’s nobody in the school on Sunday.
2 Ketään ei näy. No one is visible.

6.3. Ei kenelläkään – Nobody has

The minulla on -sentence construction (“I have”) can of course also be made negative (“nobody has”). The most common way to say this is “ei kenelläkään“, but we can also use “ei kelläkään” or “ei kellään“. I suggest you start with the longest form, as it’s the default version.

As the answer to the question “who has”, we will use “ei kenelläkään“. However, in regular sentences we will more often than not start the sentence off with “kenelläkään ei” (nobody has). If you remember the type of sentences that come in the minulla on -sentence construction, this should not cause you too much trouble.

# English Finnish
1 Kenellä on kynä? – Ei kenelläkään. Who has a pen? – Nobody.
1 Kenellä on nälkä? – Ei kenelläkään. Who’s hungry? – Nobody.
1 Kenelläkään ei ollut käteistä. Nobody had any cash money.
1 Kenelläkään ei ole tietoa asiasta. Nobody has information about it.
1 Kenelläkään muulla ei ole samanlaista. Nobody else has anything like it.
1 Kenelläkään ei ollut kiire. Nobody was in a hurry.

6.4. Ei keneltäkään – From nobody – Ei kenellekään – To nobody

When you receive something from someone, you use use the -lta-form (eg. Keneltä sait sen? Sain sen Liisalta). In the negative, we will use “Ei keneltäkään” (not from anybody, from nobody) (#1).

Likewise, giving something to someone will require the lle-form (eg. Kenelle annoit sen? Annoin sen Liisalle). When made negative, we get “Ei kenellekään” (not to anybody, to nobody) (#2).

# English Finnish
1 Keneltä sait ruusun? – En keneltäkään. From whom did you get the rose? – From nobody.
1 En pyydä keneltäkään anteeksi. I don’t ask forgiveness from anybody.
1 Hän ei ota neuvoja keneltäkään. He doesn’t take advice from anybody.
1 Sitä ei voi vaatia keneltäkään. You can’t demand that from anyone.
1 Keneltäkään ei tullut viestiä. No message came from anybody.
2 Kenelle soitat? – En kennellekään. Who are you calling (to)? – Nobody.
2 Älä kerro tätä kenellekään. Don’t tell this to anybody.
2 Se ei kelpaa kenellekään. It’s not good enough for anybody.
2 En anna kenellekään lainaa. I don’t give anyone a loan.
2 Se ei tullut kenellekään yllätyksenä. It didn’t come as a surprise to anyone.

7. More

Is there more? Yes! There’s lots more. But I think perhaps this is enough for one article.

I’m sure this article has raised just as many questions for some of you as it has answered. I will leave this article where it is. I generally like to give all the information in one place, but sometimes things just get too complicated to do so. When I make other articles about similar forms, I will link to them here.

Below, you can find another overview of these types of words:

Question Negative
Mikä? Ei mikään
Mitä? Ei mitään
Minkä? Ei minkään
Missä? Ei missään
Mistä? Ei mistään
Mihin? Ei mihinkään
Millä? Ei millään
Miltä? Ei miltään
Mille? Ei milleen
Miten? Ei mitenkään
Milloin? Ei milloinkaan
Kuka? Ei kukaan
Ketä? Ei ketään
Kenen? Ei kenenkään
Kenellä? Ei kenelläkään
Keneltä? Ei keneltäkään
Kenelle? Ei kenellekään

That’s it for now for words like nothing, nowhere and never. I hope you learned something new.

Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
Notify of