Finnish for busy people

Talking to Coworkers – Finnish Workplace Conversation Phrases

This article contains useful phrases to use when getting to know your new colleagues when you start a work practice (työharjoittelu or kieliharjoittelu) or find a job! Talking to coworkers is often somewhat difficult because Finns are known for not being good at small talk. The phrase “There is no such thing as awkward silences, only awkward small talk” should get a chuckle out of many Finns.

In general, it’s common for Finns to be less talkative around people they don’t know. This can lead to situations where your attempts at talking to coworkers are seen as intrusive. You don’t want to be that annoying nosey colleague (ärsyttävä yliutelias työkaveri) who is constantly asking things.

This phrase list is based on a request I got through email. Thank you, Jenn, for the suggestion!

Finnish English
Hei! Olen uusi täällä. Nimeni on… Hey! I’m new here. My name is…
Hei! Me emme ole varmaan vielä tavanneet. Hey! We probably haven’t met yet.
Hei! Me ei olla varmaan vielä tavattu. Hey! We probably haven’t met yet. (spoken)
Hei! En taida tuntea sinua vielä. Hey! I don’t think I know you yet.
Hei! Taisin unohtaa nimesi. Minä olen Mohamed. Hey! It seems I’ve forgotten your name. I’m Mohamed.
Olen pahoillani, mutta en muista nimeäsi. I’m sorry but I don’t remember your name.
Olikohan sinun nimesi Liisa? Was your name Liisa?
Olen täällä työharjoittelussa 6 viikkoa. I’ll be doing a work practice for 6 weeks here.
Olen uusi harjoittelija täällä. (video) I’m a new intern here.
Aloitin työharjoitteluni täällä tänään. I started my internship (work practice) here today.
Minua vähän jännittää. I’m a little nervous.
En tiedä vielä, mitä töitä pääsen tekemään täällä. I don’t know yet what type of work I get to do here.
Työpaikkaohjaajani on Janne Ikonen. My workplace supervisor is Janne Ikonen.
Pääsen tänään seuraamaan Janne Ikosta työssään. I get to follow Janne Ikonen at his work today.
Toivon, että pääsen tutustumaan ihmisiin täällä. I hope I’ll get to know people here.
Toivon, että voin olla avuksi täällä. I hope I can be of help here.
Toivon, että voin auttaa ihmisiä täällä. I hope I’ll be able to help people here.
Toivon, että pääsen harjoittelemaan suomea täällä. I hope I’ll get to practice Finnish here.
Haluan tutustua suomalaiseen työelämään. I want to learn about Finnish working life.
En haluaisi puhua englantia. I would rather not speak English.
Tavoitteeni on käyttää ainoastaan suomen kieltä. My goal is to use Finnish only.
Nämä työtilat näyttävät tosi uusilta. These workspaces look really new.
Nämä työtilat näyttävät moderneilta. These workspaces look modern.
Luulen, että täällä eksyy helposti! I think it’s easy to get lost here!
Täällä on niin paljon väkeä. There are so many people here.
Täällä on tosi paljon ihmisiä töissä. There are a lot of people at work here.
Onpas täällä paljon ihmisiä töissä! Wow, there are a lot of people working here!
Kuinkahan monta ihmistä täällä on töissä? Do you know how many people work here?
On ihanaa, että pääsen tutustumaan eri ihmisiin. It’s wonderful that I get to meet different people.
Ihanaa, että pääsin tänne työharjoitteluun. Wonderful that I get to do my work practice here.
Täällä tuntuu olevan tosi hyvä työilmapiiri. The work atmosphere seems really good here.
Kaikki ovat niin avuliaita täällä. Everyone is so helpful here.
Haluan oppia lisää Suomen työkulttuurista. I want to learn more about Finnish work culture.
Minua kiinnostaa Suomen työkulttuuri. I’m interested in Finnish work culture.
Toivon, että voin täällä oppia kaikenlaista. I hope I can learn all kind of things here.
Minua kiinnostaa mitä töitä ihmiset täällä tekevät. I’m interested what jobs people do here.
Millaista työtä sinä teet täällä? What type of work do you do here?
Sinähän olet täällä sihteerinä, eikö vain? You work as a secretary here, is that right?
Mitä töitä sinä teet tarkalleen? What work do you do here exactly?
Mitä sinun työtehtäviin kuuluu täällä? What type of work tasks do you do here?
Mitä hommia teet täällä (pääosin)? What tasks do you do here (mostly)? (spoken)
Millaista työtä teet tällä hetkellä? What kind of work do you do right now?
Mistä työtehtävistä pidät eniten? Which work tasks do you like the most?
Mikä on työssäsi parasta? What’s the best thing about your job?
Työsi kuulostaa mielenkiintoiselta. Your job sounds interesting.
Työsi on varmasti todella mielenkiintoista. Your job is definitely really interesting.
Oho, työsi kuulostaa aika kiireiseltä. Wow, your job sounds pretty busy.
En ole koskaan tehnyt vastaavaa työtä. I’ve never done a similar job.
Olen kotimaassani tehnyt samanlaista työtä. I’ve done similar work in my home country.
Minäkin haluaisin tehdä tuollaista työtä. I would also like to do that kind of work.
Millainen koulutus sinun työhösi tarvitaan? What kind of education is needed for your job?
Mitä olet opiskellut saadaksesi tämän työpaikan? What did you study to get this job?
Oletko opiskellut tätä alaa? Have you studied this field?
Kuinka pitkään olet opiskellut tätä alaa? How long did you study this field?
Olen opiskellut tätä alaa kotimaassani. I’ve studied this field in my home country.
Oliko sinun helppoa löytää töitä tällä alalla? Was it easy for you to find jobs in this field?
Kuinka kauan olet ollut töissä täällä? How long have you been working here?
Oletko ollut täällä pitkään töissä? Have you been working here for a long time?
Oletko pitänyt tästä työpaikasta? Have you liked this workplace?
Missä työhuoneessasi on? Where is your office?
Oletko pitkään ollut tällä alalla? Have you been in this field for a long time?
Teetkö yleensä työtä yksin vai tiimissä? Do you usually work alone or in a team?
Täällä työskennellään varmaan usein tiimeissä. People probably often work in a team here.
Työskennelläänkö täällä useimmiten tiimeissä? Do people mostly work in teams here?
Taidat tehdä paljon itsenäistä työtä täällä. I suppose you do a lot of independent work here.
Työskennelläänkö täällä yleensä yhdeksästä viiteen? Do people usually work from nine till five here?
Onko sinulla säännöllinen työaika? Do you have regular working hours?
Onko vuorotyö yleisin työskentelytapa? Is shift work the most common way to work here?
Teetkö sinä vuorotyötä? Do you work shifts?
Tykkäätkö tehdä vuorotyötä? Do you like to work shifts?
Työharjoitteluni aikana teen vain aamuvuoroja. I only do morning shifts during my work practice.
Minusta on kivaa tehdä aamuvuoroja. I like working morning shifts.
Oletko täällä kokoaikatyössä? Are you working full-time here?
Tykkäätkö työskennellä täällä toimistolla? Do you like working here in the office?
Teetkö välillä etätöitä? Do you sometimes work remotely?
Tätä työtä on varmaan myös helppoa tehdä etänä. This work is probably also easy to do remotely.
Teetkö usein pitkiä päiviä? Do you often work long hours?
Kuinka paljon teet työtä asiakkaiden kanssa? How much do you work with customers?
Kuinka monta asiakasta tapaat päivittäin? How many customers do you meet a day?
Pidätkö asiakaspalvelutyöstä? Do you like customer service work?
Millaisia asiakkaita täällä yleensä käy? What kind of customers usually come here?
Kuuluuko sinun työhösi myös työmatkoja? Does your job also include business trips?
Onko teillä paljon palavereita täällä? Do you have a lot of meetings here?
Oletko tulossa iltapäivän palaveriin? Are you coming to this afternoon’s meeting?
Onkohan täällä tapana viettää kahvitauot yhdessä? Do people usually spend their coffee breaks together?
Missä kannattaisi käydä syömässä? Where should I go eat?
Käytkö usein syömässä työpaikan ruokalassa? Do you often eat at the workplace canteen?
Tuotko yleensä omat eväät töihin? Do you usually bring your own lunch to work?
Millaisia eväitä tuot yleensä töihin? What kind of lunch do you usually bring to work?
Mihin aikaan te käytte yleensä kahvilla? At what time do you usually go for coffee?
Mihin aikaan te käytte yleensä syömässä? At what time do you usually go to eat?
Voisinko tulla mukaan kun käytte syömässä? Could I come with you when you go to eat?
Onko täällä yleensä tapana syödä yhdessä? Is it common for people to eat together here?
Onko täällä tapana viettää kahvihetket yhdessä? Is it common for people to drink coffee together here?
Onko kaikilla täällä ruokatauko samaan aikaan? Does everyone have a lunch break at the same time here?
Aijaa, täällä on karkkeja! Saanko ottaa yhden? Oh, there is candy here! Can I take one?
Tarjoaako työnantaja näitä karkkeja? Does the employer offer these candies?
Kukahan tuo tänne tällaisia herkkuja? Who is it that brings these treat here?
Onko täällä aina herkkuja kahvipöydällä? Are there always treats on the coffee table here?
Kivaa, että työntekijät saavat täällä ilmaista kahvia. It’s nice that employees get free coffee here.
Miten juot kahvisi? Mustanako? How do you drink your coffee? Black?
Aijaa, sinäkin pidät teestä. Oh, you like tea as well.
Kivaa, että lounastauko on näin pitkä. Nice that the lunch break is this long.
Huomenta! Miten päiväsi on lähtenyt käyntiin? Good morning! How has the start of your day gone?
Ihanaa, että on perjantai. It’s wonderful that it’s Friday.
Ensimmäinen viikkoni täällä on ollut loistava. My first week here has been great.
Saanko kysyä, mitä tykkäät tehdä töiden jälkeen? Can I ask what you like to do after work?
Saanko kysyä, onko sinulla lapsia? Can I ask if you have children?
Mitä aiot tehdä viikonloppuna? What do you plan on doing this weekend?
Mitä teet yleensä viikonloppuna? What do you usually do in the weekend?
Mitä ajattelit jouluna tehdä? What were you thinking of doing for Christmas?
Onko sinulla joululomaa tänä vuonna? Do you have Christmas vacation this year?
Tämä on ensimmäinen jouluni Suomessa. This is my first Christmas in Finland.
Oletko koskaan käynyt kotimaassani? Have you ever been to my home country?
Asutko täällä päin? Do you live around here?
Missäpäin sinä asut? Whereabouts do you live?
Onko sinulla pitkä työmatka? Do you have a long commute?
Kuinka pitkä työmatka sinulla on? How long of a commute do you have?
Miten tulet yleensä töihin? How do you usually come to work?
Hei, olisiko sinulla hetki aikaa? Hey, would you have a moment?
Hei, ehditkö vastata yhteen kysymykseen? Hey, do you have the time to answer to one question?
Hei, osaisitko auttaa minua? Hey, could you help me?
Hei, sopiiko jos tulen istumaan tänne? Hey, is it okay if I come sit here?
Mitä tuo sana tarkoittaa? What does that word mean?
Anteeksi, voisitko toistaa? Sorry, could you repeat?
Anteeksi, voisitko puhua vähän hitaammin? Sorry, could you talk a little slower?
En ole varma, ymmärsinkö oikein. I’m not sure whether I understood correctly.
Tarkoititko, että…? Did you mean that…?
Oli tosi kiva jutella! It was really nice to chat!
Oli kiva tutustua sinuun! I was nice to meet you!

