Finnish for busy people

Talking About Work Experience in Finnish – Työkokemus

This article contains a large number of phrases which should help you talk about your work experience in Finnish. Expressing your work experience in Finnish is important in job interviews but can also prove useful when talking to Finns in general.

1. Basic work experience vocabulary

Finnish English
työ work, job
työpaikka workplace
työharjoittelu work practice, training, internship
työharjoittelupaikka workplace for internship
palkkatyö paid employment, work for pay
vapaaehtoistyö volunteering
osa-aikatyö part-time work
kokoaikatyö full-time work
vakituinen työpaikka permanent job
työhistoria working history, employment history
työkokemus work experience, working experience
työtön unemployed

2. How to say “I work” in Finnish

There are two ways in Finnish to say “to work”. First, you can use the verb työskennellä. In spoken language, it’s very common to use the combination of the verb olla “to be” with töissä “in work”. In some coursebooks, you will still find “olla työssä“, but I wouldn’t recommend you use that form.

In the tables below, I’ve listed the present, past and perfect tense of both työskennellä and olla töissä.

  • You will use the present tense to express where you are currently working.
  • Usually, the past tense (imperfect) is used in combination with an expression of time. Use this form when you’re specifying at what time in the past you worked something: Työskentelin myyjänä vuosina 2010-2017 “I worked as a seller during the years 2010-2017”. Read more about the imperfect tense.
  • The perfect tense is used when you want to give information about past events without specifying when exactly they happened. Use this form especially when listing your past experience: Olen työskennellyt myyjänä, tarjoilijana ja siivoojana “I’ve worked as a seller, waiter and cleaner”.
  • The perfect tense is also used to express that you are still working in the place you are referring to. In these cases, you will specify the length of said employment up to the point of speaking: Olen työskennellyt siivoojana kaksi vuotta. “I’ve been working as a cleaner for (the past) two years”. Read more about the perfect tense.

Conjugation of the verb työskennellä

Present tense Past tense Perfect tense
minä työskentelen minä työskentelin minä olen työskennellyt
sinä työskentelet sinä työskentelit sinä olet työskennellyt
hän työskentelee hän työskenteli hän on työskennellyt
me työskentelemme me työskentelimme me olemme työskennelleet
te työskentelet te työskentelitte te olette työskennelleet
he työskentelevät he työskentelivät he ovat työskennelleet

Conjugation of the phrase olla töissä

Present tense Past tense Perfect tense
minä olen töissä minä olin töissä minä olen ollut töissä
sinä olet töissä sinä olit töissä sinä olet ollut töissä
hän on töissä hän oli töissä hän on ollut töissä
me olemme töissä me olimme töissä me olemme olleet töissä
te olette töissä te olitte töissä te olette olleet töissä
he ovat töissä he olivat töissä he ovat olleet töissä

3. How to say where you work in Finnish

If you want to talk about the location of a job, you use the missä-form as normally. This means that some placenames and locations will get the -ssa ending, while others will get the -lla ending. You can read more about these forms in this article.

Finnish English
Olen töissä pankissa Tampereella. I work in a bank in Tampere.
Työskentelen pankissa Rautakadulla. I work in a bank in Rautakatu street.
Hän on töissä keskustassa ravintolassa. She works in the city center in a restaurant.
Hän työskentelee ravintolassa Oulussa. She works in a restaurant in Oulu.
Oletko sinä töissä bensiiniasemalla? Do you work at a gas station?
Työskenteletkö tässä yrityksessä? Do you work in this firm?

4. How to say what your job is in Finnish

If you want to express the position you hold at work rather than the location of your workplace, you should use the essive case. The addition of the case ending -na to the name of the profession allows you to express that you work “as a” professional somewhere.

Most places of employment have many types of employees. It can be necessary to specify what your profession is in a certain place. Some of the examples below demonstrate this necessity.

Finnish English
Olen töissä palomiehe. I work as a firefighter.
Olen ollut töissä puuseppä. I’ve worked as a carpenter.
Työskentelen postinkantajana. I work as a mail carrier.
Olen töissä pankissa sijoitusasiantuntijana. I work in a bank as an investment expert.
Työskentelen pankissa pankkivirkailijana. I work in a bank as a teller.
Työskentelen peruskoulussa opettajana. I work in an elementary school as a teacher.
Työskentelen peruskoulussa sihteeri. I work in an elementary school as a secretary.
Olen työskennellyt ravintolassa kokkina. I’ve worked in a restaurant as a chef.
Olen työskennellyt ravintolassa tarjoilijana. I’ve worked in a restaurant as a waiter.
Työskenteletkö vanhainkodissa lääkäri? Do you work in a nursing home as a doctor?
Työskenteletkö vanhainkodissa lähihoitajana? Do you work in a nursing home as a practical nurse?

