The Elative Case (Mistä) – Finnish Grammar

Mistä sinä tulet? Mistä sinä tykkäät? The marker -sta is the elative case.

Table of Contents
  1. The Use of the Elative Case
    1. When something comes FROM something/somewhere
    2. When giving your opinion
    3. When using certain verbs (eg. tykätä and pitää)
  2. The Formation of the Elative Case
    1. Words ending in a single vowel
    2. Words ending in an -e
    3. Words ending in -nen
    4. Words ending in -i
      1. New words ending in -i
      2. Old words ending in -i
      3. Old words ending in -si
  3. Consonant Gradation in the Elative Case

1. Use of the Elative Case (Mistä)

1.1. When something comes FROM something/somewhere

When the missä-form ends in -ssa, then you can be pretty sure the mistä-form will end in -sta. So if you’re IN the library (-ssa), you will come FROM the library (-sta). This is different from eg. IN the kiosk (-lla) and FROM the kiosk (-lta)

Finnish English
Otan leivän kaapista. I take the bread from the cupboard.
Me tulemme Suomesta. We come from Finland.
Minä olen kotoisin Argentiinasta. I originate from Argentina.

1.2. When giving your opinion

This is a special use of the -sta form: it expresses that something is your personal opinion.

Finnish English
Minusta suklaa on liian makaaa. In my opinion, chocolate is too sweet.
Leenasta tämä on kivaa.
In Leena’s opinion this is great.
Minun poikaystävästä minä olen kaunis. In my boyfriend’s opinion I am beautiful.

1.3. When using certain verbs (eg. tykätä and pitää)

Finnish has this concept of ”rections”: most words will require other words that they get combined with to appear in a certain case. There are several verbs that require -sta. Two important ones are ”tykätä” and ”pitää”, synonyms that both mean ”to like”. You can learn more about rections here.

Finnish English
Minä pidän suklaasta. I like chocolate.
Pidätkö minusta?
Do you like me?
Me tykkäämme musiikista. We like music.
He pitävät hyvästä ruoasta. They like good food.

2. The Formation of the Elative Case

The elative is one of the six location cases. Its ending -sta gets added to the same form as most of the other locations cases (-ssa, -lla, -lta, -llle)

2.1. Words ending in a single vowel (-a/-ä, -u/-y, -o/-ö): add -sta/-stä

This is also true for some words ending in -i and -e, but they generally have a different rule. See below!

Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
kala kalasta tyyny tyynystä talo talosta
seinä seinästä työ työstä melu melusta

2.2. Words ending in -e: add an extra -e- before the -sta/-stä

Words ending in -e get a second -e- in any case except the partitive.

Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
huone huoneesta perhe perheestä kappale kappaleesta
kirje kirjeestä lentokone lentokoneesta taide taiteesta
parveke parvekkeesta koe kokeesta aste asteesta

2.3. Words ending in -nen: replace the -nen with -se/-se before the -sta/-stä

This is the same change that -nen words go through when being used in any case except the partitive.

Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
nainen naisesta hevonen hevosesta suomalainen suomalaisesta
eteinen eteisestä iloinen iloisesta ihminen ihmisestä
sininen sinisestä toinen toisesta tavallinen tavallisesta

2.4. Words ending in -i

2.4.1. New words ending in -i: add -sta/-stä

New words are often loanwords. Usually they’re recognisable because they resemble words in other languages, like ”pankki” for ”bank”, or ”paperi” for ”paper”. Loanwords are easier than Finnish words because they don’t undergo as many changes when you add endings.

Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
banaani banaanista paperi paperista kahvi kahvista
pankki pankista posti postista maali maalista
tili tilistä adverbi adverbista dollari dollarista

2.4.2. Old words ending in -i: replace -i- with -e- and add -sta/-stä

Old words are very often nature words. After all, nature has been around for so long that Finns have had names for them since the very beginning. Some words’ age can be confusing, for example ”äiti” (mother) is actually a new Finnish word, eventhough mothers have been around since the beginning of time!

Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
suomi suomesta ovi ovesta järvi järvestä
kivi kivestä suuri suuresta nimi nimestä
pieni pienestä lehti lehdestä pilvi pilvestä

2.4.3. Old words ending in -si: replace -si- with -de- and add -sta/-stä

More old words, but this time with -si at their end. This group has its own additional change

Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
uusi uudesta vuosi vuodesta si destä
kuukausi kuukaudesta vesi vedestä reisi reidestä

3. Consonant Gradation in the Elative Case

Wordtype A
Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
tyttö tytöstä pankki pankista puku puvusta
pöytä pöydästä hattu hatusta kauppa kaupasta
silta sillasta kampa kammasta hiekka hiekasta

I have a separate article on wordtype A.

Wordtype B
Nominative Elative Nominative Elative Nominative Elative
savuke savukkeesta opas oppaasta keitin keittimestä
tavoite tavoitteesta rakas rakkaasta hammas hampaasta
soitin soittimesta puhallin puhaltimesta allas altaasta

I have a separate article on wordtype B.


That concludes the article on the elative case!

 

2 Pingbacks

Leave a Comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.