Finnish for busy people

The Ablative Case (Miltä) – Finnish Grammar

The ablative case (miltä) is closely related to the adessive case (millä). It’s wise to read and compare both of these at the same time if you’re a beginner. If you’re looking for an overview about missä, mistä and mihin, look here.

Table of Contents
  1. The Use of the Ablative Case
    1. Like -lla, but for going away
    2. When talking about time
    3. When using certain verbs
  2. The Formation of the Ablative Case
    1. Words ending in a single vowel
    2. Words ending in an -e
    3. Words ending in -nen
    4. Words ending in -i
      1. New words ending in -i
      2. Old words ending in -i
      3. Old words ending in -si
    5. Words ending in a consonant
      1. Words ending in -as
      2. Words ending in -is
      3. Words ending in -os/-us
      4. Words ending in -ton
      5. Words ending in -in
  3. Consonant Gradation in the Ablative Case

1. Use of the Ablative Case (Miltä)

1.1. Like -lla, but for going away

When the missä-form ends in -lla, then you can be pretty sure the mistä-form will end in -lta. So if you’re at the kiosk (-lla), you will also come from the kiosk (-lta). Similarly, IN the library (-ssa), will require FROM the library (-sta).

When talking about open places
-lla -lta
Odotan kioskilla. Lähden pois kioskilta.
Seison pihalla. Lähden pois pihalta.
Keskustelen keskustorilla. Menen kotiin keskustorilta.
When something comes OFF something
-lla -lta
Leipä on pöydällä. Leipä putoaa pöydältä.
Kirja on hyllyllä. Nostan kirjan hyllyltä.

1.2. When talking about time

When numbers have the -lta ending, it signifies at what time things happened. You can only use the ablative for this when you’re talking about whole or half hours. That’s why you can say “puoli kymmeneltä“, but can’t use -lta for “kymmenen vaille viisi“.

Kello Ablative
kello yksi yhdeltä
kello kaksi kahdelta
kello kolme kolmelta
kello neljä neljältä
kello viisi viideltä
kello kuusi kuudelta
kello seitsemän seitsemältä
kello kahdeksan kahdeksalta
kello yhdeksän yhdeksältä
kello kymmenen kymmeneltä
kello yksitoista yhdeltätoista
kello kaksitoista kahdeltatoista
Finnish English
Bussi saapuu kahdelta. The bus arrives at two o’clock.
Koulu loppuu puoli neljältä. School ends at 3:30 pm.
Uutiset alkavat kahdeksalta. The news starts at eight o’clock.
Herään aina puoli seitsemältä. I always wake up at 6:30 am.
Lounastauko alkaa kahdeltatoista. Lunch break starts at 12.

1.3. When using certain verbs

Finnish has this concept of “rections”: most words will require other words that they get combined with to appear in a certain case. There is a series of perceptional verbs that all use -lta as their rection. More about that in our article on the senses and perceptional verbs.

Finnish English
Se tuoksuu hyvältä. It smells good.
Hän näyttää onnelliselta.
He/she looks happy.

2. The Formation of the Ablative Case

The ablative is one of the six location cases. Its ending -lta gets added to the same form as most of the other locations cases (-ssa, -sta, -lla, -lle)

2.1. Words ending in a single vowel (-a/-ä, -u/-y, -o/-ö): add -lta/-ltä

This is also true for some words ending in -i, but they generally have a different rule. See below!

Nominative Ablative Nominative Ablative
kala kalalta tyyny tyynyltä
talo talolta seinä seinältä
työ työltä melu melulta

2.2. Words ending in -e: add an extra -e- before the -lta/-ltä

Words ending in -e get a second -e- in any case except the partitive. Words ending in -e belong to wordtype B, which means their basic form will be weak (eg. parveke, koe) and their ablative strong (eg. parvekkeelta, kokeelta).

Nominative Ablative Nominative Ablative
huone huoneelta perhe perheeltä
kappale kappaleelta kirje kirjeeltä
lentokone lentokoneelta taide taiteelta
parveke parvekkeelta koe kokeelta

2.3. Words ending in -nen: replace the -nen with -se before the -lta/-ltä

This is the same change that -nen words go through when used in any case except the partitive.

Nominative Ablative Nominative Ablative
nainen naiselta hevonen hevoselta
suomalainen suomalaiselta eteinen eteiseltä
iloinen iloiselta ihminen ihmiseltä
sininen siniseltä toinen toiselta

2.4. Words ending in -i

You can read more about the difference between the different kinds of words ending in -i here.

2.4.1. New words ending in -i: add -lta/-ltä

New words are often loanwords. Usually they’re recognisable because they resemble words in other languages, like pankki for “bank”, or paperi for “paper”. Loanwords are easier than Finnish words because they don’t undergo as many changes when you add endings.

Nominative Ablative Nominative Ablative
banaani banaanilta paperi paperilta
kahvi kahvilta pankki pankilta
posti postilta maali maalilta
tili tililtä adverbi adverbilta

2.4.2. Old words ending in -i: replace -i- with -e- and add -lta/-ltä

Old words are very often nature words. After all, nature has been around for so long that Finns have had names for nature words since the very beginning. Some words’ age can be confusing, for example äiti (mother) is actually a fairly new Finnish word, even though mothers have been around since the beginning of time!

Nominative Ablative Nominative Ablative
suomi suomelta ovi ovelta
järvi järveltä kivi kiveltä
suuri suurelta nimi nimeltä
pieni pieneltä lehti lehdeltä

2.4.3. Old words ending in -si: replace -si- with -de- and add -lta/-ltä

More old words, but this time with -si at their end. This group has its own additional change: the -si will turn into -de-.

Nominative Ablative Nominative Ablative
uusi uudelta vuosi vuodelta
si deltä kuukausi kuukaudelta
vesi vedeltä reisi reideltä

Find out more about the inflection of the different types of words ending in –i!

2.6. Words ending in a consonant

2.6.1. Words ending in -as: replace -as with -aa--lta

Words ending in -as (or –äs, depending on vowel harmony rules) belong to wordtype B, so they will have the weak grade in their basic form (eg. rakas, opas) and the strong grade in the ablative (eg. rakkaalta, oppaalta).

Nominative Ablative Nominative Ablative
rakas rakkaalta rikas rikkaalta
taivas taivaalta lipas lippaalta
opas oppaalta itsekäs itsekkäältä

2.6.2. Words ending in -is: two groups

For words ending in -is, we have two groups: words like kallis that get -ii- when inflected, and words like roskis which that get -ikse- when inflected.

Nominative Ablative Nominative Ablative
kallis kalliilta roskis roskikselta
kaunis kauniilta kirppis kirppikseltä
kauris kauriilta fiilis fiilikseltä
ruis rukiilta futis futikselta

2.6.3. Words ending in -us/-os: two groups

Words ending in -os will get -okse- when inflected. Part of words ending in -us are the same, but they can belong to two groups: some get -ukse-, others get -ude- before the -lta. You will want to check out this article to get the specifics.

Nominative Ablative Nominative Ablative
mahdollisuus mahdollisuudelta vastaus vastaukselta
rakkaus rakkaudelta kysymys kysymykseltä
ystävyys ystävyydeltä keskus keskukselta
pimeys pimeydeltä tarjous tarjoukselta

2.6.4. Words ending in -ton: replace -ton with -ttoma--lta

Nominative Ablative Nominative Ablative
työtön työttömältä koditon kodittomalta
rahaton rahattomalta rasvaton rasvattomalta
maidoton maidottomalta alkoholiton alkoholittomalta

2.6.5. Words ending in -in: replace -in with -ime- + -lta

Nominative Ablative Nominative Ablative
puhelin puhelimelta keitin keittimeltä
avain avaimelta kiharrin kihartimelta
puhallin puhaltimelta suoritin suorittimelta

 


3. Consonant Gradation in the Ablative Case

Wordtype A
Nominative Ablative Nominative Ablative
tyttö tytöltä pankki pankilta
puku puvulta pöytä pöydältä
hattu hatulta kauppa kaupalta
silta sillalta kampa kammalta
hiekka hiekalta apu avulta

I have a separate article on wordtype A.

Wordtype B
Nominative Ablative Nominative Ablative
savuke savukkeelta opas oppaalta
keitin keittimeltä tavoite tavoitteelta
rakas rakkaalta hammas hampaalta
soitin soittimelta puhallin puhaltimelta
allas altaalta työton työttömältä

I have a separate article on wordtype B.


That concludes the article on the ablative case!

 

3
Leave a Reply

avatar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
Inge (admin)
Inge (admin)

I expanded that article on Age and Aging somewhat and added a new article to my blog with more phrases. Check it out! https://uusikielemme.fi/wp/finnish-vocabulary/age-and-aging-ika-vanheneminen-vanha/ Thanks for your feedback, I really appreciate it!

Joachim Jensen
Joachim Jensen

Great seeing that the site is getting updated!
Some of the time constructions are wrong, namely:

– puoli neljältä =/ 2:30, instead it’s 3:30
– puoli seitsemältä =/ 7:30, instead it’s 6:30

Inge (admin)
Inge (admin)

Thank you!