5. Working history – Työhistoria

The word työhistoria literally means “work(ing) history.” You can find several sections containing phrases to talk about your previous work experiences in Finnish; ie. your employment history.

5.1. Specifying your past work experience

The word työkokemus “job experience” is generally used in the phrase “Minulla on työkokemusta”, which is then followed by the mistä-form (when talking about a job or task) or the miltä-form (when talking about the field of employment).

You can form your own sentences by, for example, putting your profession in the genetive case and following it up with työstä. Literally, these sentences mean “I have work experience of [insert profession]’s work”.

In addition, you could use työtehtävistä instead of työstä. This method creates sentences which literally mean “I have work experience of the duties of a [insert profession]”. The table below contains examples, but they haven’t been translated so literally.

Finnish English
Minulla on työkokemusta kokin työstä. I have work experience as a chef.
Minulla on työkokemusta myyjän työstä. I have work experience as a salesperson.
Minulla on työkokemusta opettajan työstä. I have work experience as teacher.
Minulla on työkokemusta lastenhoidosta. I have work experience in childcare.
Minulla on työkokemusta vanhusten hoidosta. I have work experience taking care of the elderly.
Minulla on työkokemusta asiakaspalvelusta. I have work experience in customer service.
Minulla on työkokemusta koodauksesta. I have work experience in coding.
Minulla on työkokemusta myyntityöstä. I have work experience in sales.
Minulla on työkokemusta sihteerin työtehtävistä. I have work experience as a secretary.
Minulla on työkokemusta myyjän työtehtävistä. I have work experience as a salesperson.
Minulla on työkokemusta parturin työtehtävistä. I have work experience as a barber.
Minulla on työkokemusta johtotehtävistä. I have work experience at management level.
Minulla on työkokemusta logistiikka-alalta. I have work experience in the field of logistics.
Minulla on työkokemusta rakennusalalta. I have work experience in the construction industry.
Minulla on työkokemusta liiketalouden alalta. I have work experience in business.
Minulla on työkokemusta ravintola-alalta. I have work experience in the restaurant industry.

5.2. Not much experience

If you don’t have any working experience, or only very little experience, some of these phrases might prove useful for you. Remember that doing a 6-week Finnish language internship is also something worth mentioning!

Finnish English
En ole ollut töissä kotimaassani. I haven’t worked in my home country.
En ole vielä ehtinyt olla töissä Suomessa. I haven’t had the time to work in Finland yet.
En ole vielä ollut töissä Suomessa, koska… I haven’t worked in Finland yet because…
Olen keskittynyt suomen kielen opiskeluun. I’ve been focusing on studying Finnish.
Olen opiskellut suomea intensiivisesti. I’ve been studying Finnish intensively.
Olen ensin opiskellut suomen kieltä. I’ve first studied the Finnish language.
Minulla ei ole aiempaa työkokemusta. I don’t have any previous work experience.
Minulla ei ole juurikaan työkokemusta. I have little work experience.
Haluan saada työkokemusta. I want to get work experience.

5.3. Work experience in other fields

The word ala is used quite a lot in Finnish. It refers to the field/industry of employment a job belongs to. Some common fields are:

  • Rakennusala: construction industry, which includes jobs such as maalari (painter), muurari (bricklayer) and rakennusinsinööri (civil engineer).
  • Sosiaali- ja terveysala: Social Services and Health Care, which includes jobs such as sairaanhoitaja (nurse), sosiaalityöntekijä (social worker) and terapeutti (therapist).
  • Finanssiala: the field of finance, which includes jobs such as pankkiiri (banker), pörssimeklari (broker) and kirjanpitäjä (accountant).
  • Matkailu- ja ravitsemisala: tourism and catering, which includes jobs such as kokki (chef), tarjoilija (waiter) and hotellivirkailija (hotel clerk).
Finnish English
Minulla ei ole vielä työkokemusta tältä alalta. I have no work experience yet in this field.
Minulla ei ole juuri tältä alalta työkokemusta. I have no work experience in this particular field.
Minulla on työkokemusta toiselta alalta. I have work experience in another field.
Olen ollut pitkään töissä toisella alalla. I’ve long been working in another field.
Olen tehnyt kotimaassani monenlaisia töitä. I’ve done a wide range of jobs in my country.
Minulla on laajalta alalta työkokemusta. I have diverse work experience.
Minulla on laajaa työkokemusta. I have extensive work experience.
Minulla on aikaisempaa työkokemusta. I have previous work experience.

5.4. Similar job experience

If you’ve done a similar job or similar tasks before, you could use some of the phrases below.