I hope you can pick up some sentences from this article to use when talking to coweworkers at the Finnish workplace. I’ve provided both non-intrusive and more direct questions, but it’s up to you to decide which ones are suitable when talking to your coworkers.

5 1 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

2 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
Jenn

Haha, thank you so much for making the list. I also used to have the idea that Finns in general don’t want to talk much, so I didn’t think about the socialising part before I started my internship. I was so unprepared when my main colleague kept on chatting with me and I was not yet comfortable that time to talk Finnish with adults. She ended up writing on the feedback that I talked a lot to the kids but not to colleagues (Honestly somewhat surprised she expected me to socialise haha. But I should have known!)

This list will be helpful to people whose colleagues are the chatty kinds! 😀

Last edited 23 days ago by Jenn
Rasikko

I work at a local K-Market for about a year, and as I still don’t have the hours for listening, I have trouble understanding them. They learned about me through observation, aka they know the things I like and how I work. They think I am a “nice guy” because I’m always trying to help everyone lol but this is another one of those culture shocks Finns tend to run into with Americans.

Anyway, I don’t bother my coworkers. They also have this idea that I don’t know any Finnish lol. I can read and write it. That ever present wanting to end the conversation right away is always there, so I ask a few things like how to do something or where something is and that’s it. I honestly get more social interaction from the customers.

Last edited 22 days ago by Rasikko