Finnish English
Olen myös kotimaassani ollut töissä hitsaajana. I’ve been working as a welder in my country as well.
Olen tehnyt vastaavaa työtä kotimaassani. I’ve done similar work in my country.
Olen aiemmin työskennellyt vastaavassa paikassa. I have previously worked in a similar place.
Olen aiemmin tehnyt samanlaista työtä. I’ve done similar work in the past.
Tein samanlaista työtä kotimaassani. I did similar work in my country.
Tein samanlaisia hommia kotimaassani. I did similar types of work in my country (spoken).
Tein samaa työtä edellisessä työpaikassani. I did the same work in my previous workplace.
Tein samanlaista työtä edellisessä työpaikassani. I did similar work in my previous workplace.
Olen toiminut samanlaisissa tehtävissä aiemminkin. I’ve done similar work tasks before as well.

5.5. A lot of work experience

Finnish English
Minulla on paljon työkokemusta. I have a lot of work experience.
Minulla on työkokemusta yli 10 vuoden ajalta. I have work experience of over 10 years.
Minulla on työkokemusta asiakaspalvelusta. I have work experience in customer service.
Minulla on työkokemusta toimistotyöskentelystä. I have work experience working in an office.
Olen pitkään ollut töissä myyjänä. I’ve worked as a seller for a long time.
Olen aiemmin ollut töissä päiväkodissa. I have previously been working in kindergarten.
Olen oppinut paljon aiemmassa työpaikassani. I’ve learned a lot in my previous job.
Uskon, että työkokemuksestani on hyötyä. I think my work experience will be useful.
Voin hyödyntää aiempaa työkokemustani. I can take advantage of my previous work experience.
Olen ollut töissä muun muassa tarjoilijana. I’ve been working as a waiter among other things.
Olen ollut töissä Suomessa postinjakajana. I’ve worked in Finland as a mail carrier.
Minulla on runsaasti työkokemusta. I have plenty of work experience.
Minulla on työkokemusta asiakaspalvelutyöstä. I have work experience in customer service.

5.6. Specifying the length of past work experiences

It’s a good idea to also practice forming sentences where you specify both your work experience and the time span during which you have performed said duties. For this, form a sentence such as the ones above, and add the timespan in the same way as in the following table.

I have added the word tästä in the following example sentences to signify in what position in the sentence you would typically put the profession, field or task you have work experience with.

Finnish English
Minulla on työkokemusta tästä noin 20 vuotta. I have about 20 years of work experience.
Minulla on työkokemusta tästä yli 10 vuotta. I have more than 10 years of work experience.
Minulla on työkokemusta tästä 15 vuotta. I have 15 years of work experience.
Minulla on työkokemusta tästä kahden vuoden ajalta. I have work experience of two years.
Minulla on työkokemusta tästä vuoden verran. I have about one year of work experience.
Minulla on työkokemusta tästä yhteensä 27 vuotta. In total, I have 27 years of work experience.
Minulla on kolme vuotta työkokemusta tästä. I have three years of work experience.
Työkokemusta tästä minulla on noin 15 vuotta. Work experience I have about 15 years.
Työkokemusta tästä minulla on neljän vuoden ajalta. I have four years of work experience with this.
Minulla on kolmen vuoden työkokemus tästä. I have three years of work experience.
Minulla on viiden vuoden työkokemus tästä. I have five years of work experience.
Minulla on noin 12 vuoden työkokemus tästä. I have about 12 years of work experience.
Minulla on jo 10 vuoden työkokemus tästä. I already have 12 years of work experience.

5.7. Work practice experience

If you don’t have proper professional experience yet, you might nevertheless have done a työharjoittelu (internship, job training) during a Finnish integration course. Another type of work experience immigrants sometimes get is työkokeilu “work try-out, work trial”.

These are worth mentioning because they mean you’ve been in Finnish working life. Even if the internship had nothing to do with the job you are applying for, it’s still valuable experience. Employers generally appreciate you having some type of experience with Finnish working life.

Finnish English
Olen ollut työharjoittelussa vanhainkodissa. I have been a trainee in a nursing home.
Suomessa tein työharjoitteluni päiväkodissa. In Finland I did my job training in a kindergarten.
Olin kaksi kertaa työharjoittelussa päiväkodissa. I’ve done an internship in a kindergarten twice.
Olen tehnyt vastaavaa työtä työharjoittelupaikassani. I’ve done similar work at my job training place.
Olen tehnyt vapaaehtoistyötä. I’ve done volunteer work.
Olen ollut työkokeilussa S-marketissa. I’ve done a work try-out in S-market.

Check out these other sources online as well:

That’s all for this article. Hopefully this helped you get more of an idea of how you talk about your work experience in Finnish.

5 6 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments